Pittsburgh Penguins right wing Phil Kessel (81) (right) celebrates his first period goal with right wing Patric Hornqvist (72) during game 5 of round one of the National Hockey League Eastern Conference Stanley Cup Playoffs between the Columbus Blue Jackets and the Pittsburgh Penguins, held at PPG Paints Arena, in Pittsburgh, PA
21 april, 2017

Fleury stoppar Columbus som tvingas till semester: ”Glad att jag kan bidra”

Columbus lyckades knipa en seger på hemmaplan senast och var återigen piskade att vinna för att hålla matchserien vid liv. Men Pittsburgh var för starka och Columbus tvingades till tidig semester. Det var inte en av Pittsburghs bästa matcher i slutspelet inatt men trots det var man efter matchen klara för andra rundan efter 4-1 matcher. Något man kan tacka sin målvakt Marc-Andre Fleury för, han räddade nämligen hela 49 skott under matchen. -- Jag är bara glad att jag kan bidra till en seger, säger målvakten till nhl.com. Pittsburgh gick upp i en 3-0 ledning tidigt i andra efter två mål av Bryan Rust men Columbus kom tillbaka och efter 3.52 i tredje perioden kvitterade man till 3-3 men målet blev bortdömt på grund av målvaktsinterference. Istället gjorde Sidney Crosby 4-2 i powerplay dryga minuten senare och Pittsburgh utökade sin ledning till 5-2 kort därefter. Columbus var efter det aldrig nära att hota Pittsburgh och har nu spelat färdigt för den här säsongen. Columbus tränare John Tortorella var trots förlusten nöjd med laget efteråt. -- Det var en riktigt laginsats. Jag gillar det här laget, säger han till nhl.com

4
19 april, 2017

Columbus lever – efter William Karlssons fräckis: ”Ett viktigt mål”

Columbus Blue Jackets tänker inte lämna Stanley Cup-slutspelet utan en fajt. Nattens 5–4-seger mot Pittsburgh Penguins reducerar matchserien till 1–3 i matcher efter att William Karlsson spelat en av huvudrollerna i natt. Columbus Blue Jackets riskerade i natt att bli det första laget att få lämna Stanley Cup-slutspelet. Det hade varit en enorm missräkning sett till lagets fina grundserie, där man satte klubbrekord med 50 segrar och 108 poäng. 0–3 i matcher mot Pittsburgh Penguins plockade fram desperationen hos Ohio-laget som fick fin utdelning i första perioden där man gick fram till en 2–0-ledning. Men inte ens finske rookiebacken Markus Nuutivaaras 3–0-mål tidigt i den andra perioden tillät hemmalaget att slappna av. Penguins blixtrade till med två mål i mittenperioden, där Patric Hörnqvist fixade 1–3-reduceringen. William Karlsson kom att bli något av Columbus frälsare. Blott 27 sekunder in i den tredje perioden satte han 4–2 med en fräckis. Ett mål som kom att bli betydelsefullt. Den tidigare Västerås- och HV71-centerns skott styrdes upp i plexiglaset av Ian Cole, varpå Karlsson trängde sig före försvararen och slog in returen när den damp ned fram framför kassen. – Det var ett viktigt mål av Karlsson, det gav vårt spel en boost, säger lagkamraten…

4
17 april, 2017

Rookiens hattrick tar Pittsburgh mot avancemang: ”En unik kväll”

När Pittsburgh Penguins gick hela vägen till Stanley Cup-titeln i fjol hade man en rad rookies som spelade avgörande roller. Det ser man ut att få i år också. När laget gick fram till 3–0 i matcher mot Columbus Blue Jackets i natt var det en nykomling som fixade segern. Jake Guentzel svarade nämligen för ett hattrick. – Det var en rätt unik kväll, konstaterar Guentzel efter övertidsvinsten, 5–4. Matt Murray, Bryan Rust, Conor Sheary och Tom Kühnhackl med flera... Listan på rookies som svarade för avgörande insatser när Pittsburgh Penguins vann Stanley Cup i fjol är lång. När Penguins nu försöker gå för sin andra raka titel har man återigen fått bra draghjälp av några nykomlingar. Det gäller inte minst 22-årige Jake Guentzel som dansade in i NHL som en virvelvind och blev tvåmålsskytt i debuten mot New York Rangers den 21 november i fjol. Guentzel spelade 40 matcher under grundserien och noterades för 16 mål och 33 poäng. Han avslutade grundserien med att göra mål i var och en av de fem sista matcherna. Det är en målform som tycks vara intakt. I natt sköt amerikanen, som draftades som 77:e spelare i tredje rundan 2013, sitt livs första…

GettyImages-667833952
13 april, 2017

BODIN: En 19-årig debutant som fick hockey att se enkelt ut

Stanley Cup-slutspel för mig är sömnbrist och vårkänslor. När hockeyfesten brakade loss i natt var det bara att ställa in alla planer på en stärkande natt mellan lakanen och konsumera så mycket hockey som möjligt innan det blev fysiskt omöjligt att hålla ögonen öppna. Det kanske mest överraskande med natten var att jag fastnade i Ottawa Senators med Boston Bruins, den på pappret kanske minst fascinerande matchserien på förhand. Det fanns framför allt en stor anledning till det, Bruins 19-årige debutant Charlie McAvoy. I ett hårt skadedrabbat Bruins-försvar, som saknade två tunga kuggar Torey Krug och Brandon Carlo medan resten av spelarna ihopplåstrade med hjälp av gaffatejp och taskiga råbandsknopar, kastades ynglingen in i en framträdande roll som de flesta NHL-debutanter hade drunknat i. Men inte McAvoy. Han spelade med ett swagger och en pondus som fick honom att likna en ärrad veteran. Redan i sitt första NHL-byte slog spelaren som valdes som 14:e man i förra sommarens draft smarta, enkla och effektiva passningar som fick honom att sticka ut i en grå backuppsättning. Under JVM i Montréal fick jag möjlighet att följa McAvoy på nära håll och även intervjua honom när USA tog hem guldet efter straffrysaren i finalen mot Kanada.…

10.8607543t
13 april, 2017

Mäktiga andraperioden gav mästarna en drömstart på slutspelet: ”Spelade inte bra i första”

Det var Columbus som dominerade i den första perioden - utan att få utdelning. Det var Pittsburgh som dominerade i den andra - och fick utdelning tre gånger om. - Vi gjorde det första målet, och sen kändes det så mycket bättre, säger comebackande Jevgenij Malkin. Pittsburgh Penguins lär bli att räkna med även i årets slutspel. Man fick åtminstone bästa möjliga start, när man besegrade Columbus med 3-1 på hemmaplan. Men det var långt ifrån givet att det skulle bli utgången på matchen. Det var nämligen Columbus som inledde klart bäst. Man vann skotten med 16-3 i den första perioden och satte verkligen en oväntat startande Marc-André Fleury på prov flera gånger om. Matt Murray skadade sig på uppvärmningen och tvingades kasta in handduken bara minuter före nedsläpp. Fleury svarade upp på det genom att gå in och storspela. - Jag försökte bara se det som en vanlig grundseriematch. Det var kul. Jag var lite nervös i början, eftersom jag inte hade förväntat mig att spela, säger han enligt nhl.com. Den andra perioden var totalt motsatt mot den första. 16-3 i skott för Columbus byttes ut med 16-4 för Pittsburgh. Till skillnad från John Tortorellas manskap lyckades Pittsburgh utnyttja…