22 maj, 2017

Matchens Tre Kronor: Kanada – Sverige

VM-guld nummer tio är bärgat. Tack för det, Henrik Lundqvist! Med ett magiskt finaluppträdande förankrade han sin position som en av svensk hockeys största genom tiderna. KÖLN (HOCKEYSVERIGE.SE) Det blev givetvis en sådan där nagelbitare som har präglat den här säsongen på så många sätt. En galen JVM-final som krävde en utdragen straffläggning, en svensk J20-final som krävde ännu fler straffar och sedan en SM-final som tog slut först i förlängningen av den sjunde och avgörande finalen. Då var det klart att VM-finalen skulle bli en pulshöjare av värsta eller bästa sorten, beroende på hur man är lagd som person. På isen två lag som tog ut varandras spets med en kirurgisk precision. Kanada matchade som väntat sin bästa defensiva back Marc-Édouard Vlasic stenhårt mot Nicklas Bäckström och begränsade stjärncenterns tidigare så vassa kedja till ströchanser. Tre Kronor lyckades å sin sida vinna många av kamperna runt den egna kassen, ett område där Kanada vanligtvis är jobbiga att tampas med. Det blev tre perioder av "ohs" och "ahs". En dålig is som stundtals fick pucken att likna ett flipperkula. Det var därför inte helt ologiskt att de bägge målen som gjordes under ordinarie speltid var av den märkliga karaktären. Från Victor Hedmans höstlöv till…

21 maj, 2017

BODIN: Duellerna som Tre Kronor måste vinna i kväll

Tre Kronor och Kanada har mötts i VM-final fyra gånger – och det har aldrig blivit svensk seger. Det spelar ingen roll i kväll. Genom att vinna de rätta duellerna har Sverige chansen att bli världsmästare för tionde gången. KÖLN (HOCKEYSVERIGE.SE) Ett skräckinjagande kanadensiskt lag? Både ja och nej. Jämför man årets upplaga med de som vunnit guld de senaste två åren är den något sämre sett till helheten. Då hade man mer utpräglade fixstjärnor på samtliga positioner. Det har man inte i årets turnering. Nu finns det ingen Sidney Crosby, Connor McDavid, Brent Burns eller Aaron Ekblad. Med det sagt: bredden på framför allt forwardssidan imponerar. Kan man ha Brayden Schenn, en 25-målsskytt i NHL, som extraforward finns det tveklöst kvalité i truppen. Där ligger man ett par nivåer över det svenska laget. Det är också det som är det läskiga med Kanada – de har fyra kedjor som utgör ett offensivt hot. Vad behöver Tre Kronor göra för att ta hem guldet? Jag skulle vilja peka på tre dueller som måste gå Tre Kronors väg: 1) Målvaktsduellen Det kanske största orosmolnet för Sveriges möjligheter att bli världsmästare i kväll är Henrik Lundqvists hälsostatus. Han gjordes aldrig tillgänglig för intervjuer efter…

20 maj, 2017

Matchens Tre Kronor: Sverige – Finland

Den mest kompletta insatsen på hela VM och en final mot Kanada att se fram emot. Finland blev en munsbit för ett Tre Kronor som hittade nästa växel i sitt spel. Det svenskarna visade upp i semifinalen har potential att räcka hela vägen till guld. KÖLN (HOCKEYSVERIGE.SE) "Det var rätt lustigt hur vi började få studsarna med oss så fort vi slutade att tänka för mycket." Orden tillhörde Kanadas matchvinnare Ryan O'Reilly efter semifinalsegern mot Ryssland, där 0–2 förvandlades till 4–2 i tredje perioden. De kunde lika gärna ha kommit från random svensk spelare efter semifinalen mot Finland. För plötsligt var det som om allt bara släppte, som om den där imaginära handbromsen lossades och spelarna lät instinkten och spelglädjen ta över. Det märktes inte minst i powerplay. Lika statiskt och stelt som Tre Kronor hade uppträtt i spelformen tidigare i turneringen, lika lätt, ledigt och effektivt var det nu. Högt pucktempo, snabba platsbyten och "attackpsyke", för att låna ett av Roger Rönnbergs favoritbegrepp. John Klingberg trippade likt en ballerina på blålinjen innan med en ängels tålamod dansade fram och hittade luckan som gav 2–1. Mycket tack vare Oscar Lindbergs rigorösa slit framför mål. En perfekt screen á la Tomas Holmström där målvakten Harri Säteri…

20 maj, 2017

BODIN: Sudden, Foppa & Granqvist – här är VM-finnkamperna som gett mest gåshud

Mats Sundins och Peter Forsbergs mäktiga genombrott som hockeyspelare och Lasse Granqvists magiska refererat. Här har ni mina tre mest gåshudsframkallande VM-ögonblick som involverar Tre Kronor och Finland. KÖLN (HOCKEYSVERIGE.SE) Att Tre Kronor spelar semifinal i dag är ingen större överraskning. Visst, spelet i årets VM har inte fått endorfinerna att dansa i blodådrorna, men med det laget Rikard Grönborg har satt på isen har man i alla fall hela tiden känt att potentialen för att uträtta något riktigt bra finns där. Kvartsfinalsegern mot Schweiz skapar en drömsemifinal mot Finland. Ett Finland som efter ett kalkonartat gruppspel i Paris lyckades tråka USA sönder och samman i torsdagens kvartsfinal. En skräll i mina ögon baserat på hur de bägge lagen hade presterat inför drabbningen i Köln, men Finland hade gjort sin läxa och nådde framgång genom att stänga mittzonen, sänka tempot och hämma de amerikanska hingstarnas kreativitet. Vi kan nog kallt räkna med att det blir samma visa i morgon. Det kommer sannolikt inte att bli en underhållande hockeymatch. Däremot har den alla möjligheter att bli en sådan där klassiker som vi kommer att prata om i flera år efteråt. Mitt tips: 2–1 till Tre Kronor efter en plågsamt spännande semifinal som lämnar många…

18 maj, 2017

Matchens Tre Kronor: Schweiz – Sverige

Det är inte utan att man torkar svetten ur pannan efter pärsen i Paris. Det var en synnerligen ojämn insats från Tre Kronor, men skit samma – semifinalplatsen är säkrad. Och viktigast av allt. Det här laget växte när de behövde det som mest. Det är ett karaktärsdrag man verkligen kommer att behöva ha med sig till lördagens semifinal mot Finland. KÖLN (HOCKEYSVERIGE.SE) "Rakare, rejälare och resolutare". Det var orden jag plitade ned efter första perioden. Tre Kronor såg ut att ha lärt sig av tidigare snedsteg i turneringen och bestämt sig för att gå mer på ryggradskänsla än det svenska lag som har varit lite för överambitiöst och överkonstruktivt tidigare i turneringen. När Nicklas Bäckström tryckte in 1–0 kändes det som om ingenting skulle kunna stoppa Sverige. Det var det i slutändan inte heller. Men vägen till avancemang var allt annat än sådär rak, rejäl och resolut som man kunde inbilla sig efter de tio första minuterna. En ohemul felstuds via Oliver Ekman Larssons klubba gav 1–1 och darr på ribban. Andra perioden var till stora delar suck och stön. Tre Kronor föll tillbaka till gamla synder och hade svårt att finna rytmen som hade gjort deras förstaperiod så…

18 maj, 2017

BODIN: Schweiz – en otäck motståndare med en formstark målvakt

Hur har ett schweiziskt lag i princip utan NHL-förstärkningar lyckats besegra både Kanada och Tjeckien i VM:s gruppspel? För att få ett bättre grepp om Tre Kronors kvartsfinalmotståndare i kväll hörde jag av mig till min vän Thomas Roost, schweizisk NHL-scout. Han målar upp bilden av ett starkt kollektiv med en vass målvakt om kan utgöra ett problem för ojämna Sverige. KÖLN (HOCKEYSVERIGE.SE) På pappret är det en blek trupp. Åtminstone i kontrast till några av de NHL-laddade landslagen som finns på plats under VM i Köln och Paris. Ändå slutade Schweiz tvåa efter Kanada i gruppspelet i Paris och lyckades besegra både kanadensarna och Tjeckien under sin väg till kvällens kvartsfinal mot Tre Kronor. Imponerande med tanke på att den enda egentliga NHL-spelaren man har fått tillgång till är junioren Denis Malgin, 20, som gjorde 47 matcher för Florida Panthers under säsongen. [caption id="" align="alignright" width="170"] Thomas Roost.[/caption] Eftersom jag själv har haft fullt fokus på matcherna i Köln och bara sett en period här och där av det som har skett i Paris kontaktade jag Thomas Roost. Han jobbar bland annat för NHL Central Scouting med att titta på talangerna i Schweiz och hjälper också NLA-klubben Biel med sina…