19 maj, 2018

BODIN: Han är den svenska envisheten personfierad

VM-final – igen! Anders Nilssons storspel och puckar som studsade rätt blev avgörande för Tre Kronor i semifinalen mot USA. Men också Viktor Arvidssons envishet. När Sverige blev tillbakapressat var det hans inställning som tände gnistan som tog dem in i matchen.  KÖPENHAMN (HOCKEYSVERIGE.SE) Hockey är sällan logisk. Det är något vi fått åtskilliga bevis på genom idrottens historia. Semifinalen mellan Tre Kronor och USA var den senaste i raden av "WTF?-matcher" som varit så bisarra att man inte kunnat låta bli att skratta åt händelseförloppet. Kompakt amerikanskt tryck i större delen av första 20 minuter, en spelvändning och helt plötsligt en 1–0-ledning för Sverige. Visst, man ska hylla Anders Nilsson för hans spel mellan stolparna. Utan honom hade vi antagligen lämnat Köpenhamn med en helt annan historia. Men hans stora insats till trots, känslan var att pucken hade bestämt sig för att inte passera den svenska mållinjen. Den studsade en hit, den studsade en dit, men aldrig ned i diket. I stället gick Sverige på knock i andra perioden. Likt en lömsk ficktjuv smög man sig upp på motståndarna och norpade finalplatsen med en klinisk precision. Jänkarna hann aldrig fatta vad som träffade dem. Allra minst Johnny Gaudreau. Calgary Flames-stjärnan vann Lady Byng…

17 maj, 2018

BODIN: Tack gode hockeygud för att vi slapp ett nytt Grekland

Högt blodtryck, ytlig andning och svettningar. Tre Kronor bjöd den svenska befolkningen på en onödigt jämn rysare i kvartsfinalen mot Lettland. Den gladaste nyheten är inte att Sverige är klart för VM-semifinal. Det är att den destruktiva dödgrävarhockeyn inte vann.  KÖPENHAMN (HOCKEYSVERIGE.SE) Minns ni fotbolls-EM i Portugal 2004? Nu följer jag inte längre fotboll med samma glupska intresse som på den tiden. Kanske var det till och med så att just den händelsen fick mig att svalna. För om ni minns något av den turneringen är det antagligen Greklands osannolika guld. Och kanske den fruktansvärt sövande fotboll de spelade på vägen dit. Under tyske tränaren Otto Rehhagels ledning gav grekerna defensiv fotboll en helt ny innebörd. Det var "äckligt disciplinerat", för att citera tränarlegendaren Timo Lahtinen. De täppte till hemåt, tråkade sina motståndare till frustration och hade en långstånk till forward på topp vid namn Angelos Charisteas som nickade in hörnor och tåade in långbollar. Ett framgångsrecept som ledde hela vägen till ett sensationellt guld. Riktigt så bra gick det inte för Lettland i den här VM-turneringen. Men erkänn att ni satt och svettades, svor och svalde djupt. För det var stundtals en ruskigt plågsam match att följa, den här kvartsfinalen.…

15 maj, 2018

BODIN: De kör fortfarande den svenska bussen

De ledde Tre Kronor under inledningen av turneringen. Sedan kom stjärntillskotten från NHL in. Då höjde Mika Zibanejad, Rickard Rakell och Mattias Janmark sig ytterligare ett snäpp. 3–1-segern mot Ryssland visade att det fortfarande är de som leder Tre Kronor i den här turneringen. KÖPENHAMN (HOCKEYSVERIGE.SE) De var en VM:s största attraktioner, dominerade match efter match och blev hushållsnamn i det svenska folkhemmet. Mika Zibanejad, Rickard Rakell och Mattias Janmark gjorde med pucken vad Zlatan Ibrahimovic gör med en fotboll i sina bättre stunder. Den svenska toppkedjan var det som fick det här upplagan av Tre Kronor att avge en doft av guld. Och då syftar jag inte på Tuborgs variant som man oundvikligen känner i näsborrarna så fort man lämnar Royal Arenas innandöme. Sedan kom de in, en efter en. Patric Hörnqvist. Viktor Arvidsson. Filip Forsberg. Tunga namn med tunga NHL-meriter. Stjärnspelare som hastigt och lustigt gjort Tre Kronor till den stora VM-favoriten. Skulle det innebära en rubbad hierarki? Vi såg lite av det fenomenet på VM i fjol. När Nicklas Bäckström och Oscar Lindberg kom in och spelade med William Nylander gick Elias Lindholms kedja med Gabriel Landeskog och Victor Rask från leading line till att spela andrafiolen. De tog…

13 maj, 2018

BODIN: Varför, oh grymma hockeygudar, varför?

I samma stund som Elias Pettersson äntligen skulle bryta loss tog hans VM slut. Friläget som höll på att bli ett definierande ögonblick i turneringen blev i stället det sista han gjorde den här säsongen. Det är bara att konstatera att hockeygudarna har en skruvad humor ibland. KÖPENHAMN (HOCKEYSVERIGE.SE) Det var nu det äntligen skulle hända. Efter att ha kittlat våra sinnen med små, retfulla delikatesser var det här matchen där Elias Pettersson slutligen skulle ta nästa steg och växa in i den här VM-turneringen en gång för alla. För det hade ju börjat så bra. En strålande första period där han hade svarat för flera fina initiativ och varit högst delaktig i Patric Hörnqvists 2–0-mål. Elias Pettersson såg ut som puppan slutligen var på väg att kläckas till en fjäril, breda ut sina ståtliga vingar och flyga mot nya höjder i den här VM-turneringen. Men just i samma ögonblick som det var på väg att ske tog allt en bisarr vändning. Allt var utfört med ackuratess. Allt från Hörnqvists långa passning som friställde Elias Pettersson till dragningen som gav honom öppet mål att lägga in 4–0-pucken. Ett mål som inte bara hade dödat matchen, utan även gett Pettersson den där…

12 maj, 2018

BODIN: Snälla Grönborg – ge oss backparet från ”byn”

Tre starka förstärkningar på väg in från Nashville Predators. Då måste Tre Kronor möblera om. Det ger förhoppningsvis den svenska hockeybefolkningen en möjlighet att lära sig mer om Fiskens hockeyskola i Furudal. Det satt hårt inne till slut, men det blev seger med 4–3 mot Slovakien. Med ett nödrop. Det svenska spelet under andra halvan av matchen lämnade en hel del att önska. Men så här är det vanligtvis under den lunk som VM:s gruppspel förvandlats till. Förr eller senare kommer det en plump i protokollet. Medan Tre Kronor fick slita ont för att ta två poäng satt de flesta svenska journalisterna och fnulade på det som komma skall. Hur ska Rikard Grönborg formera sina kedjor och backpar efter att Mattias Ekholm, Filip Forsberg och Viktor Arvidsson anslutit från Nashville? Grönborg har säkert allt klappat och klart i sitt huvud. Men jag gissar att vi inte får veta hur hans tankar går innan "rovdjuren" är på plats i Danmark. Men... VI MÅSTE FÅ SE MATTIAS EKHOLM OCH MIKAEL WIKSTRAND IHOP. Okej, här talar jag i egoistiskt syfte. Som liten tillbringade jag flera barndomssomrar på Fiskens Hockeyskola i Furudal två mil norr om Rättvik i Dalarna. Det var en höjdpunkt på året att…

9 maj, 2018

BODIN: Deras ande vilar tungt över Tre Kronor

Det snurras hejvilt när Rakell, Zibanejad och Janmark är på isen. Så pass mycket att det är svårt att inte tänka på tvillingarna Sedin. För lika unika som de var som spelare, lika mycket genomsyrar deras spelfilosofi svensk hockey i dag.  KÖPENHAMN (HOCKEYSVERIGE.SE) Det var under en intervju med radiostationen Sportsnet 560 i Vancouver som fröet såddes. I samband med tvillingarna Sedins avsked fick jag frågan om det fanns några yngre spelare i Sverige som påminde mig om bröderna. Det självklara svaret var nej – Sedinarna är unika på grund av sin kemi och förmåga att utnyttja varandra. Hockeyvärlden kommer av förklarliga skäl knappast att få se ett liknande radarpar på mycket länge. Men ju mer jag har funderat på det, ju mer har det blivit tydligt att deras inverkan på svensk ishockey varit mycket mer fundamental än att begränsa sig till enskilda spelare. På många sätt genomsyrar den hela det svenska spelsättet. Det har blivit extra framträdande när jag har sett Tre Kronors förstakedja i VM. Sättet på vilket Rickard Rakell, Mika Zibanejad och Mattias Janmark rör sig i anfallszon, hur de utnyttjar vinklar och ytor till sin fördel och distribuerar pucken till varandra är klassisk Sedin-hockey. Och det…