Igår 20:09

KARLSSON: En match som kan definiera hela deras karriärer

I natt avgörs det vilka som får möta Vegas i Stanley Cup-finalen. Men i natt kan det också avgöras vilket eftermäle Alex Ovetjkin och Nicklas Bäckström lämnar efter sig. Jag är egentligen emot de där som bara analyserar spelares storhet efter hur många stora titlar de vunnit. Stora spelare vinner ofta stora titlar under sin karriär men det är inte det som ska definiera en spelares karriär. Men en majoritet, ofta konservativa, tyckare och journalister tycker att det helt enkelt är spelares framgångar med ett lag som avgör hur bra karriärer en spelare har. Därför kan nattens match mellan Tampa och Washington komma att definiera två av sin generations största spelares karriärer. I ett drygt decennium hade Washington kämpat för att ta sig förbi andrarundan när det till slut hände i år. De slog dessutom ut ärkerivalen och de omöjliga Pittsburgh Penguins på köpet. Ett decenniums förlorarmentalitet försvann helt plötsligt ut från fönstret. Apan lämnade ryggen. Ryggsäcken fylldes med bomull och inte med stenar. Ja, ni förstår vad jag menar. Men losermentaliteten är fortfarande inte bortsuddade från varken Alex Ovetjkins eller Nicklas Bäckströms namn. En vinst i kväll skulle faktiskt kunna bidra till att sämst när det gäller-stämpeln faktiskt försvann en…

22 maj, 2018

KARLSSON: Där vill alla klubbar vara som HV71

HV71 bygger inte nödvändigtvis ett lag som kan vinna guld. Men de gör något som är rätt. Många klubbar borde vara avundsjuka på HV. De som följer mig på twitter vet att jag har gått ganska hårt åt HV71 den senaste tiden. Deras lagbygge har sett otroligt grått och ihåligt ut och jag skämtade när Simon Önerud blev klar om att han behövde göra runt 30 mål och 80 poäng i SHL för att HV:s offensiv skulle vara okej. Men riktigt så illa är det förstås inte. Och det finns saker att vara avundsjuk på för alla som inte hejar på HV71. När de vann SM-guld förra våren fanns hela sju spelare med i truppen som också fanns med i lagets senaste SM-guld - som kom sju (!) år tidigare. De hade allihopa varit iväg i andra klubbar men sen kommit tillbaka till HV71 och fick vinna igen. Spelarna det rör sig om är Adam Almquist, Oscar Sundh, Martin Thörnberg, Mathias Tedenby, David Ullström, Teemu Laine och förstås guldskytten Simon Önerud. Bara det är värt att uppmärksamma. LEHTONENS ORD SÄGER ALLT Efter guldet splittrades guldlaget på nytt och förra säsongen blev ett fiasko för HV71. Sportchefernas lösning? Att värva tillbaka tre…

21 maj, 2018

KARLSSON: Det var hans ord som fastnade tydligast

De är den ständiga losergenerationen som alltid var bra men (nästan) aldrig nådde hela vägen fram. Nu är de också vinnare. Därför fastnade Mattias Ekholms ord hos mig. Sverige är världsmästare i ishockey igen, för andra året i rad. Förutom tre spelare, Oliver Ekman-Larsson, John Klingberg och den högst otippade Dennis Everberg, är det ett helt nytt lag jämfört med förra året. Sverige har med andra ord så pass många bra spelare numera att lagledningen kan bygga två lag som är tillräckligt bra för att vinna två VM-guld. Det är häftigt. Det som är intressant med den generation som vann igår är att nästan alla är en produkt av Sveriges galna JVM-generationer med spelare födda i slutet av 80-talet och början av 90-talet. Alla spelare i truppen utom sex är födda åren 1989 till 1994. Patric Hörnqvist är född 1987. Därefter har vi Jacob de la Rose (1995) samt 98:orna Filip Gustavsson (tredjemålvakt utan speltid), Elias Pettersson och Lias Andersson. De  tre sistnämnda har trots sin ringa ålder redan hunnit förlora finaler på såväl J18- som J20-nivå men fick nu vinna guld. Även om ingen av dem spelade i finalen. SILVER, SILVER, SILVER Något som är synonymt med de generationer svenska…

18 maj, 2018

KARLSSON: Ge oss en ny fest – håll er långt borta från Stockholm

Idag kom beskedet vi hade väntat på: JVM är tillbaka i Sverige 2022. Nu hoppas jag förbundet vågar avstå Stockholm igen. Ge oss en ny magisk fest. Det svenska JVM-laget 2014 är det bästa jag har sett. Både då, och nu i efterhand. Jag menar, Juniorkronorna hade storstjärnor som Elias Lindholm, Filip Forsberg, Alexander Wennberg, Andreas Johnsson, Andreas Johnson, Jacob de la Rose, Filip Sandberg, Oscar Sundqvist och Lucas Wallmark. Plus backar som Christian Djoos och Robert Hägg. Men det till synes givna VM-guldet på hemmaplan byttes ut mot ett hemskt silver med en traumatiserande finalförlust mot skrällaget Finland. Men turneringen i sig var en supersuccé. Dels utifrån att Sverige ju spelade en otrolig hockey och dels utifrån att turneringen var en publikfest. TESTA NORRLAND? Den spelades i Malmö. Efter publikfiaskot i senior-VM 2012 och ett minst sagt ljummet VM i Globen även 2013 var juniormästerskapet i Malmö en skön påminnelse om hur häftigt ett mästerskap på hemmaplan kan vara. Därför, och med det pågående VM:et i Köpenhamn i åtanke, hoppas jag att det svenska ishockeyförbundet vågar och orkar stå emot en eventuell VM-ansökan från Stockholm även 2022. Att ha ett mästerskap i Globen slår det mesta - men det…

16 maj, 2018

KARLSSON: Här är VM:s tio bästa spelare – hittills

Transportsträckan vi kallar gruppspel är äntligen över. Nu är det bara vinna eller försvinna-matcher kvar. Ett utmärkt tillfälle att kolla igenom vilka som varit turneringens främsta spelare hittills, med andra ord. Saknar du någon på listan? Hör av dig till @manskarlssonyao! 10. David Pastrnak, Tjeckien Tillsammans med lagkamraten David Krejci har han fått Tjeckien att gå från ett bombsäkert kvartsfinaluttåg till att i stället vara en guldkandidat som mycket väl kan komma att slå ut USA i kvartsfinalen i morgon samt Tre Kronor i en eventuell semifinal på lördag. Har som väntat varit dominant och med 4+1 på fyra matcher har han drivit Tjeckien. Han tog platsen närmast före Charlie McAvoy, trots att McAvoy varit dominant i de tre matcher han spelat. Pastrnak får platsen i kraft av fler matcher, 9. Mika Zibanejad, Sverige Har varit bra genom hela mästerskapet och växlade upp ytterligare i gårdagens segermatch mot Ryssland. Var bäst på planen och hade en andraperiod där han hade total lekstuga med ryssarna. Han är Sveriges förstacenter och kommer, tillsammans med målvakten, vara Tre Kronors nyckelpjäs i jakten på VM-guldet. Hittills har han överträffat mina förväntningar. Kan Mika Zibanejad fortsätta göra det? 8. Pavel Datsiuk, Ryssland Det går inte…

15 maj, 2018

KARLSSON: Har ni lärt er något? Då kan det här bli riktigt bra

Södertälje fortsätter att rusta upp inför nästa hockeyallsvenska säsong. Kanske kan det till och med bli spel om en plats i SHL till våren? Ja, åtminstone om de har lärt sig något från senast. Marcus Fagerudd blev idag klar på ett treårskontrakt och jag basunerade, kanske lite väl ivrigt, ut att Södertälje i och med det stått för Silly Seasons bästa drag hittills. Men Fagerudd är en sådan back som är lite för bra för allsvenskan men lite för dålig för SHL. Typ som Viktor Amnér. Värvningen av Fagerudd är bara en av många bra saker SSK gjort de senaste månaderna. Efter fiaskot kring Anton Holm förra sommaren har de värvat in spännande spelare som Ludwig Blomstrand, Sebastian Dyk, David Åslin, Marcus Oskarsson, Sebastian Bengtsson, Dan Pettersson, Christopher Liljewall och Fagerudd. Spelare som alla, utom Bengtsson, visat att de håller bra eller till och med riktigt bra hockeyallsvensk klass. Dessutom var anställningen av Ulf Lundberg minst sagt succéartad. När han nu får bygga sitt lag från start och inte komma in i en stukad spelartrupp i oktober lär också vara en stor fördel för Södertälje. STARK SPELARTRUPP Finns det några svagheter i SSK? Egentligen inte. De har två bra målvakter,…

10 maj, 2018

KARLSSON: I natt kan de skriva historia

I natt spelas de som många anser är årets match i ishockeyvärlden. Faktum är att NHL-historia dessutom kan skrivas. Åtminstone om Nashville vinner. Hockeyvärldens två bästa (?) lag gör i natt upp i Bridgestone Arena. Tre av fyra platser till konferensfinalerna har Tampa, Washington och Vegas lagt beslag på. Nu är frågan om det blir Nashville eller Winnipeg som tar den sista platsen. Matchen i natt har egentligen alla ingredienser för att bli en klassiker. Det står fruktansvärt mycket på spel och jag tror båda lagen känner att en vinst i natt ger ett gyllene läge för att faktiskt vinna hela Stanley Cup. Dessutom får vi se slutspelets två mest underhållande spelare hittills: Nashvilles Viktor Arvidsson och Winnipegs Dustin Byfuglien. Medan Arvidsson gör spektakulära uppåkningar, galna styrningar och är en allmän jobbig jävel gör Dustin Byfuglien det till en sport att i varje byta försöka slå två flugor (läs: Predatorsspelare) i en smäll (läs: tackling). Arvidsson och Byfuglien lär säkert stöta på varandra en hel del gånger i kväll. DUELLERNAS NATT Dessutom får vi se Filip Forsberg mot Mark Scheifiele i en sorts skyttekungskamp. De båda har varit två av slutspelets absolut bästa spelare och känslan är att vinnaren mellan…

9 maj, 2018

KARLSSON: Med honom i laget tror jag på svenskt VM-guld

Enligt Radiosporten kommer Patric Hörnqvist till VM. Det är ett drömbesked för Tre Kronor-staben om det stämmer. Svensk ishockey har ingen spelare som "Bengan". Det är enkelt att säga att Patric Hörnqvist inte är en av Sveriges större stjärnor borta i Nordamerika och att han är en i mängden i det Pittsburgh som varit så framgångsrika de senaste åren. Men det är ingenting annat än fake news. Patric Hörnqvist är närmast unik med sin spelstil i NHL. Med sin energi, sitt fysiska spel, sin inställning, sitt målsinne och sina powerplaykvalitéer är han en drömspelare för alla lag att ha i sitt lag. I synnerhet i powerplay är han en spelare i absolut världsklass. Med honom i laget hade Pittsburgh klubbens bästa PP-statistik. Med honom på skadelistan var powerplayet medelmåttigt. Sverige har redan ett på pappret starkt PP som med "Bengans" intåg kommer kunna vara skillnaden mellan ett brons och ett guld. HADE GJORT SKILLNAD ÄVEN MOT FRANKRIKE Patric Hörnqvist är en vinnare ut i fingerspetsarna. Det säger jag inte bara för att han har två Stanley Cup-titlar och för att det var han som faktiskt avgjorde hela Stanley Cup-finalen. Det säger jag också för att han med hela sin uppenbarelse…

6 maj, 2018

KARLSSON: Det är dags att inse vårt öde – VM borde bli en klubb för inbördes beundran

Jag har precis bevittnat rysarmatcherna Ryssland-Österrike och Kanada-Sydkorea. Skulle lagen göra tvåsiffrigt? Skulle målvakterna kunna hålla nollan? Det var några riktigt ovissa matcher ur de hänseendena!  Kanada vann med 10-0 mot Sydkorea. Ryssland vann med 7-0 mot Österrike. De två stormakterna gjorde 17-0 på 120 minuters hockey på söndagsförmiddagen. Det är, i min mening, inget annat än pinsamt. Jag vet inte hur länge vi har pratat om att VM är så viktigt för de mindre nationerna eftersom de aldrig kommer utvecklas om de inte får möta de starka nationerna. Vad har egentligen resultatet blivit? Hade inte Ryssland-Österrike slutat 7-0 för tio år sedan också? Och nog hade väl Kanada-Sydkorea blivit ungefär 10-0 redan då? De sämre lagen har alltså inte närmat sig de bästa. Vissa länder, vi kan ta Danmark som exempel här, har gått framåt. Gissningsvis av att spela i A-VM. Men de har i stort sett bara blivit starkare än länderna i samma omgivning, som Lettland, Norge och Österrike. De har inte direkt närmat sig Kanada, Ryssland och Sverige. EN MAJORITET MATCHER SLUTAR MED STORSEGRAR OCH NOLLOR Tolv matcher har spelats hittills i VM. Av dem har sju (!) slutat med att det ena laget vunnit med fyra…

27 april, 2018

KARLSSON: Efter Abba och Korea – här är återföreningarna vi minns

Det här har ju blivit en återföreningarnas dag. Inte för att Korea är enat igen, men att de bestämt sig för att mäkla fred är det närmaste vi kommer ett enat Korea. Och sen kom bomben att ABBA är tillbaka. Hade det varit första april hade ABBA-nyheten varit den enklaste att lista ut som ett skämt. Men det är tydligen på riktigt. Jag är chockad. Hur som helst. Det fick mig att tänka på vilka återföreningar vi sett inom ishockeyns värld. Det finns ju en mängd spelare och tränare som jobbat ihop i flera klubbar. Roger Rönnberg har ju värvat samtliga spelare från åren som J-landslagsförbundskapten till Frölunda, till exempel. Och Mathias Månsson och Leif Strömberg hänger ju med varandra i livet. Men just spelar-tränar-förhållanden har jag skippat här. Jag har fokuserat mest på spelare, även om det finns ett par undantag. Återföreningarnas återförening för mig är utan tvekan den i Modo i november 2009. Klippet nedan är mitt absoluta favoritklipp på internet - och då är jag inte ens Modosupporter. Det där är så stort, så mäktigt, att det inte går att beskriva med ord. Jublet när Markus Näslund presenteras...det är svårslaget. 16 år efter att de gjorde kaoz…