6 juni, 2017

SIBNER: Stanley Cup är livet när livet är som bäst

Mina damer och herrar, Stanley Cup-finalen lever i allra högsta grad. Dags att packa väskorna och dra till Pittsburgh.  NASHVILLE (Hockeysverige.se) Om man skulle trycka in en febertermometer under tungan på staden Nashville just nu så skulle den antagligen explodera. Det är lite som i den legendariska rockfilmen "Spinal Tap", ni vet den där scenen där gitarristen illustrerar sin och bandets oslagbara ljudnivå med att helt enkelt konstatera att just hans förstärkare minsann går att vrida ända upp till elva. Jag är så fruktansvärt imponerad av den här upplagan av Nashville Predators. Inte bara har de hämtat upp ett 0-2-underläge i matcher mot ett hårt favorittippat Pittsburgh Penguins, de har som helhet varit det bättre laget. Ska vi summera de 12 perioderna som hittills spelats så skulle jag nog påstå att Predators på poäng gått segrande ur åtminstone åtta eller rentav nio av dem. Ska man vara riktigt krass så är det första perioden i den första matchen och tredje perioden i den andra som gör att vi inte just nu står på isen i Bridgestone Arena och ser den här fenomenala staden och dess hockeylag fira en historiska Stanley Cup-triumf. Hade Pekka Rinne varit lika bra i de första två matcherna som han…

4 juni, 2017

SIBNER: Nashville har nog chansen ändå, va?

Efter 20 minuter igår kändes det som om Pittsburgh slagit igen dörren för den askungesaga som är Nashville Predators. Men nu är jag inte lika säker längre. NASHVILLE (Hockeysverige.se) Ja herregud. Mina öron ringer fortfarande av smärta. Det har pratats och skrivits spaltkilometer om det otroliga trycket i arenan och vilken fest det var här i Nashville, och det var verkligen helt otroligt. Två timmar före match gick det inte att gå någonstans över huvud taget i den här stan. Det var varmt, klibbigt och på alla sätt och vis väldigt härligt. Men jag förstår om ni därhemma kanske är lite trötta på att höra om det nu. Det är ju egentligen bara riktigt roligt om man faktiskt är här och upplever det. Men om ni inte höll er vakna och såg den tredje Stanley Cup-finalen igår så missade ni sannerligen något. För visst var det en riktigt bra hockeymatch vi fick se? Man pratar mycket om att Pittsburgh inte såg ut att vara sig själva mot Ottawa, och att de inte riktigt varit det mot Nashville heller. Men visst säger det också en del om styrkorna i årets Nashville? Först såg de helt handlingsförlamade ut och hade mer eller mindre kunnat spela bort sina…

3 juni, 2017

SIBNER: It’s five o’ clock somewhere

Redan klockan 11 strömmar musiken och klirret i glasen från hundra honky tonks. Varenda gata som leder till Broadway är avstängd och downtown Nashville ser just nu ut som om presidentenen ska uppträda. Och på sätt och vis ska han ju det. NASHVILLE (Hockeysverige) Låt vara att countrystjärnan Alan Jackson nyligen valdes in i Country Music Hall of Fame och att han är oerhört populär här i Nashville. Men frågan är om han någonsin har spelat i en mer elektrisk miljö än den som möter honom när han kliver upp på den stora utomhusscenen mitt på Broadway i eftermiddag. Visst, jag har sett en del festivaler och stadsfester i mitt liv, men den puls som råder här i stan denna förmiddag är faktiskt lite svår att ta in. Nashville är inte en särskilt stor stad, verkligen inte med amerikanska mått mätt. Men precis hela innerstaden är tillfälligt ombyggd för att ackomodera den sanslösa fest som väntar här i kväll. Mitt på partygatan Broadway har de smällt upp en enorm scen. Här arrangerar Predators en gratiskonsert som sätter igång redan någon timme efter lunch och pågår fram till matchstart. Då övergår de istället till att visa matchen på en jättelik bildskärm och uppgifterna varierar, men en inte alldeles för vild…

1 juni, 2017

SIBNER: Nashville bound

I dessa märkliga tidevarv är det mycket befriande att komma till Florida. För här är det precis som om inget har hänt. Det är fortsatt formlösa pikétröjor, chinos med plats för att gömma boskap i byxbenen och mobilen i hölster som är haute couture här nere. Trots att jag verkligen inte är något modelejon har jag i många år i kraft av mitt namn förväxlats med Peter Siepen – men här känner jag ju mig verkligen som honom! Jag befinner mig så att säga in transit, på väg till Nashville. Och eftersom det är ett ställe som är lite besvärligt att flyga till från Sverige när man bokar resa med fyra-fem dagars varsel så fick det bli med mellanlandning och övernattning i Fort Lauderdale. Vilket faktiskt var rätt skönt, eftersom jag därmed hinner komma in lite i tidsrytmen innan jag i eftermiddag flyger vidare upp mot Tennessee. Och efter diverse logistiska bekymmer och den osannolika bedriften att råka ut för samma korkade taxichaufför två gånger inom loppet av en timme – vi tittade båda på varandra med ömsesidig uppgivenhet när det stod klart att våra vägar åter skulle korsas – så hittade jag till slut ett ställe som visade gårdagens match och hann få med mig sista…

27 april, 2017

SIBNER: Holmgång!

Egentligen vill jag ju vara i amerikanska södern mest hela tiden, men man blev knappast mindre sugen efter första bataljen mellan Blues och Predators. I Kalifornien vill jag också vara hela tiden och där var det nästan ännu bättre. Vi kan ha ett par nya mid-90's Colorado-Detroit att se fram emot här! Som NHL-skribent, i synnerhet som svensk, finns det så många stories igång just nu att man inte riktigt vet åt vilket håll man ska titta. I västra änden förhåller det sig tack och lov så pass väl med tidsskillnaden att matcherna inte överlappar varandra, vilket ju blir fallet i morgon. Jag är inte heller en sån där som kan se två matcher samtidigt, för då blir jag som en äggsjuk höna och det slutar bara med att jag via Twitter försöker få ett samlat intryck av vad som händer och snart sitter man där och fastnar i en lång feature om Phil Spector. Nåväl, St. Louis-Nashville först. Sicken go jävla match, för att prata Hysénspråk. Låt oss diska av svenskvinkeln direkt. Serien mellan Blues och Predators har ju potentiellt nio landsmän igång, men riktigt så blev inte fallet i natt. Både Pontus Åberg och Calle Järnkrok saknades med oklara skador, men hey: på farsans tid febrades…

26 april, 2017

SIBNER: Rocky mot Drago

Nu blir det metajournalistik monumentale här. För en tid sedan skrev maestro Uffe Bodin en mycket läsvärd rekapitulering av rivaliteten mellan Sidney Crosby och Alexander Ovechkin i min tidning Pro Hockey. Så jag tänkte att det inte är mer än rätt att jag återanvänder det temat till en krönika på hans sajt. I morgon natt är det ju dags för en ny clash mellan den här generationens två största NHL-titaner. Att de ens möts redan nu är i sig en ganska bisarr historia och lämnar något av en sur eftersmak i munnen. Washington och Pittsburgh är ju både sett till poäng och placering de två klart bästa lagen i östra konferensen, och att ett av dem då ska behöva slås ut redan nu är naturligtvis olyckligt. Samtidigt gör femman Ottawa upp med fyran Rangers, med Ottawa i fördel av hemmaplan. Att antingen Erik Karlsson eller Henrik Lundqvist skulle spela konferensfinal var det nog inte många som trott inför den här säsongen. Ni noterar kanske också att jag skriver Ovechkin med ch istället för det mer hipsterkosherkorrekta tj. Japp. Så står det i stadgarna för Pro Hockey och jag kan inte gärna byta modell mellan plattformarna för då skulle det bli pannkaka. Nåväl. Divisionsformatet må vara snurrigt, orättvist…

21 april, 2017

SIBNER: Sluta gnälla på Tortorella

Columbus är utslagna ur slutspelet och knappt har svetten spolats från trötta kalufser innan det sedvanliga mobbandet av John Tortorella är igång. Redan någon gång i februari stod det mer eller mindre klart att Pittsburgh och Columbus skulle få göra upp i första rundan av slutspelet. I det viktiga mötet lagen emellan i den 79:e omgången, matchen som åtminstone kunde ge Columbus chans på hemmafördelen, fick vi också en rätt tydlig bild av styrkeförhållandena. Pittsburgh hade börjat växla upp till slutspelsnivå i rättan tid och skulle bli oerhört besvärliga att slå. Omvänt hade Columbus istället bränt för mycket krut och energi under den långa streaken i vintras och med en säsong som redan vid den clinchade slutspelsplatsen överträffat alla förväntningar fanns inte mycket bränsle kvar. Pittsburgh vann den matchen tämligen enkelt med 4-1, så blev också fallet i slutspelsserien. Sergei Bobrovsky har burit laget under hela säsongen och varit fantastisk, men inte utan hjälp. Zach Werenski är en blivande stjärnback i NHL och har imponerat minst lika mycket på mig som Aaron Ekblad gjorde i Panthers härom året. Därtill har Blue Jackets powerplay med Alexander Wennberg som spelfördelare varit otroligt vasst. Men det där är en farlig klassiker. Omutlig målvakt och vasst powerplay är sådant alla…

20 april, 2017

SIBNER: Ful ankunge eller svart häst?

Hoppsan. Anaheim nitar Calgary och kan nu vila upp sig på Huntington Beach i en hel vecka, medan Oilers och Sharks tar kål på varandra norröver. Är det i år det händer för Ducks? Låt oss inte dra för stora växlar, för egentligen är det inte särskilt överraskande att Anaheim slår ut Calgary. Men att de utan sin ledande back gör det med 4-0 och dessutom vinner de målmässigt jämna matcherna på så många olika sätt borde rimligen ge en del råg i ryggen. De har stängt ner de matcher där de tagit kommandot, de har hämtat upp och vänt besvärliga underlägen och har egentligen aldrig släppt det mentala övertaget i serien. Som första klubb är de vidare till andra rundan, och där väntar endera av två lag som inte bara fortsätter klösa ögonen ur varandra, utan också blandar och ger som vore de redan på semester i Las Vegas. Jag bevakar Oilers-Sharks för NHL.com och förstår ingenting. Två raka nollor förvandlas raskt till 0-7 i baken för Oilers, ett dysfunktionellt och åldrande powerplay exploderar plötsligt med fyra kassar för Sharks, Leon Draisaitl tappar skillsen och humöret och Connor McDavid har bara gjort ett enda mål. Övertag Sharks rent mentalt tror jag, men hur det där ska sluta vet…

12 april, 2017

SIBNER: Så går det i första slutspelsrundan

Känner ni pulsen? I kväll är det äntligen dags för Stanley Cup-slutspel och NHL-entusiaster över hela världen sitter nu febrilt och knåpar på sina brackets och fantasylag. Hur slutar egentligen första rundan?  För min del är frågan enkel att svara på: jag har inte en jävla aning. Snarare är jag mest oerhört tacksam över att kunna försörja mig på att skriva om hockey. Om jag istället haft mitt levebröd från att TIPPA hockey hade mina barn gått runt i kläder från återvinningscentralen och levt på fågelbajs, spillolja och cigarettfimpar. Under mina snart sex år som professionell hockeyfigur har jag tippat rätt vid ett enda kvalificerat tillfälle – det var på midsommarafton i Pittsburgh 2012 och jag sa till Uffe Bodin att jag trodde Hampus Lindholm nog ändå skulle gå före Filip Forsberg i draften. Han tittade på mig som om jag inte vore klok, men jag fick rätt. Samma förmiddag hade en fager kassörska på Macys i Pittsburgh önskat mig lycka till och sagt: ”I hope you get drafted by the Penguins” när jag berättade att jag var där på grund av draften. Där och då stod Peter Sibner på den absoluta toppen av sin karriär. Sedan dess har det varit KAOZ. Förra året hade jag förvisso rätt i att Pittsburgh…

2 september, 2015

För många utlänningar?

För att vara ett ämne vi egentligen inte sägs få tala om så har vi talat ofantligt mycket om invandring i samhällsdebatten på sistone. Så också i hockeyn, där en restriktiv invandringspolitik med volymfrågan i centrum dock tycks vara lite mer kosher. Maxim Lapierre blev klar för Modo igår och är därmed den åttonde nordamerikanen i årets trupp. Modo, ni vet, plantskolan från Örnsköldsvik. Foppa, Näslund och bröderna Sedins Örnsköldsvik. The Heart of Hockey. Under stora delar av det senaste kvartsseklet har Modo varit Mecka för svensk juniorhockey och därtill en av världens allra mest framgångsrika talangfabriker. Flertalet utländska medier har besökt staden och alla har gjort det i syfte att söka svar på frågan hur det kan vara möjligt att fostra så många fantastiska hockeyspelare på en så liten ort. Modo har ingalunda övergivit sin strategi att fostra duktiga hockeyspelare genom sitt representationslag. I årets A-trupp har Modo fem juniorer under kontrakt och bara Linköping och Brynäs har fler. Men att stommen i årets lag skulle vara närodlad kan ingen gärna komma och hävda. Efter kvalpärsen i våras började Per Svartvadet - efterhand i benäget samspråk med nye tränaren Larry Huras - det otacksamma arbetet att bygga en slagkraftig trupp utifrån den stukade stomme som återstod av en trupp som ifjol var alltför dålig för att komma annat än sist. Det sades ha…