18 april, 2019

Finske poängkungen fullbordade Avalanche vändning i match 4

Mikko Rantanen blev stor matchhjälte för Colorado Avalanche i det fjärde slutspelsmötet med Calgary Flames. Finländaren stod både för kvitterings- och segermålet i 3-2-övertidssegern och nu har Colorado 3-1 i matcher. Colorado Avalanche kan vara på väg att slå ut Calgary Flames från Stanley Cup-slutspelet. Efter en vändning och seger hemma i Pepsi Center i den fjärde matchen har nu Avalanche tre matchbollar. I match 4 var de visserligen i brygga. Flames ledde med 2-0 in i den tredje perioden, men då lyckades hemmalaget få hål på gästerna och Mike Smith. J.T. Compher reducera de till 2-1. Och med bara 2:50 kvar kvitterade Rantanen med en läcker styrning på Nathan MacKinnon skottpassning. – Det var en laginsats igen. Vi kom tillbaka igen, det finns mycket tro i vårt lag. Vi tror att vi kan vinna varje kväll, säger Rantanen till sportsnea.  Rantanen var en av Colorados främsta spelaren tillsammans med MacKinnon och Gabriel Landeskog under grundserien. Han missade däremot slutet av den på grund av skada, men den tycks inte hämma honom allt för mycket i det pågående slutspelet. Efter finländarens kvittering hade MacKinnon sedan ett skott i stolpen innan slutsignalen ljöd, men matchen skulle gå till sudden för andra gången i serien. I den hade Mikael…

16 april, 2019

Supertalangens drömdebut – blev först någonsin att lyckas

Häromdagen spelade han fortfarande collegehockey. I förrgår skrev han på sitt första NHL-kontrakt. I natt gjorde han sin debut för Colorado - och blev målskytt. Cale Makars senaste dygn har varit något alldeles extra. Anrika The Hockey News rankade honom nyligen som den bästa spelaren i hela hockeyvärlden, utanför NHL. Man kan med andra ord förstå att Coloradofansen blev stissiga när beskedet att Cale Makar skrivit på ett NHL-kontrakt kom. Några timmar före nedsläpp i nattens match mot Calgary kom också beskedet att den 20-årige backen skulle gå rakt in i Avalanche lag. För att uttrycka det milt kan vi säga att det var ett lyckat drag av coachen Jared Bednar. Redan 16 minuter in i matchen slog han till. Med sitt första skott på mål för Colorado blev Makar målskytt. Ett mål som betydde 3-0 i den så viktiga matchen mot Calgary Flames, laget han var supporter till som yngre. Makar skrev då NHL-historia. Han blev den första backen någonsin att både begå sin debut i en slutspelsmatch och dessutom göra mål. Som om inte det vore nog vann Colorado med 6-2, vilket gjorde att Makars mål blev det matchavgörande. Om det var Cale Makar-feber innan nattens match är det…

14 april, 2019

Första slutspelsmålet hjälpte inte – kvitterat i matchserien

Colorado utjämnade matchserien mot Calgary Flames till 1-1 i matcher. I Flames gjorde den svenske backen Rasmus Andersson karriärens första Stanley Cup-mål. Det känns som att det är en hel evighet sedan Rasmus Andersson som mycket ung briljerade på blålinjen i det då allsvenska Malmö. 2014 lämnade han för att spela juniorhockey i Kanada och det är först den här säsongen 22-åringen slagit sig in i NHL på allvar. Inatt kom också karriärens första slutspelsmål när han kvitterade Colorados ledning i den andra perioden. Detta i powerplay och Mikael Backlund fanns med i förarbetet. Flames skulle också ta ledningen i den tredje perioden. Men Avalanche kvitterade genom J.T Compher. Där var Gabriel Landeskog med och assisterade. Matchen gick till övertid och där kunde Nathan MacKinnon avgöra och därmed kvittera matchserien till 1-1. Calgary Flames - Colorado Avalanche 2-3 (0-0,1-1,1-1,0-1) Calgary: Rasmus Andersson, Sean Monahan Colorado: Matt Nieto, J.T Compher, Nathan MacKinnon

12 april, 2019

Ifrågasatt på förhand – då gav veteranen svar på tal: ”Han var otrolig”

Kraftigt ifrågasatt inför - desto mindre nu. I nattens slutspelspremiär höll Mike Smith nollan när Calgary 4-0-besegrade Colorado. - Du vill göra fansen stolta, sade han "Jo, jo. Calgary är riktigt bra. Men deras målvakter? Nja, de kommer inte hålla". Ungefär så har det låtit när Calgarys Stanley Cup-chanser analyserats inför årets Stanley Cup-slutspel. Men kanske har folk varit för snabba att döma ut den ifrågasatta duon bestående av veteranen Mike Smith och rookien David Rittich? I nattens slutspelspremiär mot Colorado gav coachen Bill Peters Smith chansen i kassen. Det visade sig vara ett klokt val. Calgary vann med 4-0 och Smith räddade 26 skott när han höll en mycket fin nolla. - Inför hemmafansen vill du prestera så du kan göra dem stolta, sade Smith till media efter hjältedådet. BACKLUND MÅLSKYTT Det var faktiskt första gången sedan maj 2012 som Smith fick stå en slutspelsmatch - och snacka om att han levererade när chansen gavs. 37-åringen räddade samtliga 26 skott och utsågs förstås till matchens första stjärna. - Han var helt otrolig, säger lagkaptenen Mark Giordano om sin målvaktshjälte. Matthew Tkachuk gjorde två mål, Andrew Mangiapane gjorde ett och Mikael Backlund gjorde ett för Calgarys del. Backlund satte 3-0-målet…

10 april, 2019

GUIDE: Inför starten av Stanley Cup-slutspelet

I natt börjar slutspelet i NHL och jakten på Stanley Cup. 16 lag kommer kämpa om den åtråvärda bucklan som kommer lyftas till skyarna någon gång i juni.  Stanley Cup räknas som en av de svåraste hockeytitlarna att vinna. För att gå hela vägen måste det kommande mästarlaget passera fyra slutspelsomgångar och vinna totalt 16 matcher. Stanley Cup-slutspelet spelas i bäst av sju matcher och inleds med fem matcher under natten mellan onsdag och torsdag. Förra säsongen fick Washington Capitals lyfta pokalen efter att de slagit sensationslaget Vegas Golden Knights i Stanley Cup-finalen. Capitals har chansen att försvara sin titel i år, och nog kan vi vara säkra på att Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström och de andra kommer göra allt för att göra det. Men det kommer bli tufft. Mest favorittippat är nämligen Eastern Conference-konkurrenten Tamp Bay Lightning som har Presidents Trophy och överlägsen ligaseger i ryggen. Men allt kan hända, vilket också är en del av tjusningen med Stanley Cup. Hockeysverige.se's Peter Ekholm (@ekholmpeter) har kollat läget i de åtta slutspelsserierna: EASTERN CONFERENCE Tampa Bay Lightning - Columbus Blue Jackets Tampa kommer till slutspelet som överlägsen ligasegrare. De tangerade rekord i antalet vinster (62) och har dessutom ligans poängkung i Nikita Kucherov (128…

1 april, 2019

Jagade första konferenstiteln på 29 år – då klev Backlund fram

De vann den västra konferensen tre gånger i rad vid skarven kring 80- och 90-talet. Nu har de gjort det igen. Mikael Backlund sköt målet som säkrade Calgarys seger i den västra konferensen. Slutspelsbilden börjar klarna något i den västra konferensen. Nu står det nämligen klart att San Jose och Vegas möts i den första slutspelsrundan och att Calgary Flames blir toppseedade i konferensen. I natt säkrade Flames nämligen sin första konferenstitel sedan 1990. Då vann de sin tredje i följd men sedan dess har det varit en lång väntan på att återigen få kalla sig för bäst i väst igen. Men nu var det alltså dags. De säkrade titeln efter en chockvändning mot San Jose. Sharks ledde nämligen med 1-0 då Calgary gjorde tre mål på 1:15 och tog ledningen med 3-1. Mikael Backlund gjorde sedermera 4-1, vilket var målet som visade sig bli matchavgörande i 5-3-vinsten. Fullträffen var "Mickis" 21:a för säsongen. Det här var dessutom första gången på 13 år som Calgary ens vann en division, så de har väntat länge på framgång. - Vi har haft ett bra år, en bra grundserie, men vi vet att jobbet ligger framför oss i slutspelet. Men det här är…