Igår 08:03

KARLSSON: USA är mer Ryssland än Ryssland själva

Ryssland får aldrig ihop det när de har alla stjärnor på plats, sägs det. Sanningen? Sanningen är att det är USA som aldrig får ihop det med alla stjärnor på plats. Sedan VM-formatet gjordes om och det infördes ett slutspel har 27 turneringar gått av stapeln. På de 27 turneringarna har USA missat kvartsfinal eller åkt ut i kvartsfinal 18 gånger. Nio gånger har de gått till semifinal. Noll gånger till final. Fyra gånger har de tagit brons. USA har många gånger kommit till VM med ett orutinerat lag, utan sina stora stjärnor. Ofta har de en eller flera collegespelare med. Ibland till och med spelare som huserar i Europa, som exempelvis Ryan Lasch som spelade VM som Pelicans-spelare 2012. Men det duger inte som ursäkt. Tre Kronor har många gånger kommit till VM med Tony Mårtensson, Jörgen Jönsson, Mattias Weinhandl, Linus Omark och så vidare som sina stora forwardsnamn. Spelare som inte heller spelar i NHL utan "bara" är toppspelare i Europa. USA har dessutom en bredd som i sämsta fall ska vara jämbördig med den bredd Sverige har - så även om de fått nej från sina stora namn vid många tillfällen har de nästan alltid kunnat ställa…

20 maj, 2019

KARLSSON: Han har tidernas svåraste sportchefsuppdrag

Man kan inte påstå att Daniel Stolt fått en smekmånad i Oskarshamn, direkt. Och ser vi till det lag han bygger lär inte heller Oskarshamn få någon sådan i SHL. Jag ska börja med att säga att jag nästan inte vet ett dyft om Daniel Stolt. Min enda koppling till Vimmerby Hockey har varit att min "nästan-namne" Måns Carlsson gjort succé där. Men överlag är Hockeyettan långt ifrån min hemmaplan. Det jag känner till om Daniel Stolt är att det sägs att han inledde sitt sportchefande genom att spela Football Manager och att han under de senaste tio åren jobbat sig upp från att vara assisterande sportchef i Hockeytvåan till att nu få basa över ett SHL-lag. Det är en extremt häftig resa - och om Stolt lyckas även i SHL har vi fått fram en ny sportchefsstjärna. Den nya Henrik Evertsson, kanske? Eller Per Kenttä, för den delen. Men jag måste vara ärlig. Precis ingenting tyder på att lagbygget till kommande säsong kommer bli speciellt lyckat. Och det är ingenting som någon kan kritisera Stolt för - utan bara ett faktum som måste konstateras. Situationen han satts i borde vara övermäktig och det finns många anledningar till det. * Oskarshamn…

17 maj, 2019

KARLSSON: Det är klart han måste gå etta – eller?

Kaapo Kakko gör kaoz med motståndet i VM och då kommer förstås den givna frågan: Det är väl klart han kommer gå etta i sommarens draft? Men svaret är lika givet: Nej. Nix. Njet. Ei. Det är långt ifrån säkert. Vi minns VM 2016. Patrik Laine hade vunnit den första VM-duellen mot Auston Matthews redan kring årsskiftet 15/16 då Finland vann JVM-guld och Laines 7+4 överglänste Matthews 7+6. Väl i VM blev Laine utsedd till turneringens MVP efter att som nybliven 18-åring gjort 7+5 på tio matcher. Auston Matthews gjorde 6+3 på lika många matcher. Ändå var det Matthews som gick etta i draften och ingen kan väl påstå att det var fel även om många då ville säga att det var det. Laine har haft en ruggigt fin start på sin NHL-karriär men än så länge håller jag Matthews högre. Nu spolar vi fram klockan tre år. Kaapo Kakko vann den första VM-duellen mot Jack Hughes. Kakko gjorde 2+3 på sju JVM-matcher och avgjorde finalen mot Hughes USA. Hughes hade en skadefylld turnering men gjorde i alla fall 0+4 på fyra matcher. Men Kakko blev den store hjälten. I senior-VM har Kakko varit brutalt överlägsen Hughes med smått bisarra…

13 maj, 2019

KARLSSON: Ett riktigt svagt svenskt slutspel

Svensk ishockey mår på många sätt bättre än någonsin. Men 2019 års Stanley Cup-slutspel kommer inte gå till historien som ett av de bättre. I Nordamerika firas det och jublas över alla skrällar i Stanley Cup-slutspelet. I Sverige har många tyckt det varit lite tråkigt och det beror främst på att många av de stora svenska stjärnorna rykt. Nu har vi ingen Victor Hedman, Gabriel Landeskog, Nicklas Bäckström eller Elias Lindholm i slutspelet. Den enda stora svenska stjärnan som är kvar är Erik Karlsson. Och han är ju inte den som gör mål i onödan, om vi säger så. Världsbacken har inte gjort mål under hela 2019. Han levererar ju alltjämt framspelningar i världsklass och är med sina 13 assist på 15 matcher med i toppen av slutspelets poängliga, och i ensamt majestät i assistligan. Då räknar vi alltså alla spelare och inte bara backar. Men målen har lyst med sin frånvaro i slutspelet, ur ett svenskt perspektiv. Nicklas Bäckström är bäst på fem. Sen kommer Marcus Johansson och den nu utslagne Gabriel Landeskog på tre. Joakim Nordström, Oskar Sundqvist, William Karlsson och John Klingberg står på två. Den normalt pålitlige målskytten Gustav Nyquist har blivit en framspelare under slutspelet…

6 maj, 2019

KARLSSON: Om det är något jag lärt mig – ifrågasätt aldrig en spelares val

Henrik Persson lade av med hockeyn, fick tillbaka suget, och är nu i AIK. Jesper Persson lämnade Modo och drog hem till Fagersta – men är nu tillbaka i HockeyAllsvenskan. Vägarna man kan så sig fram på nu är så många att det inte finns någon anledning att ifrågasätta valen spelarna gör. En klassiker som vi ofta tenderar att tycka till om är ju när spelare drar över till Nordamerika. "Han sticker för tidigt! Han skulle må bättre av att utvecklas här hemma!", är det vi oftast hör. När spelare som Jacob Nilsson eller Joel Kellman får en chans att sticka över muttras det också och om spelaren i fråga. "Han kommer aldrig slå sig in ändå!". Eric Martinsson är också en sån kille som kritiserats för val han gjort. När han gick från Rögle till Växjö, efter ett sensationellt genombrott i Kvalserien, sades det ha gått för snabbt. Men det gick ju helt okej för honom även i SHL. När han drog över till Nordamerika inför förra säsongen och misslyckades där anser vi gärna att han "vänder hem med svansen mellan benen". Men ärligt talat borde vi kanske se det tvärtom. Han gav det en chans. Den kanske enda chansen…

3 maj, 2019

Från världsmålvakt till ratad av alla – nu kan han ta sitt lag till Stanley Cup

Redan som 24-åring var han en av världens bästa målvakter. Sen gick gick det utför. Rejält. Petr Mrázek gick från lovande målvaktsetta till att inte vara önskad någonstans. Nu är han ett av Carolinas stora slutspelshopp. Om någon för några år sedan hade sagt att Jimmy Howard forfarande skulle vara förstemålvakt i Detroit, medan Petr Mrázek hade skeppats bort och nu tjänade blott 1,5 miljoner dollar per år, hade ingen trott på det. Tanken var ju att den tjeckiske målvakten skulle ta över förstaspaden och leda in Red Wings i en ny storhetsperiod. Sanningen, resultatet, blev något helt annat. Den HC Vitkovice-fostade målvakten tog färjan över Atlanten redan som 17-åring och började spela i OHL. Han draftades år 2010 i femterundan och tog sedan kliv för kliv i sin kamp att nå NHL. Han utsågs till JVM:s bästa målvakt 2012 och redan säsongen därpå kom debuten i världens bästa hockeyliga. Två år senare slog han sig in i NHL på riktigt och redan som 23-åring blev han förstemålvakt i Detroit. Den stora frågan handlade om hur general manager Ken Holland skulle hantera Jimmy Howard, trotjänaren, som tjänade 5,3 miljoner dollar om året. De skulle ju behöva göra plats åt Petr…

28 april, 2019

TILLBAKABLICK: På jakt efter första guldet – Småkronorna har badat i silver

I kväll kan Sveriges U18-landslag i hockey skriva historia och vinna VM-guld för första gången. Tidigare har det blivit fem silver och fyra brons. Hockeysverige.se blickar tillbaka på de fem silverlagen. Sedan U18-VM startade för 20 år sedan har Sverige varit i fyra finaler och förlorat alla. De tog dessutom silver i debutturneringen 1999 men då spelades det ett gruppspel som avgjorde kampen om medaljerna. Då vann Finland. Det har de sedan gjort ytterligare tre gånger. Senast i fjol, då Sverige tog brons. SILVER 2016 Finlands förmodligen bästa lag i historien kom till spel 2016, då Sverige också skickade sitt förmodligen starkaste lag till ett U18-VM någonsin. De båda lagen möttes följaktligen i final men det blev ingen rolig svensk historia. Finland, med stjärnor som Miro Heiskanen, Juuso Välimäki, Kristian Vesalainen, Eeli Tolvanen och Jesse Puljujärvi i laget, vann enkelt med 6-1. Småkronorna fick för femte gången åka hem med ett silver. För fjärde gången på sju år hade de dessutom förlorat en final. Det var senast Sverige var i final. U18-landslaget var som sagt urstarkt och innehöll stjärnor i massor. På målvaktssidan fanns Filip Gustavsson och Filip Larsson, på backsidan Erik Brännström, Timothy Liljegren och Luleåsuccén Jesper Sellgren. Framåt…

26 april, 2019

KARLSSON: Alla älskar väl en underdog – eller?

Stanley Cup-slutspelet har bara bestått av skrällar hittills och hockeyfansen jublar. Själv känner jag mig faktiskt mest snuvad på konfekten. Ofta används frasen "Jag har aldrig varit med om något liknande" även när man faktiskt har varit med om något liknande. Men i fallet Stanley Cup-slutspelet fungerar det eftersom ingen någonsin har varit med om det här. Inte nog med att konferensvinnarna åkte ut redan under slutspelets första vecka. De övriga två divisionsvinnarna åkte också ut. Alla Wild Card-lag gick vidare. Årets förstarunda blev tidernas galnaste och folk klev ur sina olika "Bracketchallenge" med en nolla i poängprotokollet. Galenskaperna började som bekant redan sex dagar in i slutspelet då megafavoriten Tampa Bay åkte ut. Sen fortsatte det med 2016 och 2017 års mästare Pittsburgh, konferensvinnaren Calgary (som jag dock tippade skulle åka ut), divisionsvinnaren Nashville, fjolårsfinalisten Vegas och den regerande mästaren Washington. Då har jag inte ens nämnt den kanske största favoriten från väst inför säsongen, Winnipeg, som också åkte ut. Det var dessutom nära att ligatrean Boston åkte ut mot Toronto. De låg under med 3-2 i matcher i den serien. ÄR JAG ENSAM? Alla älskar skrällar och underdogs så det är klart att det som hänt ger upphov…

23 april, 2019

KARLSSON: De kanske får för lite credd i hur de utvecklar spelare

Joel Kellman har skrivit på ett NHL-kontrakt med San Jose och kan bli nästa säsongs motsvarighet till Pär Lindholm i NHL. Det är två av flera duktiga spelare som gått via Karlskrona HK. Ja, Joel Kellman har ju till och med KHK som moderklubb men han var iväg några år i Malmö och HV71 innan han vände hem till klubben och spelade upp dem i SHL. Väl i SHL var han Karlskronas bästa spelare sett över de tre åren och flytten till Brynäs var logisk. Där tog han nästa steg, blev en av SHL:s allra bästa centrar, och flytten till Nordamerika känns lika logisk. Jag intervjuade den timide 24-åringen i december och då pratade vi just om NHL-drömmen. Jag drog paralleller till Pär Lindholm som ju tog klivet över Atlanten till Toronto (nu: Winnipeg) efter förra säsongen och nog såg man hur även Joel Kellman började drömma sig bort mot NHL. Då trodde han dock inte på det själv. - Jag har hört litegrann sådär. Men det ska nog mycket till för att det ska bli något, skulle jag säga. – Sen är det klart att det är en dröm, och så är det för alla. Att få spela i…

22 april, 2019

SAMMANSTÄLLNING: Så är SHL-lagens målvaktssituationer

Vilka ryktas in och vilka ryktas ut? Vilka klubbar är klara och vilka är på jakt? Här har jag försökt sammanställa hur de 14 SHL-lagens målvaktssituationer ser ut till kommande säsong. Brynäs- Tänkt målvaktspar 19/20: Joacim Eriksson Samuel Ersson Här är det spikat och klart. Brynäs har varit klara med sin säsong sedan länge och har sedan dess hunnit bekräfta två illa dolda hemligheter: Att David Rautio lämnar efter tre år och att Samuel Ersson ansluter från Västerås. Det är förstås svårt att bedöma Samuel Ersson. Han gick från att få spela två perioder i SHL förra säsongen till att den här säsongen vinna Guldgallret som HockeyAllsvenskans bästa junior, och dessutom nomineras till säsongens målvakt och säsongens MVP. Han kan vinna båda dessa priser. Fortsätter han på den nivån kommer Brynäs ha ett av SHL:s allra bästa målvaktspar. Joacim Eriksson visade nämligen, efter den lång skadefrånvaro, att han är en riktigt duktig SHL-målvakt. Djurgården - Tänkt målvaktspar 19/20 Adam Reideborn Robin Jensen Om Djurgården själva får välja behåller de samma målvaktspar även kommande säsong. Både Adam Reideborn och Robin Jensen sitter på kontrakt och i nuläget finns det inget som säger att de inte blir kvar. Men det finns förstås orosmoln på…