tsujimoto-jerseys-e1403621547979-618x375
10 juli, 2014

Japansk hockey – mer än bara spelaren som inte existerade

Vad är det första som dyker upp innanför pannbenet om jag säger Japan och hockey? Kanske stackars Nobuhiro Sugawara, han som gjorde DET DÄR självmålet mot Danmark vid VM 2004? Möjligtvis målvakten Yutaka Fukufuji som blev den första japanen i NHL 2007? Varför inte OS i Nagano 1998? Kanske Shin Larsson, den svensk-japanske landslandsmannen som spelade juniorhockey i Leksand? Eller backdominanten Ricard Persson, asiatisk mästare med Oji Eagles 2008? För mig kommer svaret på den inledande frågan alltid att vara Taro Tsujimoto. Forwarden från Tokyo Kanatas var den första japanen att någonsin draftas av en NHL-klubb när Buffalo Sabres plockade honom som 183:e spelare i elfte rundan 1974. Den sköna twisten med historien är förstås att varken Tsujimoto eller Tokyo Kanatas existerade. De var uppdiktade av Sabres uttråkade klubbledning som ett litet humoristiskt rebelluppror riktat mot NHL:s ledning med den allvarsamme presidenten Clarence Campbell i spetsen. Även om Taro Tsujimoto var ett fantasifoster har han blivit en legend i Buffalo. Än i dag kan man se Sabres-tröjor med den fiktive japanens namn och nummer 74 på ryggen. Och nyligen gjorde kanadensiska TSN en sevärd kortdokumentär om fenomenet vid namn "The Man Who Never Was". Nu finns det naturligtvis riktiga japanska hockeyspelare också. Yutaka Fukufuji, som ska spela för danska Esbjerg nästa säsong, är det mest kända exemplet efter att ha…

16
9 juli, 2014

En nykter NHL-alkoholists bekännelser

Som hockeyspelare betraktat är han inte mycket mer än en energispelare för fjärdekedjan. Ni vet, en typisk brunkare som slåss, tacklar och forecheckar tills mjölksyran har befolkat varenda cell i hans kropp. Det som sticker ut med Nashville Predators forward … ...

collage
8 juli, 2014

Sex spelare som står inför ett SHL-genombrott

Svensk hockey ligger i dvala just nu. De flesta SHL-klubbarna har till största del värvat färdigt och deras spelare befinner sig fortfarande på semester medan några av de yngre är i Nordamerika på respektive NHL-klubbs utvecklingsläger. Själv har jag några dagar kvar innan det är dags att fälla ut solstolen. En av de grejer jag ville hinna med i bloggen innan dess var att utse min årliga genombrottssexa i SHL. Varje sommar brukar jag plocka ut sex spelare - en målvakt, två backar och tre forwards - som jag tror kommer att ta ett stort kliv framåt kommande säsong. Här är spelarna jag har valt ut i år: Målvakt Marcus Högberg, Linköping Redan i SM-slutspelet fick vi en rätt fin fingervisning om vad Örebrofostrade Högberg är kapabel till. 19-åringen, som påminner en del om Frederik Andersen i sitt lugna och ekonomiska spel, gjorde väldigt bra ifrån sig sent på säsongen och visade att han har potential att bli en väldigt framgångsrik målvakt. Får konkurrera med David Rautio i LHC den här säsongen. Det är en duell han mycket väl kan gå vinnande ur om han kan bli jämnare i sin prestation. Vill det sig väl blir Marcus Högberg kommande säsongs Linus Ullmark. Backar…

collage
7 juli, 2014

Här är spelarna som är kvar på free agent-marknaden

Det är snart en vecka sedan NHL:s free agent-marknad öppnade. Inte mindre än 79 free agents har skrivit nya kontrakt till ett värde av 3,8 miljarder kronor. Trots det finns det en hel del intressanta namn kvar på marknaden. Här är några av de mest intressanta. Målvakter Martin Brodeur, 42, New Jersey Legendaren har för avsikt att fortsätta karriären och av allt att döma blir det i en annan klubb än Devils, som han har representerat i 22 år. Det finns två stora problem här. För det första är Martin Brodeur anno 2014 inte i närheten av att vara den målvakt han en gång var. Det har de senaste säsongerna visat med uppenbar tydlighet. För det andra är målvaktsmarknaden mättad och oavsett vilken ny klubbadress det blir - om det blir någon över huvud taget - kommer han att tvingas ta rollen som reservkeeper. Ilja Bryzgalov, 34, Minnesota Det var många som räknade ut Bryzgalov efter att ryssen blivit utköpt ur sitt megakontrakt med Philadelphia Flyers förra sommaren. Han gjorde ändå under omständigheterna en snygg återkomst till NHL och spelade över förväntan för både Edmonton och sedermera Minnesota, där han oväntat fick en nyckelroll i slutspelet efter att klubbens övriga målvakter…

collage
5 juli, 2014

VIDEO: Så gick det till när Nashville trejdade Hörnqvist

Är ni nyfikna på hur det kan gå till bakom kulisserna på NHL-draften? I så fall rekommenderar jag det här videoklippet nedan. Där får man nämligen följa Nashville Predators general manager David Poile när han trejdade Patric Hörnqvist och Nick … ...

16
4 juli, 2014

Australiensaren som närmar sig NHL

Han är född i Wales, uppvuxen i Australien och flyttade till Tjeckien som 13-åring för att kunna spela mer hockey. Nu kan Nathan Walker bli den första australiensaren i NHL. Det uppstod en rätt lustig scen vid draften i Philadelphia … ...