11 december, 2017

HÖGSANDER: Även superstjärnor faller ibland

Den här NHL-säsongen har på många sätt handlat om Steven Stamkos och Nikita Kutjerovs dominans. Men i skuggan av duons succé har en stukad superstjärna återuppstått och på allvar gett sig in i kampen om poängligatiteln. För Anze Kopitar borde hockeylivet ha lekt förra säsongen. Den 30-årige centern hade i början av 2016 kritat på ett monsterkontrakt värt 80 miljoner dollar och fick inför säsongen en ännu mer framträdande roll i Los Angeles Kings. Efter åtta år som assisterande kapten broderades äntligen ett C på bröstet – och förväntningarna på den slovenske anfallaren var högre än någonsin. Men redan i inledningen av säsongen märkte Kings fans att det var någonting som inte stämde med deras superstjärna – han som tidigare hade tagit deras lag till två Stanley Cup-titlar. Efter att Kopitar varvat upp inför NHL-säsongen med tre OS-kvalifikationsmatcher tillsammans med Slovenien och därefter sex World Cup-matcher med Team Europe var det som att den storslagna liraren med de sylvassa handlederna hade dundrat in i en vägg som var murad med sviktande självförtroende och dåligt flow. "KUNDE INTE SKJUTA PÅ TRE MÅNADER" Efter en knackig start med Kings – med sju vinster och åtta förluster – kom nästa tunga besked. I…