15 augusti, 2018

Opererades i maj – stjärnbacken hoppas vara spelklar till premiären

Zach Werenski hoppas på en snabbare återkomst än väntat efter sin opererade axel. Målet är att vara spelklar när säsongen drar igång. - Mitt mål är att gå in i träningslägret  för att vara redo till första matchen, säger stjärnbacken till Columbus hemsida. Han bildade NHL:s kanske bästa backpar förra säsongen tillsammans med Seth Jones, och har gjort en snabb resa in i den absoluta världstoppen. Men förra säsongen drogs Zach Werenski också av en krånglande axel. Han opererades i maj - men skadan ådrog han sig redan i oktober förra året. Målet är att vara spelklar igen när september blir oktober i år. - Mitt mål är att vara med i vår första match. Du vill aldrig missa matcher, så mitt mål är att gå in i träningslägret för att vara redo till första matchen. - Om det blir senare, kanske i match fem eller tio, kommer jag åtminstone jobba för att missa så få matcher som möjligt så jag kan hjälpa laget, säger han till Columbus hemsida. När Werenski opererade axeln i maj sades det att det skulle dröja fem till sex månader innan han var tillbaka, det vill säga i oktober eller november. Men 21-åringen vill alltså vara med redan…

13 augusti, 2018

Svenskarna dominerar i backtoppen – fyra blågula med bland de främsta

Senast var det centrar. Nu rankar NHL Network NHL:s 20 främsta backar - och inte helt oväntat är det gott om blågula inslag. Nicklas Bäckström och William Karlsson slog sig in på listan över NHL:s 20 bästa centrar. Fyra svenskar tar plats på motsvarande lista över de främsta backarna, när NHL Network gör sin årliga ranking. Spelare som Hampus Lindholm och Mattias Ekholm får inte plats, och nämns inte heller bland de fem som är närmast utanför. Men trots att de ratas får Sverige med en extra spelare jämfört med förra året. Då fanns nämligen inte John Klingberg med på listan. Dallasbacken, som var en enda poäng ifrån att vinna backarnas poängliga i NHL den gångna säsongen, slår sig nu in på tiondeplats. Med det är han dock bara tredje bäste svensk. TRONSKIFTE För det finns ju två svenskar som är givna i den absoluta toppen. Men vi får ett tronskifte jämfört med förra året. Då var Erik Karlsson etta på listan, närmast före Brent Burns. Nu är i stället Victor Hedman etta. Hedman kommer från en magnifik säsong och plockade hem Norris Trophy, och ses alltså också som världens bästa back av NHL Network. Fjolårsvinnaren Karlsson är nu inte…

6 augusti, 2018

Två svenskar tar plats – när NHL:s bästa centrar rankas

NHL Network har presenterat sin årliga ranking över NHL:s 20 bästa centrar. På listan hittar vi två svenskar - och i topp ser vi förstås Connor McDavid. Sin vana trogen har NHL Network under sommaren valt att ranka NHL:s främsta spelare på varje position. Först ut var centrarna, som presenterades under natten. När listan gjordes förra året var Nicklas Bäckström ensam svensk, på en finfin femteplats, men i år har han rasat ordentligt. "Bäckis" rankas alltjämt högst av svenskarna men är inte bättre än på fjortonde plats. Han är precis bakom Aleksander Barkov men precis före Jack Eichel. Svensken hade en halvsvag säsong med hans mått mätt men gjorde ändå 71 poäng på 81 matcher och 23 poäng på 20 slutspelsmatcher, på Washingtons väg mot Stanley Cup-titeln. En helt okej säsong för att inte vara på topp, kan man konstatera. Svensk nummer två på listan är William Karlsson. För ett år sedan var han en spelare i mängden, men efter att ha slutat trea i NHL:s skytteliga på 43 fullträffar har han tagit sig in i världseliten. "Wild Bill" återfinns på plats nummer 17. Han är precis bakom New York Islanders sensation Matt Barzal men är före Philadelphias Sean Couturier, som…

29 juli, 2018

BODIN: En bok full av inspiration för alla tränare

Då och då slänger jag upp ett boktips här i bloggen. Oftast följt av något som skulle kunna liknas vid en recension. Den senaste hockeyboken jag har läst är läsning som jag tror skulle gynna alla tränare – eller dom som har ett yrke där ledarskapsrollen fyller en viktig funktion. Det finns få hockeyjournalister i branschen som är lika tillmötesgående, trevliga och respekterade som Craig Custance. Därför kom det inte som någon överraskning att den tidigare ESPN-medarbetaren, som numera skriver för The Athletic i Detroit, lyckats sätta sig ned med tio av vår tids största NHL-coacher och se den kanske mest minnesvärda matchen i deras karriär med dem. Det krävs en synnerligen respekterad och seriös journalist för att inte bara få tillgång till deras tid, utan också få dem att öppna upp sig på ett sätt som vi inte är bortskämda med. Men Custance lyckades och resultatet blev den mycket läsvärda boken Behind the Bench – Inside the Minds of Hockey's Greatest Coaches. Ska jag vara ärlig visste jag inte vad jag skulle förvänta mig av den här boken först. Min farhåga var att den bara skulle innehålla en massa taktik som gick mig över huvudet eftersom jag inte hade möjlighet att se matcherna de…

20 juli, 2018

Panarins ultimatum: ”Ha allt klart innan 13 september”

Han har bara gjort en säsong i klubben, men redan nu verkar Artemij Panarins dagar i Columbus Blue Jackets vara räknade. Enligt The Athletic vill Panarin stänga dörren för all business innan träningslägret startar 13 september. Artemij Panarin trejdades från Chicago Blackhawks till Columbus Blue Jackets förra sommaren. Ryssen gjorde omedelbar succé i sin nya omgivning och satte nytt klubbrekord med 82 poäng (27+55) på 81 matcher. Det ser ut att bli det enda han hinner göra för klubben. Under sommaren har det blivit känt att 27-åringen inte är intresserad av att förlänga sitt kontrakt med Blue Jackets. Det innebär att han skulle kunna bli unrestricted free agent och lämna klubben efter säsongen 2018/19, ett scenario som knappast faller klubbens general manager Jarmo Kekäläinen i smaken. Kekäläinen och Panarin träffades i Nice i Frankrike förra veckan för att diskutera var man står just nu. Mötet gav inga nya bud mer än att stjärnforwarden vill ha alla affärsmässiga diskussioner avslutade när träningslägret startar den 13 september, skriver The Athletics Aaron Portzline. "ALLT FOKUS PÅ HOCKEY" – Artemij älskar hockey. Han hatar den affärsmässiga sidan av hockey, förklarar agenten Dan Milstein för Portzline. – När säsongen startar ska fokus ligga på att…