11 december, 2017

HÖGSANDER: Även superstjärnor faller ibland

Den här NHL-säsongen har på många sätt handlat om Steven Stamkos och Nikita Kutjerovs dominans. Men i skuggan av duons succé har en stukad superstjärna återuppstått och på allvar gett sig in i kampen om poängligatiteln. För Anze Kopitar borde hockeylivet ha lekt förra säsongen. Den 30-årige centern hade i början av 2016 kritat på ett monsterkontrakt värt 80 miljoner dollar och fick inför säsongen en ännu mer framträdande roll i Los Angeles Kings. Efter åtta år som assisterande kapten broderades äntligen ett C på bröstet – och förväntningarna på den slovenske anfallaren var högre än någonsin. Men redan i inledningen av säsongen märkte Kings fans att det var någonting som inte stämde med deras superstjärna – han som tidigare hade tagit deras lag till två Stanley Cup-titlar. Efter att Kopitar varvat upp inför NHL-säsongen med tre OS-kvalifikationsmatcher tillsammans med Slovenien och därefter sex World Cup-matcher med Team Europe var det som att den storslagna liraren med de sylvassa handlederna hade dundrat in i en vägg som var murad med sviktande självförtroende och dåligt flow. "KUNDE INTE SKJUTA PÅ TRE MÅNADER" Efter en knackig start med Kings – med sju vinster och åtta förluster – kom nästa tunga besked. I…

8 december, 2017

HÖGSANDER: Han har sett alldeles för mycket lidande för att titta bort

Han vet själv inte hur det är att drabbas av en hjärnskakning. Men han har under sina år som hockeyspelare sett hur hans lagkamrater har lidit. Nu väljer Ben Lovejoy att donera sin hjärna till Concussion Legacy Foundation för att vi ska förstå våra hjärnor lite bättre. Vissa människor vet vad de måste göra. Ben Lovejoy är definitivt en av dem. New Jersey Devils-backen har under sin långa karriär sett hur flera av hans lagkamrater har brutits ned framför ögonen på honom. Hjärnskakningar har nämligen den hemska förmågan. Våld mot huvudet skördar inte bara fysiska offer – det gräver ner sig i psyket och slår bo där: dränker verkligheten med negativa tankar. Ben Lovejoy har aldrig fått uppleva det där själv. Men det stoppar inte honom från att vilja göra skillnad. För sporten – och människan. Nu har han bestämt sig – som den första aktiva NHL-spelaren – att donera sin hjärna till Concussion Legacy Foundation i Boston. - Hockeyn har varit god mot mig. Den har hjälpt mig att få massor av vänner, att resa jorden runt och har varit ett underbart jobb. Hela mitt liv har kretsat kring ishockey. Jag vill ge min hjärna för att göra sporten…

28 november, 2017

HÖGSANDER: Han smular sönder sportens fördomar

Att 38 spelare gick före Alex DeBrincat i draften 2016 berättar en hel del om hur NHL-klubbarna vill att deras spelare ska vara utformade. Nu tystar den 19-årige målskytten inte bara alla som någonsin har tvivlat på honom – han berättar även hur mycket vi kan missa om vi fortsätter att lita på våra fördomar. De som hade följt Alex DeBrincat på nära håll inför draften 2016 förstod antagligen ingenting av det som utspelade sig inne i First Niagara Center i Buffalo för snart två år sedan. Talang efter talang klev upp på det upplysta podiet och drog på sig sina nya klubbtröjor, skakade hand med pamparna och log in i de smattrande presskamerorna för att visa sin uppskattning över att deras största dröm precis hade gått i uppfyllelse. Men Alex DeBrincat? Han fick vänta. Och vänta. Och vänta lite till innan till slut Chicago Blackhawks tillkännagav att de hade valt att tinga anfallaren som hade sprutat in mål i OHL under de två senaste säsongerna. I dag är det svårt att förstå hur en sådan talangfull spelare inte ens kunde gå i den första rundan av draften – speciellt med tanke på att han smällde in sitt första NHL-hattrick…

16 november, 2017

HÖGSANDER: Jag skäms över hanteringen – det måste vara bättre än så här

Efter alla märkliga turer kring överfallen i CHL-matchen mellan Brynäs och Adler Mannheim återstår det en brännande frågeställning: Varför vågar ingen av de inblandade att markera hårdare mot det som hände? Okej. Vi har vevat Thomas Larkins brutala överfall på Daniel Paille från alla tänkbara vinklar nu. Vi har funderat på varför CHL – när de faktiskt hade chansen att statuera ett exempel – valde att dela ut anmärkningsvärt svaga straff istället för att dra en tydlig gräns. Och nu undrar många som fortfarande har galenskapen fastetsad på näthinnan varför inte Brynäs bestämde sig för att skicka en syrlig passning till CHL-ledningen genom att bojkotta turneringen. Så här står vi i någon slags debattrök som långsamt börjar lägga sig och tänker: Ska det verkligen vara så här? Ska rena överfall verkligen förknippas med så lindriga straff? Under de senaste dagarna har jag dammsugit nätet för att få en helhetsbild av Adler Mannheims åsikt kring händelsen. Och överallt har jag hittat ursäkter. Som att Thomas Larkin inte hade för avsikt att skada, han ville bara sätta press på puckföraren bakom mål. Eller att tränaren Sean Simpson inte hånlog i båset, han reagerade bara på hemmafansens förolämpningar. Men också att presskonferensen efter…

1 november, 2017

HÖGSANDER: Det är sorgligt att du snart försvinner

Hos dig rymmer minnen som borrar sig genom flera generationer. Ska vi vara ärliga blev du aldrig snyggast i klassen. Men allting med dig har varit och är fortfarande äkta. Nu ska du rivas upp – bli plats för ljusa och fräscha bostäder. Jag lovar att du kommer att vara mer saknad än du kan föreställa dig. Om du blundar och tänker tillbaka på några av dina starkaste hockeyminnen kommer du snart att stöta på dofterna. Det är liksom oundvikligt. Det finns något speciellt med ishallarna - hur de på något sätt kan kapsla in det som är svårt att beskriva med ord. Det räcker med ett enda djupt andetag för att känna sig hemma. När man förstår just det - eller faktiskt har upplevt det själv - är det tufft att försöka beskriva vad en arena som Hovet har betytt för människor. Det går nästan inte. Men jag försöker ändå. Kanske för att jag är en av dem som känner mig träffad av dess historia, kanske för att en så luggsliten arena förtjänar ett öde som innebär att den aldrig suddas ut. DET ÄR SLITET - OCH SÅ SKA DET SKA VARA Jag förstår att de nuvarande omständigheterna kräver förändring. Jag…

27 maj, 2017

HÖGSANDER: Han ratades som 15-åring – kanske kan vi lära oss någonting viktigt av det

Ishockeyn rymmer många solskenshistorier. Den som Philip Holm har mejslat fram den senaste säsongen är en av dem. Han slog inte bara igenom i SHL – han fick även lyfta VM-bucklan och skriva sitt namn på ett NHL-kontrakt. Att han som 15-åring blev ratad berättar något viktigt till alla som håller på med den här sporten. Så står vi här i efterskalvet av VM-turneringen och samlar ihop de sista gulddrivorna. Det är ett underbart jobb: men någon måste göra det. Och för oss krävs det inte speciellt mycket för att se framgångsreceptet. För det fanns en världsmålvakt att luta sig mot, ett försvar med bländande skicklighet och ett anfall med en smittande spelglädje. Och det var någonstans i den spännande mixen som magin uppstod. Och likt alla andra guldlag så bar spelarna även den här gången på sina alldeles egna historier. Som: Oliver Ekman-Larsson som spelade turneringen för sin mammas skull. Eller: bröderna Henrik och Joel Lundqvist som bestämde sig för att återförenas under några sista storslagna matcher. Men också: ett nyputsat fönster där vi fick glimten av en blivande världsstjärna. Ja, William Nylander gjorde verkligen som han själv ville när han kombinerade sin imponerande skridskoskicklighet med sina känsliga handleder.…

17 maj, 2017

HÖGSANDER: Att Ejdsells moderklubb blir utan pengar visar att vi är på väg åt fel håll

Victor Ejdsells framtid ser ljus ut. Även hans moderklubb hade kunnat känna samma sak. Nu blir istället Viking HC utan pengar – trots att den är en stor anledning till att Ejdsell tog sig hela vägen till NHL.  När Fabian Brunnström för några veckor sedan bestämde sig för att berätta för omvärlden att hans karriär var över skrev han ett personligt meddelande. I orden – som var sprängfyllda med kärlek till alla som hjälpt honom att nå dit han nådde – tackade han inte bara elitklubbarna som han fick chansen att representera. Redan på den andra raden nämnde han sin moderklubb Jonstorps IF, där han tog sina första skridskoskär redan som femåring. Han skrev – som att hans hjärtslag slog mot tangentbordet – att det inte fanns någon annan klubb som haft större inverkan på hans karriär. Sedan dess har jag tänkt på Brunnströms ord. Och funderat på vad ett ursprung egentligen betyder för oss, att det liksom tatueras innanför våra bröstkorgar. Vi minns människorna som fanns vid vår sida när vi växte som personer: som kramade om oss när vi kände oss vilsna – som log när vi vågade bryta oss loss från rädslan och osäkerheten, som verkligen var stolta när vi nådde…

8 maj, 2017

HÖGSANDER: Han är Djurgårdens bästa biljett ur den tunga motgången

Det är länge sedan Djurgården hade anledning att verkligen sträcka på sig. Men för alla som upplevde den kokande finalserien för sju år sedan så går minnena inte att sudda ut. Nu har en tidigare hjälte återvänt till klubben. Plötsligt har hoppet om en bättre framtid börjat växa. Sekvensen finns säkert kvar i hans huvud. Det vore konstigt annars. För allas ögon drogs mot Andreas Engqvist när han fick det där magiska läget att ta finalserien vidare mot HV71. Det var bara några minuter in i förlängningen när han fick pucken framför Stefan Liv och allting hände så snabbt. Först: en klockren träff i stolpen. Och sedan: returen som fick ribban att sjunga hårda toner över Hovets betongklädda läktare. Precis efter det heta ögonblicket – som behövde medstuds i millimeter för att skriva om historien – fick Engqvist istället se hur Teemu Laine sköt hem guldet till Jönköping. Sedan den rafflande finalserien har Djurgården försökt att nå samma nivå i sitt spel – men ännu inte lyckats. Det fanns ändå en känsla av att stockholmarna skulle bryta sig loss den här säsongen och snabbt segla upp mot toppen av tabellen. För mindre än ett år sedan drog nämligen sportcheferna Thomas Johansson och Joakim…

3 maj, 2017

HÖGSANDER: Någonstans högt däruppe sitter hans mamma på ett moln och ler mot honom

Snart påbörjar Tre Kronor sin VM-resa. För vissa spelare är det här första gången de testas i det här sammanhanget - andra vet exakt vad som krävs för att ta sig hela vägen. Trots olika bakgrunder och förutsättningar siktar alla på en och samma sak: den gnistrande guldmedaljen. För en av dem handlar den här turneringen om någonting mycket större än så.  Hur gör vi för att hedra alla som har lämnat oss? Hur gör vi för att gå vidare utan att dränka oss själva i den tunga sorgen? Om jag kunde svara på det hade jag väldigt gärna gjort det. Men på något sätt hittar vi ofta vägar i mörkret. På något sätt lyckas vi se livet för vad det är - även om det innebär att vi måste fortsätta framåt med känslan av att någonting har lossnat från oss och försvunnit. Många vänder sig inåt för att orka, andra utåt. Vissa fortsätter att spela matcher för deras skull. Precis innan grundserien var över i NHL flög Oliver Ekman-Larsson hem till Sverige för att säga hej då till sin mamma. Hans säsong i Arizona Coyotes var snart över: men livet kom emellan på sitt sorgligaste sätt. Hon hade varit…

26 april, 2017

HÖGSANDER: Det blev aldrig som många hade tänkt sig – men Brunnström trollband oss ändå

Det var precis som en glimrande amerikansk feelgood-rulle när Fabian Brunnström gjorde sitt tredje mål i matchen mellan Dallas och Nashville för nästan tio år sedan. Det kändes som att alla började tro på sagor just den kvällen. För hela hockeyvärlden stannade upp, pekade på den unge svensken – som bara två säsonger innan hade spelat i Hockeyettan – och skrek: här har vi en framtida världsstjärna, vi lovar, han kommer att trollbinda oss fram till den dagen han väljer att sluta. Nästan sex år senare ringde jag upp Brunnström för att fråga honom vad som egentligen hade gått snett. Efter den där osannolika hattrick-matchen hade han skickats ned i AHL, trejdats till Toronto och Detroit, återvänt till Sverige för att spela med Frölunda och sedan: flyttat till Leksand för att få en önskad nytändning i sin komplicerade karriär. Och visst, poängen ramlade in då och då – men det var som att det aldrig riktigt ville lossna för honom. Som att någonting inte riktigt stämde för en spelare som ibland kunde dominera matchbilderna totalt. Jag minns att jag blev överraskad över hans uppriktighet när jag frågade hur det kom sig att han – som fullständigt överglänste sin NHL-debut –…