13 maj, 2019

BJURMAN: ”Vem fan är Erik Karlsson?”

"Vem fan är Erik Karlsson?" Den något oväntade frågan fick jag, i ett sms, av en etablerad svensk NHL-stjärna hösten 2009. Tio år senare är det ingen som undrar.  SAN JOSE (HOCKEYSVERIGE.SE) Erik Karlsson är, vet alla nu, en av de bästa backar som någonsin funnits och därtill den största svenska stjärnan i NHL.  Just därför är det så roligt att påminna om den där frågan – i synnerhet som som den ställdes av en karaktär som själv aldrig tvekade att driva med andra, inklusive försynta bloggare från hemlandet.  Han – vi kan kalla honom Andreas – höll då på med ett projekt för att importera snus till Nordamerika och ville veta vilka av kollegorna som var snusare. ”Tja”, svarade jag, ”det är inte så jättemånga, men vi har ju Pebben, Alfie, Zäta, Hjalmarsson, Freddy Sjöström, Bäckis. Och så Erik Karlsson”. Då kom det: – Vem fan är Erik Karlsson? Han var förvisso rätt grön då, den glade laxen från Landsbro. Han hade precis inlett rookie-säsongen med Ottawa och spelat blott några matcher, men ändå. Han räknades som en av våra största talanger och var omskriven så det räckte och blev över. ”Ah”, försöker Andreas när den klassiska frågan kommer på tal idag, ”jag…

2 maj, 2019

BJURMAN: Topp-10 – NHL:s bästa slutspelsarenor

Det är ju tidernas mest vrickade Stanley Cup-slutspel som pågår. Så naturligtvis har en av ligans sömnigaste hallar förvandlats till den roligaste att besöka också.   DENVER (HOCKEYSVERIGE.SE) Carolina Hurricanes hemvist PNC Arena 2019 går faktiskt rakt in på min topptiolista över ladorna med galnast playoff-feber under de fjorton vårar jag haft ynnesten att få följa det här skådespelet. Därmed är det en gång för alla bevisat att framgångar är nyckeln överallt. Det spelar egentligen ingen roll var ett NHL-lag spelar och hur ointresserad publiken på vissa platser kan verka till vardags: Vinner laget kommer fansen – och fortsätter laget dessutom vinna i playoff får de fnatt. Det finns ju en anledning till att det senaste decenniet varit nästan lika dött i PNC – ett slags amerikanskt Gavlerinken, och låt inte mig hindra någon från att uppfatta det som ett positivt omdöme – som i Florida Panthers bygge i det där träsket väster om Fort Lauderdale. De har varit klappkassa och missat slutspel tio år i rad. Varför ska någon då bry sig? Intresset har dock sjudit under ytan, latent, och väntat på att explodera – och när Rod Brind’Amours tätt sammansvetsade skvadron av passionerade och hungriga kids nu plötsligt chockar…

22 april, 2019

BJURMAN: Siffror, staplar, diagram – och en jävla massa bråk

Nej, ingen har ännu lyckats smälta att Tampa blev svepta av Columbus. Det kunde omöjligen hända men hände ändå och nu sitter vi här och kan inte förstå att det inte blir några varma vårkvällar i den där sägenomspunna tikibaren ett slagskott från Amalie Arena i år. NASHVILLE (HOCKEYSVERIGE.SE) Men det är ändå inte största överraskningen i 2019 års Stanley Cup-slutspel. Största överraskningen är att Theo Fleury lyckats bli talk of the town i förstarundan. Han är 50 bast, avslutade NHL-karriären 2003 och har vad gäller reda hockeyfrågor varit en rätt perifer figur sedan dess.  Men likafullt: Denna vår lyckas han placera sig mitt i centrum av playoff-debatten. I ett inlägg på Twitter förra veckan slog Theo plötsligt fast att man under playoff kan ”slänga ut analytics och corsi genom fönstret”. Det är, fortsatte han, hjärta och ”balls” som gäller den här tiden på året. ”Lagen som har det vinner, vanligen. När talang inte jobbar och inte krigar har man noll chans”. https://twitter.com/TheoFleury14/status/1118658440937660416 "SAMMA VARMA RELATION SOM INDIEN OCH PAKISTAN" Naturligtvis tog det hus i helvete. Stats-fansen – de som kan modern sifferanalys och varit med och utvecklat nya sätt att förstå den här sporten – blev lika ursinniga som…

12 april, 2019

BJURMAN: Det finns ingen svensk jag hellre vill se med den mytomspunna bucklan

NEW YORK. Win it for Big Joe, säger dom i San Jose. Win it for Strålle, säger jag. Anton Strålman alltså. Av de 40 svenskar som är med och utkämpar den sjövilda förstarundan i Stanley Cup-slutspelet just nu finns det ingen jag hellre skulle vilja se med den mytomspunna bucklan lyft över huvudet när krutröken lagt sig om knappt två månader. Det beror inte på att mitt hjärta klappar hårdare för hans Tampa Bay Lightning än för övriga femton klubbar som jagar i det ultimata hockey-racet. I strid med populära teorier håller jag inte på några enskilda lag alls i NHL – inte ens New York Rangers. Mina sympatier växlar snabbare än samtida politikers åsikter, beroende på vad som händer, men jag hejar alltid på alla svenskar – och på några mer än andra. Just Anton har blivit en personlig favorit för att han är en genuint sympatisk och varm person, med charm i blicken och en väl utvecklad förmåga att uttrycka sig  – och den senare egenskapen använder han alltid till att säga exakt vad han tycker. Vill man veta varför Bolts förlorat en match – de få gånger de nu gör det – ska man sträcka mikrofonen i Strålles…

3 april, 2019

BJURMAN: ”Ställer du DEN frågan kör jag ner den här i halsen på dig!”

Det är den tiden på året... Tiden på året när svenskar som missar eller blir utslagna ur Stanley Cup-slutspelet får frågan om VM. Per Bjurman krönikerar om frågan som alla vill ha svar på – men som spelarna ofta hatar att få. LÄS ÄVEN: Välkommen till hockeysverige.se, Per Bjurman! NEW YORK (HOCKEYSVERIGE.SE) Det engelskspråkiga mediauppbådet hade just skingrats och jag tog några försiktiga steg i riktning mot det hörn i gästernas omklädningsrum i Capital One Arena i Washington – ett riktigt trångt kyffe, snudd på omöjligt att navigera genom under slutspelens journalistinvasioner – där målvakterna huserar. En mycket dyster Henrik Lundqvist, som 20 minuter tidigare hade blivit utslagen ur Stanley Cup-slutspelet, satt och stirrade rakt framför sig, alltjämt med utrustningen på sig.  När han märkte att jag kom vaggande tittade han upp och gav mig en lång, måttligt road blick.  Sedan tog han upp sin klubbhandske, höjde den i luften och morrade: – Ställer du DEN frågan kör jag ner den här i halsen på dig! DEN frågan, ja…. ”Henke” hade varit i samma situation tidigare och visste vad som väntade. ”Du”, förstod han att jag skulle stamma, ”VM…har du hunnit tänka på det? VILL SPRUTA ELD Jo, jag vet. En…

25 mars, 2019

BJURMAN: En inbjudan till livet inuti NHL-cirkusen

Välkommen till Per Bjurmans värld. I sin första krönika för hockeysverige.se bjuder han in sina läsare till att få uppleva NHL från insidan. En inbjudan till att uppleva atmosfären – dofterna, ljuden och smakerna – som omger världens bästa hockeyliga. LÄS ÄVEN: Välkommen till hockeysverige.se, Per Bjurman NEW YORK (HOCKEYSVERIGE.SE) Sorry. Det är ingen ny, raffinerad expert som härmed har äran att avlossa sin första krönika för Hockeysverige.se. Som de vet som känner mig efter fjorton år som Sportbladets NHL-penna får jag inte i första hand puls av att analysera till exempel Nicklas Bäckströms så kallade possession-siffror. Det är hur det ser ut i hans ögon, och varför, inför en Game 7 när alla barndomens drömmar kan slå in jag helst febrar om i mina olika spalter och forum.  Jo, visst – under de tusentals matcher jag bevakat här borta sedan hösten 2005 har ett och annat även om själva ”produkten” fastnat och det händer att jag har alla möjliga synpunkter på varför Tampa Bay Lightning nog ändå är laget som bryter President’s Trophy-förbannelsen och vinner Stanley Cup i vår, hur Pete DeBoer borde formera San Jose Sharks powerplay och det självklara i att Robin Lehner åtminstone ska vara en av…