• Publicerat 22 december, 2017
  • Skrivet av Uffe Bodin
  • 0 Kommentarer
Josh Bailey.Foto: Getty Images/Bruce Bennett

Att John Tavares vräker in poäng för New York Islanders är kanske ingen överraskning. Att hans parhäst Josh Bailey toppar NHL:s assistliga är desto mer förvånande. Vid 28 års ålder är den tidigare jättetalangen på väg mot sitt stora genombrott. I natt skaffade han sig tre nya assist i 4–5-förlust mot Anaheim.

Han draftades som nionde spelare 2008. Sedan dess har det tagit en hel del tid för Josh Bailey att leva upp till förväntningarna som kommer med att vara en jättetalang. Han passerade 40-poängsplatån först i sin sjunde NHL-säsong, 2014/15, och det var under förra säsongen, när han fick en permanent plats intill John Tavares, som utdelningen började komma på allvar. Då satte 28-åringen personbästa med 56 poäng.

Den här säsongen, den sista på hans nuvarande kontrakt, har han emellertid tagit sitt spel till en helt ny nivå. Nattens tre assist övertidsförlusten, 4–5, mot Anaheim Ducks ger Josh Bailey 42 poäng. Det är faktiskt hans näst bästa facit under en säsong i NHL-karriären – och då har han bara spelat 35 matcher.

SÄTTER PRESS PÅ KUTJEROV OCH STAMKOS

Nattens utdelning innebär även att Bailey numera toppar NHL:s assistliga. Han har 35 assist så här långt, en framspelning mer Philadelphias tjeckiske forward Jakub Voracek.

John Tavares hade också en vass natt med två mål och en assist. Han har liksom Bailey svarat för 42 poäng (21+21) på 35 matcher den här säsongen. Islanders radarpar har därmed klättrat upp alldeles i toppskiktet av NHL:s poängliga och satt press på Tampa Bay Lightnings superduo Nikita Kutjerov och Steven Stamkos.