17 april, 2019

BODIN: Nu framstår den finska galningen som ett geni

Geni eller galning? Länge lutade det åt att Jarmo Kekäläinen var det senare efter en till synes helt huvudlös satsning. Men efter Columbus Blue Jackets chockerande överkörning av Tampa Bay Lightning i slutspelet är det bara att lyfta på hatten – åt geniet Kekäläinen.  När det stod klart att Columbus Blue Jackets skulle få Tampa Bay Lightning i första rundan av slutspelet tyckte jag ärligt talat lite synd om dem. Eller rättare sagt synd om general managern Jarmo Kekäläinen. Under en säsong kantad av ovisshet valde han att gå all in, lägga alla sina brickor på bordet inför öppen ridå – och jäklar bara köra. Ni kan säkert bakgrunden, men vi tar den ändå: Med Sergej Bobrovskij och Artemij Panarin på utgående kontrakt, ointresserade av att förlänga sin tid i klubben, fastnade Kekäläinen i en rävsax. Han kunde antingen trejda båda eller någon av sina ryska stjärnor, men därmed också försvaga laget så till den grad att drömmen om slutspel skulle minska radikalt. Eller så skulle han behålla båda två – bara för att sannolikt förlora dem utan kompensation när de försvinner ut på free agent-marknaden 1 juli. Han valde det senare alternativet. Men inte bara det. Innan NHL:s trade deadline inföll den 25…

17 april, 2019

DUNDERKNALLEN: Storfavoriten är utslagen

De var den givna favoriten till att vinna Stanley Cup. De lyckades inte ens vinna en match. I natt fick Tampa Bay-spelarna se ett vilt Columbuslag fira. Blue Jackets vann matchen med 7-3. Serien med 4-0. - Jag svimmade nästan på bänken, säger Columbus Cam Atkinson. Ni har hört det förut, men det måste upprepas: Tampa Bay tangerade alla tiders vinstrekord i NHL. De vann 62 av 82 matcher. De slutade 30 poäng före Columbus i tabellen, och då ska ni komma ihåg att NHL använder sig av ett tvåpoängssystem. Ingen ligaledare i NHL:s historia hade förlorat en förstarunda med 4-0 i matcher. Nu har det hänt. Och det är alltså ett av tidernas främsta lag som stått för det närmast osannolika misslyckandet. Mot ett lag som aldrig någonsin ens hade vunnit en slutspelsserie. Serien mellan Columbus och Tampa kommer det talas om i många år framöver. Det blev 7-3 i natt, men det var spännande nästan in i det sista. De tre avslutande Columbusmålen kom nämligen i tom kasse så det stod 4-3 med bara ett par minuter kvar. Då klev storstjärnan Artemij Panarin fram och sköt 5-3. Jublet i Nationwide Arena var säsongens högsta i hela NHL. Efter…

16 april, 2019

Hedman missar ödesmatchen

Victor Hedman saknades i den tredje konferens-kvartsfinalen mot Columbus. Nu står det också klart att han missar det som inatt kan bli Tampas sista match för säsongen. Tampa Bay gick in till den första rundan av Stanley Cup-slutspelet som skyhöga favoriter mot Columbus. Men ingenting har stämt för laget och de befinner sig just nu i underläge med 0-3 i matcher. Inatt kan de bli utslagna om Columbus vinner även match fyra. Efter match två saknades Victor Hedman på Tampas träning. -- Han blev lite mörbultad igår. Förhoppningsvis är han okej för spel, sade coachen Jon Cooper inför lördagens träning. Men Hedman kom inte till spel och nu står det klart att han missar även nattens match. Det gör även landsmannen Anton Strålman. https://twitter.com/TBLightning/status/1118187001973551104

15 april, 2019

Storfavoriten på väg att bli förnedrade: ”Inte bra nog”

Columbus är på väg att blåsa Tampa Bay av banan fullständigt. I natt vann de med 3-1 och gick upp i en 3-0-ledning i matchserien. - Vi har mycket skicklighet i det här rummet, vi måste använda den, säger Tyler Johnson. Columbus har för första gången någonsin vunnit tre matcher i en matchserie och jagar alltså sin första vinst i en slutspelsrunda. Tampa Bay har för första gången den här säsongen förlorat tre raka matcher - så det var knappast någon som kunde de det här scenariot framför sig. Jon Cooper fick frågan om just det - och gav ett minst sagt svävande svar. - Jag vet inte. Ställ den frågan igen på tisdag, för såvitt jag vet spelar vi då igen. Vi är fortfarande vid liv, sade han på presskonferensen. Columbus leder alltså med 3-0 i matcher efter nattens vinst. Matt Duchene gjorde mål igen och har nu 2+3 på de inledande slutspelsmatcherna. Oliver Bjorkstrand gjorde matchavgörande 2-0 och Cam Atkinson satte 3-1 i tom kasse i slutsekunderna. På tisdag kan de bli det första laget någonsin som vinner en förstarunda i slutspelet med 4-0 i matcher mot Presidents' Trophy-vinnarna. - De här fansen förtjänar att få se oss få…

13 april, 2019

Hedman saknades på träningen: ”Mörbultad”

Victor Hedman hade en riktigt jobbig match igår. Hans Tampa föll med 5-1 och svensken hade inte sin bästa dag på jobbet. Idag saknades han på Tampas träning. Tampa Bay tangerade alla tiders NHL-rekord med sina 62 grundseriesegrar. De tog också kommandot i den första matchen mot Columbus i slutspelet då de gick upp i en 3-0-ledning. Men sedan dess har Columbus gjort nio av tio mål i serien och efter nattens 5-1-vinst leder de med 2-0 i matcher. Men problemen stannar inte där för Tampa. Superstjärnan Nikita Kutjerov har stängts av den kommande matchen för en tackling på Markus Nutivaara i natt - och världsbacken Victor Hedman saknades på dagens träning. Hedman missade flera matcher i slutskedet av grundserien och nu är frågan om han är skadad på nytt. - Han blev lite mörbultad igår. Förhoppningsvis är han okej för spel, sade coachen Jon Cooper inför dagens träning. ÄVEN STRÅLMAN SAKNAS Cooper menade att både det, och att svensken behövde en vilodag, låg bakom beslutet att inte låta honom träna. I morgon natt går serien vidare. Då får vi se om Victor Hedman finns med i Tampa Bays laguppställning. Dessutom saknas ju sedan tidigare hans landsman och parhäst, Anton Strålman, som…

13 april, 2019

Ny smäll för Tampa: Fixstjärnan stängs av

Han blev NHL:s bäste ryss någonsin med sina 128 poäng den här säsongen. Nu stängs Nikita Kutjerov av en match i slutspelet. Tampa ligger under med 2-0 i matcher i serien mot Columbus. I match tre tvingas de dessutom klara sig utan sin bästa spelare. NHL:s poängkung Nikita Kutjerov stängs av för en boarding. Det var i underläge 5-1 i nattens förlustmatch som Kutjerov smällde på Markus Nutivaara, som satt på isen och var helt oförberedd på ryssens attack. Efter tacklingen bröt ett slagsmål ut och Kutjerov fick tacka för sig. Det är NHL:s Disciplinnämnd som bekräftar att Kutjerov stängs av kommande match. https://twitter.com/hockeyfights/status/1116918625292570624