30 april, 2017

Coachen vill nominera svensken till Selke Trophy: ”Han hade ett genombrott i år”

Mikael Backlund har sin poängmässigt bästa NHL-säsong bakom sig. Nu väljer Joel Otto, assisterande tränare för WHL-laget Calgary Hitmen och tidigare spelare i Calgary Flames, att hylla svensken. Otto passar även på att lyfta Backlund som ett tänkbart namn till Selke Trophy. - Han hade verkligen ett genombrott i år. Selke handlar om defensivt spel men är också en mix av offensiv skicklighet. Mikael passar verkligen in i den formen, har Otto sagt till nhl.com. WHL-coachen utvecklar sitt resonemang gällande varför han tycker att svensken ska vara aktuell för det prestigefyllda priset. - Han och hans lina spelade mot de största kedjorna men han lyckades ändå producera offensivt. Han har utvecklats till en komplett tvåvägsspelare, sa Otto och slog fast att Backlund har allt som behövs för att ha chansen till en nominering. - Han exemplifierar så mycket av vad Selke handlar om. Backlund stod den här säsongen för 53 poäng på 81 spelade matcher och hade en plus/minus-statistik på +9. I år var det Patrice Bergeron, Boston Bruins, Ryan Kesler, Anaheim Ducks, och Mikko Koivu, Minnesota Wild, som nominerades till Selke Trophy.

24 april, 2017

De gör upp om gentlemannapriset

Finalisterna till de olika priserna på NHL Awards fortsätter offentliggöras. I natt hade turen kommit till gentlemannapriset Lady Byng Trophy där en amerikan, en finländare och en ryss tog de tre 'finalplatserna'. St. Louis superstjärna Vladimir Tarasenko, Calgarys guldgosse Johnny Gaudreau och Minnesotas evige stortalang Mikael Granlund var de tre som fick flest röster. Ingen av dem har tidigare varit finalist i kategorin. Gaudreau får nog ses som favoriten inför NHL Awards om ungefär två månader. Den lille trollkarlen hade nämligen bara fyra utvisningsminuter på hela säsongen. Tarasenko och Granlund framstår nästan som busar i jämförelse med sina tolv minuter på utvisningsbänken. Anze Kopitar vann utmärkelsen 2016. Frank Boucher har flest vinster med sina sju, följt av Wayne Gretzky på fem.

20 april, 2017

Slutspelet lever vidare i Ankeborg – första laget till kvartsfinal: ”Snöbollseffekt”

Trots fyra  jämna matcher lyckades inte Calgary plocka hem en enda av dem och fick inatt se sig bortsvepta av Anaheim. -- Vi spelar fantastisk hockey, sa Kevin Bieksa efter matchen. Inför nattens match i Calgary hade Anaheim vunnit samtliga tre tidigare möten med uddamålet. Match blev en liknande historia även om Ducks kunde vinna med två denna gång i 3-1-segern. Calgary startade med Brian Elliot i mål, men han byttes ut redan efter Anaheims 0-1 (Patrick Eaves) efter fem minuters spel. -- Som målvakt sätter du stolthet i att ge ditt lag chansen att vinna. Jag kan inte förklara hur det målet gick in och det känns inte bra. Jag gav inte killarna chansen idag, sa målvakten till nhl.com efter matchen. Elliot ersattes av Chad Johnson som fick släppa in det andra skottet han fick på sig när Nate Thompson kunde göra 0-2. Sean Monahan reducerade i den andra perioden, men Ryan Getzlaf kunde sätta spiken i kistan bara sekunder från slutsignalen. -- Vi spelar fantastisk hockey och när vi gör det blir det snöbollseffekt, sa Anaheims försvarare Kevin Bieksa till klubbens Twitterkonto efter matchen. Anaheim blev första laget att ta sig vidare från åttondelsfinalerna och möter där vinnaren mellan…

18 april, 2017

Största slutspelscomebacken i klubbens historia – nu är avancemanget nära

Anaheim Ducks ser ut att kunna boka in en plats i den andra slutspelsrundan. I natt stod man för sin största enskilda comeback någonsin - och leder nu serien mot Calgary med 3-0 i matcher. Flera favoriter har darrat till ordentligt i inledningen av slutspelet. En som däremot ser ut att hålla är Anaheim Ducks, som hittills gjort rent hus med uppstickarna Calgary Flames. I natt krävdes det emellertid en närmast osannolik vändning för att ankorna från Kalifornien skulle få segerjubla. Med bara minuten kvar av den andra perioden ledde Calgary med 4-1 inför en fanatisk hemmapublik. Man såg helt enkelt ut att återigen göra match av serien med Anaheim. Men icke. Shea Theodore sköt 4-2 med 49 sekunder kvar av den andra perioden. Nate Thompson satte 4-3 med knappt nio minuter kvar av den tredje, med det som var Anaheims blott andra mål i perioden. Theodore höll sig sedan framme på nytt när han styrde in 4-4 med drygt fyra minuter kvar. Och i förlängningen var det Corey Perry som agerade hjälte, efter bara en dryg minuts spel. Vändningen var fullbordad - och Ducks har nu 3-0 i matcher. - Det här var den tuffaste förlusten jag varit med…

14 april, 2017

Slutspelsspecialisten Silfverberg sköt Anaheim till kommando

2012 sköt han Brynäs till SM-guldet med en rakt igenom imponerande insats i slutspelet. Fem år senare öppnade Jakob Silfverberg årets Stanley Cup-slutspel med att visa prov på klassisk slutspelsform. 26-åringen sköt Anaheim Ducks till en 3–2-seger i den första drabbningen med Calgary Flames.  Jakob SIlfverberg brukar trivas när det vankas slutspel. 2012 var han en av de största anledningarna till att Brynäs gick hela vägen och kunde ta hem SM-guldet efter finalbataljen med Skellefteå. Sedan dess har den nu 26-årige forwarden visat att han har förmågan att lyfta sitt offensiva spel även när det vankas Stanley Cup-slutspel. I de två senaste årens slutspel i Nordamerika har han snittat en poäng per match för sitt Anaheim Ducks. Tidigt i morse visade han att han har för avsikt att producera även i årets slutspel. Silfverberg inledde matchen med att spela fram kaptenen Ryan Getzlaf till 1–0 och sedan till att bli matchvinnare med sitt 3–2-mål i den andra perioden, där hans rykande handledsskott i powerplay fastställde slutresultatet bakom Brian Elliott i Flames kasse. Han hade sex skott på mål under matchen, flest i Anaheim. Han var inte ensam svensk om att bli målskytt i matchen. Rickard Rakell byggde vidare på sin…