7
11 januari, 2015

Vari ligger äran att spela All-Star Game?

I går kväll släppte NHL laguppställningarna till årets All-Star Game som spelas i Columbus den 25 januari. En enda svensk kommer att delta i matchen, det är Oliver Ekman Larsson. Filip Forsberg får som rookie en bonusplats i den skills competition som avgörs dagen före själva drabbningen i Nationwide Arena. Att det bara en svensk är uttagen kan man givetvis ha en del synpunkter på. Att den enda svensken som kommer med är OEL kan man också ställa sig frågande till med tanke på att det finns landsmän som har en mer lyckad säsong än honom så här långt. Men i slutändan: vad spelar det egentligen för roll? Personligen tycker jag att hela konceptet med All-Star Game är urholkat på så många olika plan att jag knappt vet var jag ska börja. Men okej, här är några punkter som gör att jag personligen tycker att det inte längre finns någon heder eller ära i att bli uttagen: 1) Den farsartade omröstningen Som supporter kan du rösta hur många gånger du önskar och det innebär att fansen som skapar de bästa kampanjerna har en tendens att få med flest spelare. I år var fem av sex spelare i den startande sexan från Chicago Blackhawks.…

BB141227JM039
28 december, 2014

Ett efterlängtat målvaktsbesked – och Kevin Fiala i toppslag

Jonas Johanssons trista JVM-sorti i kombination med de tunga förlusterna i träningsmatcherna mot Kanada och USA satte det svenska målvaktsspelet under luppen. Samuel Ward lyckades inte axla manteln efter Johansson. Det har Linus Söderström lyckats göra så här långt. Det vore fel att påstå att han har genomgått något riktigt elddop i JVM. Det lär komma i de två kvarvarande gruppspelsmatcherna mot Ryssland och Schweiz. Det man däremot kan fastslå är att den 18-årige stockholmarens spel mot Tjeckien och Danmark i alla fall har bidragit till att lugna en hel del spända nerver i det svenska försvarsspelet. Eller "givit stabilitet", som förbundskapten Rikard Grönborg uttryckte det efter 5-1-matchen mot Danmark. Ett darrigt målvaktsuppträdande kan få det mest homogena försvaret i sporten att falla sönder. Om målvakten inte gör rutinräddningarna som förväntas av honom är det lätt hänt att backarna försöker överkompensera för det genom att frångå det enklare spelet. Det får vanligtvis ödesdigra konsekvenser, vilket man exempelvis såg prov på när Sverige släppte in tio kassar mot USA natten mot julaftonen. Därför är Söderströms fina start mellan stolparna det otvivelaktigt viktigaste beskedet vi har fått i Toronto så här långt. Ska Juniorkronorna ha chansen att utmana om medaljerna kommer Linus Söderström att vara lagets enskilt viktigaste…

9
27 december, 2014

En kanadensisk maskin att frukta

Ett försenat flyg och en försenad resväska. Sedan var hoppet om att få se Juniorkronorna i aktion i premiären mot Tjeckien borta. I samma stund som min taxi rullade in i centrala Toronto strömmade folk ut ur Air Canada Centre och gjorde den sista biten till hotellet ännu långsammare och antagligen ännu dyrare. Men det är vatten under bron nu. Tack vare Hola Better Internet (hur har jag kunnat leva utan denna uppfinning tidigare!?) kunde jag se reprisen av Tjeckien-matchen och sedan ta del av Kanadas överkörning av Slovakien på TSN. Om vi börjar med Juniorkronornas match så var det mer lättnad än glädje att se laget i går. Efter de hemska träningsmatcherna mot USA och Kanada visste jag inte vad jag skulle förvänta mig av det svenska laget. Nu var inte Tjeckien riktigt den värdemätare jag hade hoppats på, men svenskarna kändes i alla fall mer samspelta och organiserade än vad som var fallet i träningsmatcherna. Dessutom var det glädjande att Linus Söderström gick in och gjorde ett stabilt intryck efter Samuel Wards mindre lyckade insatser inför turneringen. Det rimliga är att Sverige och Ryssland gör upp om gruppsegern. Att vinna gruppen kommer att bli viktigt eftersom det med stor sannolikhet…

19
26 december, 2014

JVM:s största stjärnor: 1) Connor McDavid

Inför JVM kommer jag att köra en ranking i bloggen över de tio största stjärnorna i årets turnering. Varje spelare på rankingen får en egen presentation. Rankingen baseras inte enbart på hur bra spelaren i fråga är nu, utan jag har också tagit stor hänsyn till hur bra jag tror att spelarna kommer att bli på sikt. Alltså vilka som har potential att bli stjärnor i NHL. 1) Connor McDavid, center, Kanada Ålder: 17 år. Klubb: Erie Otters (OHL) Draftad: Tillgänglig sommaren 2015. Det är inte ofta de dyker upp, supertalangerna som har potential att bli hockeyns nya megastjärnor. Men tio år efter att Sidney Crosby gick som etta i NHL-draften tyder mycket på att sporten är på väg att få fram nästa stora frälsare. [caption id="" align="alignright" width="170"] Foto: Bildbyrån[/caption] Connor McDavid har beskrivits som hockeyns nya Messias och han har talangen för att backa upp påståendet. Den här säsongen har han varit så löjligt överlägsen i juniorligan OHL att flera scouter påpekat att han redan hade kunnat vara en bidragande NHL-spelare om reglerna tillät underåriga att spela i ligan. McDavid samlade ihop 51 poäng på 18 matcher innan han bröt handen i ett slagsmål i november. Hans poängsnitt…

8
26 december, 2014

JVM:s största stjärnor: 2) Jack Eichel

Inför JVM kommer jag att köra en ranking i bloggen över de tio största stjärnorna i årets turnering. Varje spelare på rankingen får en egen presentation. Rankingen baseras inte enbart på hur bra spelaren i fråga är nu, utan jag har också tagit stor hänsyn till hur bra jag tror att spelarna kommer att bli på sikt. Alltså vilka som har potential att bli stjärnor i NHL. 2) Jack Eichel, center, USA Ålder: 18 år Klubb: Boston University Draftad: Tillgänglig sommaren 2015. Andraplatsen tycks ha blivit lite av Jack Eichels förbannelse. Trots att han är en blivande stjärna i NHL har hela hans juniortid varit en enda lång jämförelse med Connor McDavid. När draften genomförs i Florida i sommar kommer Eichel troligen att få befinna sig i McDavids skugga ännu en gång. Just därför är årets JVM-turnering ett ypperligt för Eichel att ta tillfället att sätta McDavid, men framför allt Kanada, på plats på sin egen hemmais. [caption id="" align="alignright" width="170"] Foto: USA Hockey[/caption] Kanada och USA är på förhand de stora favoriterna till att göra upp om guldet. Amerikanerna vann JVM-guld så sent som 2013 och var en av förhandsfavoriterna redan i fjol. Då brände laget alltför mycket krut tidigt…

BB141030BB498
25 december, 2014

JVM:s största stjärnor: 3) William Nylander

Inför JVM kommer jag att köra en ranking i bloggen över de tio största stjärnorna i årets turnering. Varje spelare på rankingen får en egen presentation. Rankingen baseras inte enbart på hur bra spelaren i fråga är nu, utan jag har tagit lika stor hänsyn till hur bra jag tror att spelarna kommer att bli på sikt. Alltså vilka som har potential att bli stjärnor i NHL. 3) William Nylander, center, Sverige Ålder: 18 år. Klubb: Modo Draftad: Toronto Maple Leafs, första rundan (åttonde spelare totalt), 2014. Vid 18 års ålder snittar William Nylander redan en poäng per match i SHL. Om han håller i den noteringen säsongen ut är han den blott tredje spelaren att lyckas med det vid den åldern. Bara Tomas Sandström (1982/83) och Markus Näslund (1991/92) har lyckats med det konststycket i elitseriehistorien tidigare. Nylander har de offensiva verktygen som kan göra honom till en NHL-stjärna på sikt. Som jag har skrivit otaliga gånger är han den största offensiva talangen Sverige har fått fram sedan Nicklas Bäckströms juniordagar. Detta tack vare kombinationen av fart, spelsinne och teknik. Nylander besitter spetskompetens i alla tre kategorierna. Det får honom att påminna mig om en ung Patrick Kane. William…