Las Vegas Las VegasFoto: EnkelP

LAS VEGAS. Hockeysverige är i Las Vegas och upplever stämningen i byns nybygge. Matchen mot Buffalo blev en mäktig historia där Vegas ledde med 4-1 med tio minuter kvar, men där Buffalo lyckades hämta upp till 4-4, varav de två sista målen gjorde med plockad målvakt. Sen gick Vegas och vann efter OT ändå.

Nu är jag på plats I Las Vegas igen. Den här gången för hockey. Tänka sig.
Det är ju en inte helt ojobbig resa att ta sig hit. De senaste gångerna jag åkt hit har det varit via bilfärder från Los Angeles. Det har varit lite si och så med direktflygen från Europa till Vegas ett tag, men den här gången passade det in bra till ett vettigt pris.

Men det är fortfarande en seg grej att ta sig igenom. Även om man drar över till USA ett par gånger per år. Elva timmar från London till Vegas är en prövning.
Den här gången blev det säsong åtta av Entourage och tre avsnitt Tusenbröder. Men det är inte utan att man börjar få den där sköna paniken när man kollar klockan första gången och tycker att man åkt ett tag och man noterar att det är nio timmar till att flyga.

Men nu sitter jag här. I super-fräsha T-Mobile Arena. En liten prövning det också. Jag kom hit ganska sent på måndagen. Löste allt jag behövde lösa efter landning med några minuters varsel för både telefonkort och mat och somnade efter midnatt, men vaknade utvilad och klar vid 04. Och det jävliga med att vakna utvilad och klar vid 04 är att klockan blivit mitt på dagen hemma så även om man skulle vilja sova några timmar till (för att man egentligen behöver det när man ska vara uppe till midnatt igen), så lyckas man inte så bra med det. Men skit samma. Det löser sig.

Idag startade jag upp dagen med att dra ut till Red Rock Casino. Det ligger runt 20 minuter off strip, en det är där ute som Golden Knights träningshall ligger. Där var jag inne och kollade en snabbis. Det var ingen som tränade, men låt gå.
Red Rock Casino är annars ett klart värdigt hotell att besöka annars, så det är inte mer än rätt att träningshallen ligger typ 100-200 meter därifrån.
Hotellet är ju knappast något man får för sig att besöka om man inte är relativt van Vegas-resenär. Åker man hit för första, andra och kanske även tredje gången så vill man nog husera på strippen. Men för mig funkar Red Rock bra som tillflyktsort från strippen då och då. Det är fräscht, och skapligt lugnt och ibland vill man kanske ha det så. Det finns en storjävla bowlinghall där och modern bio där man oftast får vara ensam i salongen.

Bara ett tips för er som ska hit och inte nödvändigtvis vill ha full rulle hela tiden. Dessutom är buffén jävligt billig där ute. Den kostar mindre än den gör på de sunkigaste av hotellen på strippen och halva priset, kanske till och med ännu lägre i vissa fall, mot de fräsigare hotellen. Men nivån på maten är åtminstone över medel.

***

Ett par andra tips för er som ska hit och se på hockey. Skulle ni få för er att hyra bil, så har hotellen numera börjat ta ut ganska höga avgifter för parkering nästan överallt på strippen. Bor ni en bit ifrån arean, så är det enklaste och billigaste sättet att ta sig till arenan att åka till Hooters hotell. Det ligger en liten bit från MGM, där parkerar man gratis och det tar 10-15 minuter att gå till arenan och på vägen går man föri en del uppladdande bortafans. Så det är ganska trevligt. Om det nu finns någon mer där ute som på allvar hyr en bil när den åker till Vegas, men jag finner det ganska bekvämt. Kanske inte fullt lika mycket nu som innan ocker-avgifterna för parkering. Men ändå.

***

T-Mobile Arena, alltså. Elfte NHL-arenan jag är på. Det är ändå något jag är lite stolt över. För det är inte så många fler än elva NHL-matcher som jag sett i mina dagar. Jag tror att det kanske är 15 matcher eller så. Men jag har lyckats sprida ut det bra.

Det är bra tryck på publiken här i Vegas, faktiskt. Så vitt jag uppfattar det, och då sitter jag väldigt bra till i arenan, så är det relativt välfyllt trots att det varit många hemmamatcher på kort tid. De spelar ju sju raka hemmamatcher nu, Vegas, och detta är den fjärde i ordningen. På åtta dagar.

***

Så det är både välfyllt och dessutom bra lungor. Myten i Sverige är ju att det inte är så jävla mycket drag på NHL-matcher. Oftast sagt av folk som sällan eller aldrig ser på NHL-matcher och som mest lever i bubblan att det bara kan bli tryck om man har stållats. Och det har man ju inte här.
Men Vegas har fått ihop det här bra. Det är skön stämning även utanför arenan. Liveuppträdanden med musik på flera ställen där fansen samlas före match. Så det här blir nog fan en hit på riktigt med Vegas i NHL. Åtminstone första säsongen. Eller säsongerna. Sen får vi väl se var det landar om tio år när allt med att åka till Vegas på bortamatch kanske hunnit bli lite gammalt.

***

En kul sak här är att man slänger in giffar på jumbotronen vid mål. Eller ja, åtminstone vid Buffalos 1-0-mål, som kom medan jag satt och skrev det här. Det kan mycket väl vara så på andra ställen numera också. Men här kom det en gif där Darth Vader stod och slog i en vägg med sitt lasersvärd, för att symbolisera känsan.

Så här när jag skriver det så kanske det inte är fullt så kul ändå. Det råkade bara vara första gången jag såg det. På hockey. Det är ju som vilken twittrare som helt.

Något som däremot var snyggt var den skyline man tryckt upp i stort format på hela den ena kortsida.

 

Det här må vara en onödig sak att irritera sig på, eller ens dra upp. Egentligen. Men jag kan inte låta bli.
De här med amerikaner som tvunget ska klä sig i sina militärkläder när de är hemma från random krigszon. Jag vet inte om jag kan komma på någon sorts människa med större bekräftelsebehov än just de där.

Och de dyker alltid upp någonstans. ”Åh hå hååå se på mig, tacka mig for my service då!”.
Inte sällan är de ute och traskar med sina flickvänner. Jag vet inte exakt hur tankegågen går där.
”Ska vi dra ut och käka/handla?”
”Visst, jag kommer”
*dyker upp i full militärmundering*

”åååh, sötaste”

Hade jag själv varit tillsammans med en snubbe som var iväg och tjänstgjorde för mitt land och var hemma en sväng, så hade jag nog gärna tyckt att det var kul om han inte sprang runt och krävde bekräftelse den från allmänheten den tiden vi spenderade ihop.

Det är ju inte långt ifrån att en SHL-spelare skulle lalla runt med sin matchtröja när han knallar ut på stan med sin tjej en ledig dag.

***

Alex Tuch gör ganska mycket bra i Vegas efter att han kallats upp. Styrde snyggt in 2-1-målet i andra perioden. Skymde sedan målvakten i PP när Reilly Smith sköt 3-1.

Tuch så mycket…

***

Vilken jäkla match det blev till slut. 4-1 och given seger för Vegas byttes till en läcker upphämtnng under matchens sista tio minutr av Buffalo där man sköt både 3-4 och 4-4 med plockad målvakt. Kvitteringen kom med bara några sekunder kvar från Evander Kane som drog till på volley med en fräsig sving. Domaren viftade först bort målet, men ändrade sig snabbt och kollade ändå video om det var över eller under ribban. Men det var nog ingen i arenan som på allvar trodde att det var hög klubba längre.
Sen blev det David Perron som avgjorde i förlängningen ändå och den där genomklappningen Vegas hade betydde inte så mycket ändå i slutändan. NHL-reglerna är ju sådana. Att det är skit samma om man vinner på ordinarie tid eller OT. Det blir lika många poäng ändå.

Men överlag gillade jag faktiskt hockeypaketet de sytt ihop här.