17 april, 2019

BODIN: Nu framstår den finska galningen som ett geni

Geni eller galning? Länge lutade det åt att Jarmo Kekäläinen var det senare efter en till synes helt huvudlös satsning. Men efter Columbus Blue Jackets chockerande överkörning av Tampa Bay Lightning i slutspelet är det bara att lyfta på hatten – åt geniet Kekäläinen.  När det stod klart att Columbus Blue Jackets skulle få Tampa Bay Lightning i första rundan av slutspelet tyckte jag ärligt talat lite synd om dem. Eller rättare sagt synd om general managern Jarmo Kekäläinen. Under en säsong kantad av ovisshet valde han att gå all in, lägga alla sina brickor på bordet inför öppen ridå – och jäklar bara köra. Ni kan säkert bakgrunden, men vi tar den ändå: Med Sergej Bobrovskij och Artemij Panarin på utgående kontrakt, ointresserade av att förlänga sin tid i klubben, fastnade Kekäläinen i en rävsax. Han kunde antingen trejda båda eller någon av sina ryska stjärnor, men därmed också försvaga laget så till den grad att drömmen om slutspel skulle minska radikalt. Eller så skulle han behålla båda två – bara för att sannolikt förlora dem utan kompensation när de försvinner ut på free agent-marknaden 1 juli. Han valde det senare alternativet. Men inte bara det. Innan NHL:s trade deadline inföll den 25…

17 april, 2019

DUNDERKNALLEN: Storfavoriten är utslagen

De var den givna favoriten till att vinna Stanley Cup. De lyckades inte ens vinna en match. I natt fick Tampa Bay-spelarna se ett vilt Columbuslag fira. Blue Jackets vann matchen med 7-3. Serien med 4-0. - Jag svimmade nästan på bänken, säger Columbus Cam Atkinson. Ni har hört det förut, men det måste upprepas: Tampa Bay tangerade alla tiders vinstrekord i NHL. De vann 62 av 82 matcher. De slutade 30 poäng före Columbus i tabellen, och då ska ni komma ihåg att NHL använder sig av ett tvåpoängssystem. Ingen ligaledare i NHL:s historia hade förlorat en förstarunda med 4-0 i matcher. Nu har det hänt. Och det är alltså ett av tidernas främsta lag som stått för det närmast osannolika misslyckandet. Mot ett lag som aldrig någonsin ens hade vunnit en slutspelsserie. Serien mellan Columbus och Tampa kommer det talas om i många år framöver. Det blev 7-3 i natt, men det var spännande nästan in i det sista. De tre avslutande Columbusmålen kom nämligen i tom kasse så det stod 4-3 med bara ett par minuter kvar. Då klev storstjärnan Artemij Panarin fram och sköt 5-3. Jublet i Nationwide Arena var säsongens högsta i hela NHL. Efter…

15 april, 2019

”Jag tror att han spelar i NHL nästa säsong”

Emil Bemström har gjort jättesuccé i SHL med Djurgården den här säsongen. Det bäddar för ett NHL-kontrakt med Columbus Blue Jackets. Aaron Portzline, Blue Jackets-skribent på The Athletic, berättar i en intervju med hockeysverige.se att han tror att Bemström återfinns i NHL nästa säsong. – De är extremt upprymda över honom, säger Portzline. TAMPA (HOCKEYSVERIGE.SE) Columbus Blue Jackets är på väg mot en jätteskräll i Stanley Cup-slutspelet. Laget har sensationellt gått fram till 3–0 i matcher mot storfavoriten Tampa Bay Lightning och är därmed bara en seger från att ta sig förbi första slutspelsrundan för första gången i klubbens existens. En som varit med om hela Blue Jackets resa från expansionslag till skrällag är Aaron Portzline. Under många år var han den som följde laget för tidningen Columbus Dispatch, men är sedan något år tillbaka den som täcker laget för sajten The Athletic. Hockeysverige.se träffade Portzline i samband med Columbus slutspelsmatcher i Tampa och avhandlade allehanda ämnen. Bland annat: * Lagets ojämna säsong. * Alexander Wennbergs problematiska situation i klubben. * Emil Bemström ljusa framtid. * Vad som händer med Kevin Stenlund och Gabriel Carlsson i farmarlaget Cleveland Monsters i AHL. https://twitter.com/hockeysverige/status/1117721517708726272

15 april, 2019

Storfavoriten på väg att bli förnedrade: ”Inte bra nog”

Columbus är på väg att blåsa Tampa Bay av banan fullständigt. I natt vann de med 3-1 och gick upp i en 3-0-ledning i matchserien. - Vi har mycket skicklighet i det här rummet, vi måste använda den, säger Tyler Johnson. Columbus har för första gången någonsin vunnit tre matcher i en matchserie och jagar alltså sin första vinst i en slutspelsrunda. Tampa Bay har för första gången den här säsongen förlorat tre raka matcher - så det var knappast någon som kunde de det här scenariot framför sig. Jon Cooper fick frågan om just det - och gav ett minst sagt svävande svar. - Jag vet inte. Ställ den frågan igen på tisdag, för såvitt jag vet spelar vi då igen. Vi är fortfarande vid liv, sade han på presskonferensen. Columbus leder alltså med 3-0 i matcher efter nattens vinst. Matt Duchene gjorde mål igen och har nu 2+3 på de inledande slutspelsmatcherna. Oliver Bjorkstrand gjorde matchavgörande 2-0 och Cam Atkinson satte 3-1 i tom kasse i slutsekunderna. På tisdag kan de bli det första laget någonsin som vinner en förstarunda i slutspelet med 4-0 i matcher mot Presidents' Trophy-vinnarna. - De här fansen förtjänar att få se oss få…

13 april, 2019

VIDEO: Blue Jackets unge fransman lever NHL-drömmen: ”En fantastisk vecka”

För två säsonger sedan spelade han i franska ligan. Nu spelar 19-årige Alexandre Texier Stanley Cup-slutspel med Columbus Blue Jackets. Efter en imponerande säsong med finska KalPa, där han stod för 41 poäng (14+27) på 55 matcher tog Alexandre Texier sitt pick och pack och flyttade över till Nordamerika efter att säsongen i Finland tagit slut. Nu har 19-åringen, som så sent som för två säsonger sedan spelade i franska ligan, kastats in i hetluften i Stanley Cup-slutspelet med Columbus. I en intervju med hockeysverige.se pratar Texier om NHL-debuten i Madison Square Garden, föräldrarnas betydelse och den fantastiska veckan han har bakom sig. https://twitter.com/hockeysverige/status/1116959737478897664

13 april, 2019

Tampa illa ute efter ny kollaps: ”En tuff situation”

Efter att ha tappat en 3–0-ledning till 3–4-förlust i match 1 blev seriesuveränerna Tampa överkörda i match 2 mot Columbus. Gästerna kunde vinna nattens match med hela 5–1 och har kopplat ett järngrepp om matchserien. Med sina 128 inspelade poäng var Tampa Bay Lightning grundseriens överlägset bästa lag. Nu är man illa ute redan i Stanley Cup-slutspelets första omgång efter att ha förlorat även match 2 i konferenskvartsfinalen mot Columbus Blue Jackets. Stor segerorganisatör för gästerna var Matt Duchene som stod för ett mål och tre assist i Columbus 5–1-seger. – Som den offensiva spelare jag är så är det klart att det känns bra när pucken börjar studsa min väg. Man får lite adrenalin av det och man kan tänka lite klarare. Det var bara en sån match, säger Duchene till nhl.com. "VI ÄR I EN TUFF SITUATION" Efter två perioder hade gästerna en 3–0-ledning efter mål av Cam Atkinson, Zach Werenski och Matt Duchene. Hemmalaget fick in en reduceringspuck i inledningen av den tredje perioden, men Columbus hade full koll på händelserna och kunde skrinna av isen i Amalie Arena med en 5–1-seger i ryggen. – Jag gillar hur vi spelade. Jag tycker att vi blir bättre och…