3 juni, 2019

EKHOLM: 14 spelare som kan slå igenom kommande SHL-säsong

Under den gångna säsongen blev Emil Bemström SHL:s största utropstecken. Med sina 23 mål vann han SHL:s skytteliga och kammade även in priser som Årets Rookie och årets junior i SHL. Bemström kom till Djurgården från Leksand och fick oss att tappa hakan med sitt målskytte och bländande spel. Till nästa säsong ser han ut att vara förlorad till NHL – men bakom honom står en rad spelare på kö, redo att ta över hans plats.  Sommarupphåll i all ära, men det hindrar oss inte från att längta och spekulera till nästa säsong. Jag har satt ögonen i de nuvarande SHL-trupperna för att hitta kommande säsongs största "wow-spelare": LULEÅ Nils Lundqvist är bara 18 år, men är i mina ögon en av de roligaste backarna att se på i hela SHL. Hans lugn med pucken, hans kaxighet (i positiv bemärkelse) och spelskicklighet är några av de egenskaper man bara längtar efter att se mer av. Han har dessutom en personlighet som sätter lite extra färg på ligan. Är god för betydligt fler poäng än de tio han stod för under fjolårssäsongen. FÄRJESTAD Karlstad-laget har plockat tillbaka Oskar Bäck från BIK Karlskoga där han växte till sig under fjolårssäsongen. Med spelare som Johan Ryno och Per Åslund och Linus Johansson runt…

29 maj, 2019

EKHOLM: Visst kan Tippett vara den rätte för Oilers?

En av NHL:s stora gåtor de senaste åren har varit: Hur ska man få rätt på Edmonton Oilers? Kanske är svaret Dave Tippett.  Det har varit frågan utan något uppenbart svar. Med spelare som Connor McDavid, Leon Draisaitl och Ryan Nugent-Hopkins har delarna funnits – men att få ihop framgångspusslet i Edmonton har varit lättare sagt än gjort. På de senaste 13 åren har klubben bara nått slutspel en gång (2016-17). En mörk tid i den tidigare så framgångsfyllda klubbens historia. Säsongen som just nu håller på att avslutas i och med Stanley Cup-finalen mellan St. Louis och Boston blev inte heller den särskilt framgångsrik för Oilers del: Coach Todd McLellan sparkades General manager Peter Chiarelli sparkades Oilers missade slutspel Nu har klubben tryck på "reset". Ken Holland, den legendariska general managern, blev klar som sportsligt ansvarig för tre veckor sedan. Och i går presenterade han sin första riktigt stora åtgärd: Dave Tippett. Tippett skrev på ett treårskontrakt, och nu ska han axla en av NHL:s svåraste arbetsuppgifter. För det är uppenbart inte helt enkelt att coacha Oilers som haft sju coacher sedan säsongen 2009-10. Men jag undrar om han inte är rätt person att göra det ändå. SKA SKAPA TRYGGHET Dave Tippetts tränarkarriär har…

24 april, 2019

EKHOLM: Efter drömvärvningarna – Rögle gör mycket rätt just nu

Dennis Everberg i går. Niklas Hansson i dag. På två dagar har Rögle presenterat lika många drömvärvningar.  Den här klubben har kommit långt på väldigt kort tid och förtjänar credd för det de gör. På 1,5 år har Rögle gått ifrån att vara en klubb spelare kommit till för att utvecklas, till en klubb dit de kommer för att de känner att det finns en chans att vinna. De två senaste exemplen på det är Everberg och Hansson som i sina bästa år väljer att ”komma hem”. Jag har följt den här klubben på nära håll länge. Ja, enda sedan jag själv tog mina första skridskoskär i klubben. (Det är däremot en helt annan historia, och kanske inte så framgångsrik heller för den delen). Rögle har varit ett SHL-lag i fyra raka säsonger nu. De två första var tuffa, men under de två senaste har det hänt något i rask takt. Ni som hängt med vet hur Rögle fick ett rejält uppsving efter att Cam och Chris Abbott kom in i klubben under hösten 2017. Det slutade med succé och ett nytt SHL-kontrakt. I den säsong som håller på att avslutas med SM-finalen mellan Djurgården och Frölunda, satte klubben rekord i antalet inspelade poäng och tog sig till sitt första slutspel…

10 april, 2019

EKHOLM: Hughes eller Kakko? – så borde Devils välja

Under natten mot onsdag lottades ordningen till sommarens NHL-draft. New Jersey Devils vann. New York Rangers blev tvåa.  Nu är frågan bara: Jack Hughes eller Kaapo Kakko? ”En stor dag för Devils”, sa klubbens general manager Ray Shero efter lotteriet. Och nog kan man förstå honom. För andra gången de senaste tre åren får Devils sälja som nummer 1. De gjorde det 2017 och tingade då Nico Hischier – ett val som hittills fått bra utdelning. Nu står de där igen, med ett förstaval i handen och ytterligare en chans att spetsa till sin organisation.  Devils gick till slutspel förra säsongen, och hade hoppats göra det i år, men en skada på Taylor Hall blev den största enskilda anledningen till att de missade. New Jersey slutade näst sist i Eastern Conference den här säsongen. Givetvis inte vad klubben önskade, men det gav dem ju åtminstone ett högt draftval i tröst. Ett draftval som kan förändra allt – så är det varje år.  Så hur ska de då välja för att bli ett slutspelslag igen? Hughes, etta på Central Scoutings lista över Nordamerikanska spelare, eller Kakko, etta på Central Scoutings lista över europeiska spelare? Devils borde välja Hughes för att: Jag fick se…

19 mars, 2019

EKHOLM: Rögle skrev historia och satte färg på den här säsongen

Någonstans mellan besvikna Röglespelares summeringar kunde jag ändå utläsa en stolthet över vad de lyckats med den här säsongen. Detta trots åttondelstorsken mot HV71 igår. Och nog kan de grönvita lämna den här säsongen med huvudet högt. Rögles säsong tog slut via en 4-3-suddenförlust mot HV71 i ett sanslöst drama i Lindab Arena. Men Let's face the facts. Rögle har gjort sin bästa säsong någonsin i högsta serien – och åttondelsfinalen var den första slutspelsserien i lergöksland på 25 år. Det är något som för alltid kommer stå i historieböckerna. Resan dit började i våras. Några veckor efter att Rögle räddat sig från kvalspel började en lagledning med efternamnen Abbott i täten prata om topplaceringar och till och med SM-guld. "Ska jag vara ärlig är det inte omöjligt om vi går hela vägen", sa Samuel Jonsson till mig när vårsolen lös som starkast över Skåne för knappt ett år sedan. ”Va, i Ängelholm? tänkte jag. ”Menar de allvar med det där?” Det gjorde de, även om SM-guld var ett långskott till uttalad målbild – men samtidigt: om man inte satsar – hur ska man då kunna vinna? Hockeytitlar i nordvästra Skåne har bara varit fantasier, men efter den här säsongen är det fantasier med något starkare konturer. Från…

4 mars, 2019

EKHOLM: Veckan som kan avgöra grundserien är här

Vilken vecka vi har framför oss i SHL. Nu kan det mesta avgöras. Det återstår bara fem omgångar av SHL:s grundserie. Tre av dem spelas under de kommande sju dagarna, och den otroligt jämna tabellen lever fortfarande i allra högsta grad. Tänk att i stort sett hela tabellen är öppen efter 47 spelade matcher. Men hur kommer det sluta? Vilka lag löser en plats bland de sex bästa? Vilka får börja polera golfklubborna? Mycket lär klarna den här veckan som kommer. Ja, tabellen skulle till och med kunna vara klar inför de två avslutande omgångarna på tisdag och torsdag nästa vecka. Men hur troligt är det egentligen med tanke på hur den här säsongen sett ut? Inte så va ..? Det kan vara säsongens viktigaste vecka speciellt för lagen mellan plats 13 och 4. Här följer en närmare titt på deras chanser att positionera sig så bra som möjligt inför de två sista omgångarna: 13. Mora – 54 poäng Den här veckan: Malmö (B), Växjö (H), Djurgården (B) Prognos: Mora har fortfarande chansen att komma ikapp Örebro, men det skiljer åtta poäng mellan lagen, vilket i ärlighetens namn är mycket. Mora har dessutom en riktigt tufft spelschema, i vilket alla tre motståndare i alla högsta grad…

27 februari, 2019

EKHOLM: Våga ta ut svängarna – låt lirarna vara lirare

Sverige ligger i framkant när det gäller att ta fram unga spelare av hög klass. Men hur ska man förfina den bevisligen välfungerande metoden? Jag har funderat på en sak ett tag och fick idag lite vatten på min kvarn när Ronnie Rönnkvist publicerade sin intervju med Leksands J20-tränare Mikael Karlberg här på Hockeysverige.se. I Ronnies intervju -- som ni kan läsa här -- använder Karlberg orden ”Många är idag stöpta i samma form” när han svarar på frågan: vad personifierar en svensk juniorspelare? ”Många är väldigt bra tränade och klarar av att komma upp tidigt i seniorlag, men jag tycker inte att det idag kommer fram lika många spelare som exempelvis Elias Pettersson och Rasmus Dahlin som det gjorde för tio eller 15 år sedan. Många är idag stöpta i samma form” Jag nickade instämmande när jag läste citatet. Och det är egentligen inget fel med det alls. Sverige har en grymt bra utbildningsbok men den behöver väl också förfinas mellan varven? För hur många av oss har inte varit överförtjusta i spelare som Dahlin och Pettersson de två senaste säsongerna? Det är ju sådana lirare vi så gärna vill se. Unga,mönsterbrytande, dominanta profiler. Tolka mig inte fel. Sverige har en grym hockeyutbildning. Jag har…

28 januari, 2019

EKHOLM: Inför SHL All Star fortast möjligt

Efter två nätter med NHL All Star-bevakning, känner jag bara: Det är dags att vi tar tillbaka det i svensk hockey så fort det bara går. I helgen som precis tagit slut gick 2019 års NHL All Star Game av stapeln. Ett maffigt evenemang där ligans största stjärnor samlats för Skills Competition och en turnering i tre-mot-tre. Massvis av teve-tittare, utsåld arena i San Jose och stor stjärnglans i dagarna tre. Och faktiskt väldigt underhållande.  Här hemma har All Star lite halvt ifrågasatts för att vara ett jippo utan någon särskilt betydelse. Ett ploj-evenemang. Sverige provade All Star-konceptet ett par gånger under början av 2000-talet. Tre matcher spelades i Globen med ett tämligen mediokert slutresultat. Flera spelare som kom med tackade nej, och det blev inte alls så lyckat som dåvarande Hockeyligan hoppats på. Så varför skulle det då fungera nu? Jag ringde naturligtvis upp Johan Hemlin, SHL:s sportchef som sa: – Det var begränsat med intresse och utrymme i spelschemat då. Därför har det varit pausat. – Det är inte aktuellt i dagsläget men absolut inte fryst för alltid. Jag tycker SHL ska tänka om – av flera anledningar: DEN MODERNA TEKNOLOGIN Först och främst. Det var inte allt för längesedan som vi…

4 december, 2018

EKHOLM: ”Det visar att klubbkänslan fortfarande finns”

Ted Brithén har skrivit på för fyra nya år med Rögle. Det är bara att gratulera båda parter. Har Rögleprodukten någonsin varit bättre än vad han är just nu? Under tisdagen kom nyheten som legat och bubblat ett tag. Ted Brithén har förlängt sitt kontrakt med moderklubben Rögle BK. Inte för ett år. Inte två. Utan fyra år. Det är en deal som sänder ännu ett budskap om vart detta Rögle är och i framtiden också vill. Inför förra säsongen var Brithén Rögles stora värvning under silly season. Hemvändaren utnämndes till lagkapten och tog en ganska stor roll på sina axlar. En roll som var svår att fylla. Efter en tung start för både honom själv och klubben rök hans "C" när Cam och Chris Abbott kom till föreningen. Men efter det växte Brithén, och i slutet av förra säsongen var han inte bara lagets poängbästa utan också mest ledande spelare på isen. Så har han fortsatt i år. Som nybliven tvåbarnsfar har han blivit som en "pappa" i Rögle. Han tar ansvar på isen kväll efter kväll och att han inte kom med till Channel One Cup under nästa vecka var för mig något överraskande. Brithén har varit formidabel i den grönvita dressen, och det var när förstakedjan med honom, Leon Bristedt…

8 november, 2018

EKHOLM: Så bra har ditt SHL-lag varit hittills

SHL-säsongen är nästan en tredjedel gammal. Vi är inne i det första landslagsuppehållet och lagen kan nu sätta sig ner och summera de inledande 15-16 omgångarna av 2018-19. Men hur bra har klubbarna egentligen varit? Har de motsvarat förväntningarna eller har de misslyckat helt? Jag har här, som enväldig domare, satt betyg på samtliga klubbars start av säsongen.  + + + + + Malmö Redhawks Ett lag belönas med fullt betyg så här långt. Och det är Malmö Redhawks som trotsat tvivlarna och ångat på som en sann lagmaskin. De var nedskrivna inför säsongen. Laget "saknade" offensiv kraft och frågetecknen var många. Men Malmö har, ännu en gång, motbevisat tvivlarna. De har visat att ett gediget lagspel kompenserar för saknaden av en utpekad poängkung och vid ett tillfälle ledde skåningarna till och med serien. Från sportchef Patrik Sylvegård till junioren Helge Grans förtjänar Malmö en eloge för sin säsongsöppning.  Läs även intervju med Patrik Sylvegård här:  + + + + Luleå HF Luleå var ett av de lag jag hade svårast att få grepp om inför säsongen. Truppen hade luckor, vad skulle hända med Isac Lundeström och skulle bredden räcka? Efter 16 omgångar har de visat sin kapacitet. Luleå leder serien på 31 inspelade poäng och har bara…