GettyImages-633000856
9 februari, 2017

BODIN: Nu drar jag till Edmonton – häng med!

Sitter på Arlanda och plitar ned några snabba rader inför den mastodontresa på 17 timmar jag har framför mig. De närmaste dagarna kommer jag nämligen att befinna mig i Edmonton för att ta pulsen på en hockeymarknad som på det senaste ett och ett halvt året blivit mer vital än den antagligen varit sedan Wayne Gretzkys storhetstid på 1980-talet. Med mig till Edmonton har jag en rad frågor som jag hoppas få svar på under helgen. Svar som jag kommer att dela med mig av här i bloggen så fort tillfälle ges. Så jag ska göra mitt yttersta för att ta er med på den här resan och ge er en bakom-kulisserna-bild av både Edmonton som stad och givetvis även Oilers. Hur mäktig är nya arenan Rogers Place? Bilderna från arenan antyder att det här kan vara den mest fulländade arenan i hela NHL. Folk som har besökt den har hyllat den hämningslöst, så mina förväntningar är milt uttryckt höga. Är Edmonton Oilers på riktigt? Efter att ha varit något av NHL:s dåliga skämt de senaste fem-sex åren går klubben nu mot sitt första slutspel sedan finalserien mot Carolina Hurricanes 2006. Lagbygget har sina frågetecken, men med Connor McDavid vid rodret har…

collage123
6 februari, 2017

BODIN: Sex AHL-svenskar som kan komma hem

Förra veckan kom uppgifter om att Max Friberg kommer hem till Sverige för spel i Frölunda kommande säsong. Friberg förnekade att så skulle vara fallet i en intervju med kollega Ronnie Rönnkvist, något han antagligen är så illa tvungen att göra oavsett omständigheterna eftersom det inte skulle se snyggt ut gentemot hans nuvarande arbetsgivare Montréal Canadiens om han skulle bekräfta att övergången är på lut. Friberg i Frölunda är en alldeles för uppenbar övergång för att inte besannas. 1) Han är från Västsverige (Skövde), 2) han har haft Roger Rönnberg med stor framgång i juniorlandslaget, och 3) hans tidigare svenska klubb, Timrå, spelar inte längre i SHL. Som bonus tror jag att han är en spelartyp som väl passar in i det spelsätt som Frölunda representerar. Men utöver Friberg då, vilka svenska AHL-spelare kan flytta hem till SHL nästa säsong? Det finns en hel drös som sitter på utgående kontrakt och därför kan bli aktuella för en hemkomst. Här väljer jag att titta närmare på sex spelare – en målvakt, två backar och tre forwards – som jag misstänker kan ligga bra till. Då ska man givetvis ha i åtanke att klubbar i KHL och schweiziska NLA kan vara med och…

BB160220ZY007
26 januari, 2017

BODIN: Det här gör Tommy Jonsson till en stor förebild

I går var det en speciell dag i Kanada. För åttonde året i rad anordnade telecom-jätten Bell sin kampanj Bell let's talk day, ett initiativ för att öka uppmärksamheten kring och framför allt prata mer om mental ohälsa. Genom interaktioner på sociala medier, samtal via telefon och andra tillvägagångssätt som innefattar kommunikation lyckades alla som medverkade i kampanjen i år bidra till att Bell nu kommer att donera mer än 6,5 miljoner kanadensiska dollar – runt 45 miljoner svenska kronor – till olika organisationer som jobbar med att förebygga mental ohälsa eller hjälpa de som redan drabbats. Bells kampanj och den stora uppmärksamhet den har fått på senare år är ett stort steg i rätt riktning. Under väldigt lång tid har det här med att må dåligt och kanske till och med lida av mentala problem varit ett stigma i åtminstone västvärlden. I varje släkt finns det eller har det funnits någon som lidit och ofta har man inom familjerna gjort det mesta för att tysta ned det. Antagligen eftersom det varit så förknippat med svaghet och utmynnat i någon slags skam. Hockeyvärlden har i kanske ännu större utsträckning lidit av den här tystnaden. Det är svårt att förneka att sporten har…

collage
23 januari, 2017

BODIN: Blir han den första svensken att ta hem Selke Trophy?

Det har aldrig tidigare hänt att en svensk vunnit Selke Trophy som NHL:s bästa defensiva forward. Men kanske kan det här vara året då det skrivs historia. Mikael Backlund gör i alla fall sitt yttersta för att förtjäna en plats i diskussionerna. Selke Trophy är ett pris som lider av lite identitetskris. Utmärkelsen ska gå till den bästa defensiva forwarden i NHL, men har i allt större grad blivit ett tvåvägspris som går till den bästa defensiva centern som gör många poäng. Inte sedan 2003 när Jere Lehtinen vann priset har det heller gått till en ytterforward. Det var inte riktigt så det var tänkt när Selke Trophy introducerades i slutet av 1970-talet för att premiera forwards som var skickliga på andra sidan pucken. Enligt legenden ska priset ha instiftats för att ge Montréal Canadiens ikoniske forward Bob Gainey bekräftelse för det storstilade jobb han gjorde i det defensiva spelet. Gainey vann också priset de fyra första säsongerna det existerade (1978-81) och är än i dag den spelare som har tagit hem utmärkelsen flest gånger. Han gjorde som bäst 23 mål och 47 poäng i NHL och var aldrig en spelare som utmärkte sig speciellt mycket i anfallszonen, trots att han spelade för…

GettyImages-618562994
16 januari, 2017

BODIN: Han springer i väg med Norris Trophy

Vi har visserligen bara kommit halvvägs in i NHL-säsongen, men vissa tendenser är det svårt att blunda för. Som årets kamp om Norris Trophy till exempel. Som svensk vill man gärna lyfta fram Victor Hedmans och Erik Karlssons prestationer, men just nu ska det antagligen till en skada på Brent Burns för att någon annan ska vinna priset. Ni kommer säkert ihåg den hätska diskussionen som uppstod när Erik Karlsson gick bet på priset som NHL:s bästa back i fjol, då Drew Doughty lade beslag på utmärkelsen under NHL Awards i Las Vegas. Då hade Karlsson produktivt sett – 82 poäng på 82 matcher – svarat för en säsong som saknade motstycke i modern tid. Trots det valde journalisterna i Professional Hockey Writers' Association att satsa på Doughty. Den här säsongen är Karlsson återigen en av toppbackarna i ligan, men poängproduktionen har inte varit på samma nivå som i fjol. Det kan mycket väl vara en liten bieffekt av Guy Bouchers inträde som ny coach i Ottawa. Boucher har alltid förespråkat en ganska strikt defensiv hockey och även om en spelare som Karlsson får stor frihet kommer lagets försiktigare approach att påverka även honom. I fjol var Karlsson i en klass för sig…