15 mars, 2019

KARLSSON: SHL Awards – dessa får mina priser

En ganska grå SHL-säsong är över. Men nog har det funnits spelare som stuckit ut! Här har jag plockat ut mina vinnare. Konceptet följer samma melodi som på NHL Awards. Eftersom jag inte anses tillräckligt cool för att få sitta med i den riktiga SHL Awards-juryn kommer här min egen version på densamma. Dessa spelare anser jag förtjänar att få pris efter den här SHL-säsongen. Redo? DÅ KÖR VI! Vezina Trophy - priset till SHL:s bästa målvakt: Joel Lassinantti, Luleå Inledde bra, blev bättre, och sen spelade han på en nivå vi knappt sett i SHL de senaste åren. Hans säsongsavslutning har varit något alldeles extra och den ger honom priset, till sist med ganska klar marginal. Står bakom ett briljant försvarsspel, orkestrerat av "Bulan", men bidrar själv också till att Luleå är ligans bästa defensiva lag. Joel Lassinantti kan mycket väl bli guld värd för Luleå. Övriga finalister: Adam Reideborn, Djurgården, Janne Juvonen, Mora   Norris Trophy - priset till SHL:s bästa back: Jesse Virtanen, Färjestad Om Lassinanttis seger var solklar var Virtanens desto tajtare. Jag kan plocka ut sex backar som lätt hade kunnat vinna priset. Virtanen hade konkurrens av Kodie Curran, Ryan Gunderson, Nick Ebert, Erik Gustafsson…

12 mars, 2019

KARLSSON: Därför betyder slutspelsplatsen mest för dem

I kväll kan det avgöras. Tar Brynäs två poäng mot Linköping samtidigt som Örebro förlorar efter ordinarie tid hemma mot Mora, eller om Brynäs tar tre poäng och Örebro tar max en, är Brynäs i slutspel. Och ja, jag tror att slutspelsplatsen skulle vara viktigare för dem än för de båda övriga lagen. Det troligaste är förstås att slutspelsracet lever hela vägen till torsdag. Örebro bör vinna hemma mot Mora och det känns tveksamt om Brynäs orkar ta tre poäng borta mot Linköping, även om LHC är fruktansvärt darriga och tycks ha ett psyke som inte direkt talar för att de ska kunna gå till slutspel. Men det kan avgöras i kväll. I kväll spelas framför allt två matcher av yttersta vikt i SHL. Dels toppmötet mellan Luleå och Färjestad. Det är en match mellan två välmående klubbar, med riktigt vassa ledare och en redan nu utstakad strategi för hur de ska behålla sin plats i toppen. Det de båda lagen gjort under säsongen är beundransvärt. BLIR HAN KVAR? Den andra är förstås rysaren i Saab Arena. Rysaren mellan två klubbar som egentligen har alla förutsättningar att vara på samma nivå som Luleå och Färjestad, men som är inne i…

7 mars, 2019

KARLSSON: Visade något jag inte sett på hela säsongen

Jomen, Brynäs kan ju! De kan vara kreativa, spela underhållande, och vinna utan att Joacim Eriksson gör tvåsiffrigt antal monsterräddningar. Idag visade de att de faktiskt finns kvalitet.  GÄVLE (HOCKEYSVERIGE.SE) Joel Kellmans intåg i Brynäs var förstås monumentalt viktigt. Hur Brynäs ledning, med Andreas Dackell i spetsen, ska kunna ersätta honom till nästa säsong ser jag inte. Det är en riktig käftsmäll att få. Man måste säga att Kellman, tillsammans med Kevin Clark, nog är Stefan Bengtzéns kanske bästa värvning under sina år som Brynäs sportchef. Men han lämnar alltså efter säsongen, som MrMadhawk avslöjade idag. Men. Med Joel Kellman i laget kan Brynäs börja hoppas på slutspel igen. Ja, han har varit i laget tidigare och det har ändå gått tungt, men det var först idag vi fick se Joel Kellman, Tomi Sallinen och Rudolf Cerveny i sina rätta roller. Sallinen behövde inte centra en förstakedja, yttern Cerveny fick spela på den position han ska, och Kellman fick centra SHL:s kanske främsta förstakedja. Helt plötsligt finns det hopp för Brynäs om att ha två producerande kedjor. Jag måste säga att både Tomi Sallinen och Rudolf Cerveny visade sin "rätta nivå" för första gången i Brynäströjan. ÄR EN LÅNG VÄG…

22 februari, 2019

KARLSSON: En fullständigt huvudlös satsning – och jag älskar den

Jarmo Kekäläinen utsätter sig för risker som få andra general managers skulle vara beredda att göra. Han riskerar Columbus framtid. Men om han lyckas med sin plan kommer han ses som ett geni.  LÄS ÄVEN: Columbus värvar Matt Duchene Jag måste erkänna att jag inte riktigt har trott på de uppgifter som gjort gällande att Columbus varit en av tre klubbar som gjort upp om Matt Duchene. De övriga som främst nämnts de senaste dagarna är Nashville och New York Islanders. Jag trodde att Columbus GM Jarmo Kekäläinen skulle spela safe. Att han skulle göra sig av med Artemij Panarin och Sergej Bobrovskij och säkra upp klubbens framtid. Det blev precis tvärtom. Han sätter hela framtiden på spel. När han idag värvade Matt Duchene till Blue Jackets gav han ifrån sig två av de mer spännande talangerna de hade, Vitalij Abramov och Jonathan Davidsson, samt ett (eventuellt två, beroende på om Duchene förlänger) förstarundeval. Enligt nordamerikanska uppgifter ska han dessutom vara mer än öppen för att behålla Artemij Panarin säsongen ut och sen riskera att tappa honom gratis i sommar. Det kommer kosta rejält om man vill byta till sig ryssen innan dess. Dessutom kommer tidigare nämnda Bobrovskij försvinna. Och…

20 februari, 2019

KARLSSON: Här är SHL:s tio bästa nordamerikaner

43 utespelare och en målvakt från Nordamerika har representerat de 14 SHL-klubbarna under säsongen. Nästan alla håller hög klass - men vilka är bäst? Här rankar jag mina tio favoriter med nordamerikanskt pass. 10. Brendan Shinnimin, Växjö Jamen, vi sliter väl av det här plåstret då. För att jag inte ska kölhalas på twitter börjar jag med att säga: Ja, Brendan Shinnimin filmar. Ja, det är ett otyg. Nej, jag gillar honom inte för det. Men som spelare är Brendan Shinnimin oersättlig. Som SHL utspelat sig den här säsongen är han nästan ensam om i serien att ge dig allt. Mål, poäng, hårt jobb, känslor, provokationer... Han är en spelare alla vill ha i sitt lag. Punkt slut. Jag skulle gärna ha honom högre på listan - men konkurrensen är så fruktansvärt hård att jag dessvärre inte kan.   9. Derek Roy, Linköping Jag måste erkänna att jag inte riktigt såg den här komma. Jag trodde inte Derek Roy skulle ha skridskoåkningen för att klara av den stora isen i SHL. Men den tidigare NHL-stjärnan har med all önskvärd tydlighet visat att man kan komma långt med ett gott spelsinne. Är med och slåss om SHL:s poängligaseger (vilket förvisso 20…

13 februari, 2019

KARLSSON: Det måste bort – lägger ett löjets skimmer över hela ligan

Att SDHL kommit en bra bit på väg vet vi. Men det blir alltjämt smärtsamt uppenbart hur långt ligan har kvar också. Det är dagens händelser ett bevis för. I kväll sparkar damernas slutspel igång och det känns som att det kan bli ett riktigt bra slutspel. Visst, Luleå är storfavoriter igen men uppstickarna Modo kanske kan utmana, precis som alltid starka Linköping. Överlag har den här säsongen förmodligen varit den bästa SDHL-säsongen sedan jag började hålla lite ögon på serien. Det har varit fler skrällar, fler publikmatcher och har helt enkelt funnits en större anledning att skriva om SDHL nu än tidigare. Men det finns en del saker ligan har att jobba på. Tidigare under säsongen skrev exempelvis SDHL:s kommunikatör Adam Göransson en text om att Modos målvaktstränare Adam Göransson hade stängts av. Japp, det är samma person. Linköping går in i slutspelet utan sin stjärnback Sidney Morin, som missar de två inledande kvartsfinalerna då hon är borta med landslaget. Det är också ganska iögonfallande. Spelschemat i slutspelet går det också att anmärka på, då H-B-B-H-H är ett sjukt konstigt schema för de högre rankade lagen. Jag gillar dock att de gått till att börja spela fem matcher i…

11 februari, 2019

KARLSSON: Ett brutalt karriärfall – som kan kosta storklubben en slutspelsplats

Mästare 2016 och 2017 och utslagna av mästarna 2018. Pittsburgh har varit brutalt svårslagna i slutspel sedan Mike Sullivan tog över. Men i år känns det annorlunda. Kommer de ens ta sig till slutspel? Om inte finns det en möjlig anledning till det. Han heter Jack Johnson. Jack Johnsons livsöde är ett sådant du inte hör om speciellt ofta i idrottsvärlden. Ni kanske minns 2014 års turer kring NHL-backen och hans ekonomi. Hur det kom fram att hans föräldrar tagit osäkraa lån och köpt dyra och lyxiga bostäder i sonens namn. När man sedan inte haft tillräckligt med pengar för att betala tillbaka lånen tog man nya lån för att bekosta de gamla, de högsta meden ränta på upp till 24 procent. Situationen blev snabbt ohållbar och slutade med att Jack Johnson tvingades gå i personlig konkurs. Han hade ett kontrakt värt 4,4 miljoner dollar vid tillfället, men på grund av konkursen fick Jack Johnson bara behålla 260 000 dollar av dessa. Det är 300 000 under minimilönen i NHL. Han tjänade alltså klart minst i NHL. Samtidigt försökte Jack Johnson hitta en väg ut från Columbus. Den tidigare stjärnbacken ville ifrån Blue Jackets för att kunna starta om på annat håll och…

7 februari, 2019

KARLSSON: Han bevisar gång på gång att han är bäst i klassen

De har SHL:s bästa tränare, SHL:s bästa scout (som nu är assisterande GM) och SHL:s bästa sportchef. Henrik Evertsson har gjort det igen. Bevisat att han är bäst. LÄS ÄVEN: Dubbla Stanley Cup-vinnaren till Växjö Är det något jag lärt mig under åren som verksam inom ishockey handlar allting om noggrannhet och en ork att jobba liiiite hårdare än alla andra. Man har hört skräckhistorier om sportchefer som värvar baserat på Eliteprospect-statistik, agentfjäsk och Youtube-videos och sen finns det dom som gör jobbet och hela tiden går ett steg längre. Letar i vatten där kanske ingen annan gör det. Där är Växjö bäst. Det är exempelvis Joel Persson-värvningen ett exempel på. Medan alla andra (okej, inte riktigt alla) går ut och konstaterar att marknaden är iskall (vilket den är) och förklarar sina icke-värvningar med att det inte finns någon spelare tillgänglig gör Växjös högsta höns Henrik Evertsson det motsatta. Han går in och gör sin årliga "håll käften-värvning", som kollega Uffe Bodin så snyggt skrev på twitter. Det finns ingenting som garanterar att dagens värvning, den ytterst meriterade Kris Versteeg, kommer gå in och ha lekstuga i SHL. Han kanske blir en ny Drew Miller (åh, herregud. Minns ni honom?),…

5 februari, 2019

KARLSSON: Två superstjärnor som vill bort – det här borde klubben göra

Den ena är NHL:s bästa målvakt de fem senaste åren. Det andra är en av världens bästa offensiva spelare. De är båda ryssar, de spelar båd i Columbus - och de vill båda därifrån. Så här borde Columbus agera. Finns det någon general manager som har knivigare beslut att fatta än Jarmo Kekäläinen? Han har utgående kontrakt på sina två största stjärnor och båda verkar vara måttligt (läs: inte alls) intresserade av att förlänga avtalen. Det ska fruktansvärt mycket till för att Sergej Bobrovskij och Artemij Panarin spelar i Columbus nästa år. I stället talar mycket för att duon hamnar i Florida Panthers. Om ett lag är ett givet topplag är det i normalfallet självklart att behålla sina stjärnor över ett slutspel, även om de kommer försvinna efter säsongen. I ett bottenlag handlar det om att försöka bli av med dem innan trejd deadline, så att de inte försvinner helt gratis. Typ som i Islanders-Tavares-fallet. Problemet för Columbus är dock att de är ett lag för toppen, men ändå långt ifrån en het Stanley Cup-utmanare. Ingen tror att de kommer slå ut lag som Washington, Pittsburgh, New York Islanders, Toronto och Tampa Bay på vägen till en Stanley Cup-final. Så,…

30 januari, 2019

KARLSSON: Tre värvningar under säsongen – som räddar kontraktet

Mora kom till spel med ett ganska trist lag i SHL-premiären. De föll med 4-2 mot Örebro. Sen blev de plötsligt mycket sexigare. Anders Forsbergs värvningar under säsongen kommer rädda kontraktet. Jag hade Mora som min jumbo inför säsongen, med Timrå som nästjumbo och Örebro som tolva. Att de tre lagen skulle vara de tre i botten kändes ganska givet, även om jag trodde att Örebro åtminstone skulle vara lite närmare de övriga elva lagen. Men det var innan sportchefen Anders Forsberg förstärkte laget rejält. Nu har Mora klart bäst trupp av trion. Efter premiärförlusten mot just Örebro anslöt Spencer Abbott, som ända sedan han kom till Mora varit en av ligans bästa spelare. Han är SHL:s effektivaste spelare i fem mot fem och hade i ett bättre lag kunnat vinna hela poängligan. Han har inte fått lika mycket rubriker som Aaron Palushaj, som har en liknande betydelse för Örebro, men Abbott förtjänar rubrikerna. Att han skulle bli en succé förstod vi såklart, med tanke på hur bra han var i Frölunda, men det går inte att komma ifrån att Anders Forsberg ska ha beröm här. Precis som Timrå, som prioriterade att lägga en stor del av sin lönekaka på en…