11 februari, 2019

Devils-svensken på väg att formtoppa? ”Tar bort en del från axlarna”

Marcus Johansson tog på sig huvudrollen. Då vann New Jersey Devils med 3-2 mot formstarka Carolina Hurricanes.  – Jag tycker att jag spelat bra under i stort sett hela säsongen, men bättre de senaste veckorna, säger tvåmålsskytten Johansson till NHL.com.  I sommar kan Marcus Johansson bli unrestricted free agent, det vill säga kunna förhandla med vilket lag han vill. De senaste veckorna har svensken gjort sitt för att öka sin status om ett sådant scenario ska bli verklighet. Mot Carolina blev 28-åringen tvåmålsskytt. – Jag har skapat många chanser och ibland hjälper det till för att få in några puckar. Det tar bort en del från axlarna, för du behöver göra mål för att vinna matcher. Jag har känt mig bättre och bättre, säger Johansson. Johansson satte både 2-0 och avgörande 3-1 till Devils i söndagens match. Det var svenskens nionde och tionde mål för säsongen. Totalt har han stått för 22 poäng. – Jag tycker att jag spelat bra under i stort sett hela säsongen, men bättre de senaste veckorna. HYLLAS AV LÖFTET   Den Landskrona-fostrade forwarden trejdades från Washington Capitals till Devils inför förra säsongen, men har en skadedrabbad tid bakom sig i sin nya klubb. Han börjar dock hitta formen ordentligt…

6 februari, 2019

Topplaget förstärker centersidan – byter till sig storväxte veteranen

Han har gått igenom mycket i New Jersey-tröjan. Nu får Brian Boyle istället lämna klubben för Nashville Predators efter att ha trejdats dit.  Brian Boyle har minst sagt haft en omtumlande tid i New Jersey Devils. Han värvades dit inför säsongen 2017/18 men precis innan säsongsstarten så drabbades han av leukemi. Forwarden kämpade sig däremot tillbaka och spelade 69 matcher den säsongen. – Ibland kändes det som om du var ensam. Det kan vara en mörk plats ibland under en cancerkamp … Jag kommer ihåg att jag kämpade och inte mådde bra. Den värsta delen av det var att människor blev ledsna för din skull. De visste inte vad de skulle säga. Du vill att de ska känna sig bekväma runt dig, sa Boyle om cancerbeskedet. När säsongen senare var slut vann han Bill Masterton Award. Priset delas ut till den spelare som under grundserien visat störst ihärdighet, sportsmannaanda och engagemang till sporten ishockey. Något som verkligen stämmer in på Brian Boyle. Under årets säsong fick sagan ett nytt kapitel. Under Hockey Fights Cancer-kvällen i Pittsburgh så spelade Boyle på isen med sitt New Jersey. Då smällde han passande nog in ett minnesvärt hattrick. SJÄTTE NHL-KLUBBEN Nu får han däremot lämna tiden i…

6 februari, 2019

Efter tunga månaderna – nu verkar allt ha lossnat

Mellan 13 december och igår spelade Adrian Kempe 19 matcher och stod för tre passningspoäng. På de två matcher han spelat sedan dess har han gjort tre mål och en målgivande passning. Efter att ha gjort 2+1 i mötet med Henrik Lundqvists New York Rangers så sent som igår natt verkar en rejäl sten ha försvunnit från Adrian Kempes axlar. Nu tycks han nämligen ha hittat formen. Åtminstone var det senaste dygnet en indikator på att han kan leverera mål och poäng i NHL. Kempe öppnade målskyttet i Los Angeles 5-1-vinst mot New Jersey i natt och sköt alltså sitt tredje mål, och stod för sin fjärde poäng, på ett dygn. Efter ett par tunga månader har det till sist lossnat igen för Adrian Kempes del. Målet var hans åttonde för säsongen och kom efter en framspelning från landsmannen Carl Hagelin. https://twitter.com/NHL/status/1092949138063478785 Det mesta av förhandssnacket handlade om Ilja Kovaltjuk som var tillbaka i New Jersey för första gången sedan han bröt det där tolvårskontraktet och stack hem till moderlandet. Och jodå, han blev utbuad varje gång han rörde pucken. Och jodå, en av gångerna han rörde pucken blev han också målskytt. Det var "Kovys" elfte mål för säsongen. Han…

5 februari, 2019

Tidigare superstjärnan inför återkomsten: ”Räknar med att bli utbuad”

Natten till onsdag kommer Ilja Kovaltjuk att återvända till New Jersey. Men däremot i fel färger. Det blir hans första match i New Jersey efter att han lämnade klubben 2013. – Jag räknar med att bli utbuad, säger 35-åringen till nhl.com. Han lämnade New Jersey Devils 2013 efter tre säsonger i klubben. Natten som kommer, svensk tid, kommer Ilja Kovaltjuk att återvända till arenan som han tidigare kunde kalla hemma. 35-åringen är väl medveten om vilken match som väntar för honom och han Los Angeles Kings. Han är redo för vad som komma skall. – Jag räknar med att bli utbuad men jag älskar det så det är lugnt, säger ex-stjärnan till nhl.com. Han lämnade Atlanta Thrashers för New Jersey Devils  2010 och skrev sedan på ett megakontrakt med Devils värt 102 miljoner dollar, nästan en miljard svenska kronor. Ett kontrakt som gällde över 15 år och skulle gjort att han spelade i klubben fram till säsongen 2024/25. Då skulle Kovaltjuk vara 42 år gammal när han slutade i klubben. 2013 valde han däremot att bryta med Devils och återvända till Ryssland trots att han hade hela 12 år kvar på sitt kontrakt med klubben. Efter fem år i St.…

1 februari, 2019

Zibanejads hattrickshow: ”Klickar just nu”

Mika Zibanejad hade en av karriärens bästa matcher i natt. Han stod för 3+1 när New York Rangers besegrade New Jersey med 4-3. - Det klickar för oss just nu, säger han om kedjan med Chris Kreider och Mats Zuccarello. I tider där New York Rangers, och deras fans, mest går runt och väntar på trade deadline för att se vilka spelare som blir kvar i klubben visar Mika Zibanejad varför han kommer vara en av klubbens stora ledare de kommande åren. Han har varit ett av få glädjeämnen i laget den här säsongen och hade en ny stormatch i natt. Zibanejad stod nämligen för karriärens andra hattrick när Rangers besegrade lokalrivalen New Jersey med 4-3. Svensken är i galen målform och har gjort åtta mål på sina fem senaste matcher. I nattens match stod kedjan med honom, Chris Kreider (1+0) och Mats Zuccarello (0+3) för åtta poäng. De låg bakom alla mål i vinsten. - Så som vi jobbar utnyttjar vi varandra så mycket som möjligt. Vi utnyttjar saker vi är bra på och implementerar det i vårt spel. Det klickar för oss just nu, sade Zibanejad efter supermatchen. Zibanejad reducerade till 1-2, kvitterade till 2-2, spelade fram till…

20 januari, 2019

NHL:s MVP missar sin andra raka All-Star-match – ersätts av radarpartnern

För andra säsongen i rad tvingas Taylor Hall tacka nej till NHL:s All-Star Game på grund av skada. Han ersätts nu av sin kedjekamrat Kyle Palmieri. – Jag skulle lätt byta det mot att ha Taylor i laguppställningen, säger Palmieri till nhl.com. Taylor Hall röstades fram som förra säsongens mest värdefulla spelare och fick ta emot Hart Trophy i samband med NHL Awards i Las Vegas i juni i fjol. Men någon All-Star-match spelade han inte under den framgångsrika säsongen. Det kommer 27-åringen inte att göra i år heller. Nu har nämligen beskedet kommit att han för andra säsongen i rad tvingas tacka nej till All-Star-festligheterna på grund av skada. I fjol var det en handskada som stoppade honom. Nu har han en underkroppsskada som gjort att han inte kunnat spela sedan innan jul. I går kväll missade han sin 13:e raka match på grund den. ERSÄTTS AV KEDJEKAMRAT Den som ersätter Hall i All-Star-helgen i San José nästa vecka blir hans radarpartner i New Jersey Devils, Kyle Palmieri. – Det är en rätt häftig ära. Det är första gången jag får göra det här så jag ser självklart fram emot det. Jag skulle lätt byta det mot att ha Taylor…