Erika Grahm.Foto: Bildbyrån

Idag kom svensk damishockeys mest oväntade värvning på flera år. Erika Grahm lämnar sitt hjärtas Modo för spel i det till synes förfallna korthuset Brynäs. Ett korthus som nu kan börja byggas upp igen.

Det har i flera år varit snack om att Brynäs ”ska ta tag i damverksamheten”. De hade en utredning efter förra säsongens totalhaveri, men trots det lämnade storstjärnorna Sara Grahn, Erica Udén Johansson och Anna Borgqvist för seriekonkurrenter. Lagkaptenen Angelica Östlund slutade. Tränaren Åke Lilljebjörn, som hade mycket missnöje mot sig från de spelare som lämnade klubben, slutade sitt uppdrag efter bara en säsong. Jag tror många kände att Brynäs lika gärna skulle kunna lägga ned sin damverksamhet.

Men så kom idag det första tecknet på att de faktiskt kommer göra något åt den tidigare havererade verksamheten. Erika Grahm kommer in. Med Erika Grahm får de svensk ishockeys kanske mest drivna spelare. Tillika en av de bästa. De får en ledare, på och utanför isen. De får med Erika Grahm också ett affischnamn som kan leda till att fler spelare väljer Brynäs. Erika Grahm kan med andra ord ha räddat hela Brynäs damverksamhet. Så viktig är den här värvningen.

Att ett förväntat bottenlag plockar in Sveriges kanske största stjärna bland utespelare är en dundersmällkaramell. Men det stannar inte där. Det som faktiskt gör att Brynäs för första gången ser ut att ha en strategi framåt sett är att hon också anställs av föreningen och blir  verksamhetsutvecklare för klubbens tjej- och damverksamhet. Utan att känna Erika Grahm ens till en procent har jag svårt att tänka mig någon som skulle passa bättre. Erika har under hela sin karriär parallellt med det hon gjort på isen jobbat stenhårt just för att det hon gör på isen också ska vara hennes jobb. Hon valde att sluta sitt jobb som biljettansvarig för Modo Hockey för att på heltid spela ishockey. Det var i september 2017 det beskedet kom. Sverige hade fått en damspelare på heltid.

Att ha den inställningen Erika Grahm har, att fler gånger än en lyckas med det som kan tyckas omöjligt, kan förstås vända en hel förenings kynne. En hel förenings självbild. Hon vet vad som krävs för att utveckla tjej- och damhockeyn. Klarar hon bara av att göra det parallellt med att förmodligen dra ett helt SDHL-lag på sina axlar finns det helt plötsligt hopp för Brynäs.

På sikt är tanken att hon ska bli sportchef. Brynäs har alltså redan nu utsett den person som ska leda damverksamheten i framtiden. De valde att gå på en person som fortfarande spelar hockey. För att hon i en ganska lugn takt ska växa in i den rollen. Brynäs, som tidigare knappt vetat vem som ska träna A-laget från dag till dag, har anställt den person som ska få ordning på verksamheten.

För mig är det ett bevis för att de nu fattat. De har fattat att det inte räcker att ha Brynäs klubbmärke på bröstet för att vara attraktiva. De har fattat att det inte räcker att rulla tummarna och räkna med att Sara Grahn ska rädda poäng åt dem i varje match. De har fattat att det gäller att ligga i framkant – inte komma på i efterhand vad de borde ha gjort.

Nu återstår det att se hur satsningen på Erika Grahm faller ut. Men en sak är säker: De har redan nu gjort Brynäs damverksamhet mer attraktiv och mer professionell än den var för 24 timmar sedan.

@manskarlssonyao