Olof Lindbom.Foto: Bildbyrån

Det blev rubriker i våras när han plockades ut i Rikard Grönborgs landslagstrupp utan att ha spelat en enda seniormatch tidigare. För en vecka sedan var det dags igen då Djurgårdens 17-årige målvakt Olof Lindbom valdes av New York Rangers redan i den andra rundan av NHL-draften. Dock verkar det som att han kommer spela kvar i Sverige nästa säsong – även om det kan ändras beroende på vad Rangers har för planer.
— Jag har ett bra samarbete med Djurgården och jag trivs bra i Sverige, berättar Olof Lindbom för hockeysverige.se.

Något a-landslagsspel blev det inte för Olof Lindbom som tvingades tacka nej på grund av sjukdom. Men den möjligheten lär alldeles garanterat dyka upp i framtiden igen. För en vecka sedan draftades han av New York Rangers redan i den andra rundan. Något som överraskade honom en smula.
— Jag blev lite överraskad. Jag hade varit på många möten med svenska scouter och de trodde väl att jag skulle bli draftad mellan 45 och 80 ungefär, berättar målvakten för hockeysverige.se.

INTE HELT VÄNTAT MED RANGERS

Istället valdes Olof Lindbom som 39:e spelare totalt och faktum är att han är den sjunde i ordningen gällande svenska målvakter att draftas. Högst genom tiderna har Oscar Dansk gått som 2012 valdes som 31:a av Columbus Blue Jackets. Men Lindbom går före tunga svenska målvaktsnamn som Jhonas Enroth, Robin Lehner och Henrik Lundqvist.

Att det skulle bli New York Rangers som lade beslag på honom var inte heller det helt väntat, även om de hade pratat så hade han också varit i kontakt med andra klubbar inför draften. Bland annat var han över på Chicagos egna combine för ett par veckor sedan.
— Det var många andra lag som visade att de var mer sugna innan. Så det var lite förvånande, men bara kul. Jag kan inte tänka mig ett bättre lag.

Hur tänker Rangers kring din framtid?
— De valde mig högt och det betyder att de tror på mig. De sa att de tror att jag kan bli en förstemålvakt i NHL. De vill att jag tränar på som vanligt här hemma och sedan får jag otroligt bra hjälp av dem med specialövningar.

LUTAR ÅT ATT HAN STANNAR I SVERIGE

Målvaktstränare i New York Rangers är Benoît Allaire, samme man som haft Henrik Lundqvist som adept under hela dennes NHL-karriär.
— Han vet vad han sysslar med om man säger så, säger Lindbom.

Tidigare i veckan har det ryktats lite lätt om att Olof Lindbom till nästa säsong skulle spela juniorhockey i Nordamerika. Men lyssnar man på vad målvakten själv har att säga så lutar det åt att han nästa säsong återfinns i Sverige, dock lämnar han en liten brasklapp.
— Jag har ett år kvar på mitt juniorkontrakt med Djurgården. Sen får vi se, jag skulle vilja skriva a-lagskontrakt redan nu. Djurgården vill också göra det, men det har inte kommit fram någonting än. Men jag hoppas att det blir senare i sommar.
— Jag har ett bra samarbete med Djurgården och jag trivs bra i Sverige. Men samtidigt, om Rangers vill att jag gör något annat så kommer jag göra det. Men som det är nu trivs jag bra i Sverige och ser fram mot nästa säsong i Djurgården.

Djurgården har öppnat upp för att de vill satsa på dig?
— Ja. Jag har bra kommunikation med Jan Öhman som är Djurgårdens målvaktstränare och han tror mycket på mig och vi har bra samarbete.

VAR HEMMA OCH TRÄNADE

Trots att Olof Lindbom spåddes gå bland de 100 främsta i draften så åkte han ändå inte över till Dallas där förra helgens event ägde rum. Han valde att stanna hemma av flera anledningar.
— Man vet aldrig som svensk målvakt. Man kanske sjunker några rundor och då är det inte så kul att sitta där och vara nervös framför alla tv-apparater.
— Dessutom hade jag varit iväg i Chicago några veckor innan och var på deras egna combine. Så jag missade fem-sex dagar där med träning så då valde jag att vara hemma istället för att inte hamna efter.

Men det blev snabba ryck efter det att Lindboms namn ropades upp i samband med draften och redan dagen efter åkte han över Atlanten för att vara med på deras development camp. Under lördagsmorgonen anlände han återigen till Sverige efter en, vad han själv beskriver det, bra vecka.

FÖRSTA SVENSK SEDAN LUNDQVIST

År 2000 draftade New York Rangers en svensk målvakt vid namn Henrik Lundqvist. Åren som passerat efter det har de inte valt någon svensk målvakt förrän Lindbom ropades upp förra lördagen. Faktum är att klubben bara draftat två målvakter högre sedan dess. 2001 var det Dan Blackburn som gick som nummer tio totalt och tre år senare Al Montoya som valdes som nummer sex.

Jämförelsen med ”King Henrik” blir såklart oundviklig.
— Jag tror inte det har varit någon intervju faktiskt i veckan där det inte kommit upp något sådant, säger han och skrattar.
— De säger i sociala medier lite saker som ”Prince Lindbom” och såna där saker. Det är kul att det är en ny svensk i Rangers organisation och jag försöker väl leva upp till det så gott som möjligt.