24 mars, 2015

Stora förlorare och goda vinnare

Växjö har slagit ut Örebro och är i semifinal. Avslutningen blev en alldeles magnifik hockeyfest som hade det mesta. Men det som fastnar på näthinnan, det jag tar med mig härifrån, det är ett samtal mellan män.  Bara några minuter efter att Växjö slagit ut Örebro ur slutspelet möts Sam Hallam och Johan Tornberg i korridorerna i Behrn Arena. I ett par veckor nu har de varit bittra ärkefiender, men rivaliteten är över för den här gången och antagonismen är förbytt mot ömsesidig respekt.  De nickar mot varandra och förenas i ett långt handslag och även om mötet avbryter mitt eget intervjuarbete kliver jag undan och anstränger mig för att inte stå där som en nyfiken skolpojke och tjuvlyssna. Den ene har vunnit, men bär segern klädsamt i ett dämpat minspråk. Den andre har förlorat och är närapå tårögd och han bär en bukett blommor under armen. Han har fått dem som plåster på såren eller som tack för insatsen, men de betyder nog inte så mycket nu. Det är ett vackert ögonblick, för det visar på det allra bästa med en sport som ofta får skit för att vara våldsam och farlig och brutal och alldeles för macho. I två…

17 mars, 2015

”This is the fucking playoffs”

I kväll har jag sett en hockeymatch jag främst minns för en timeout i den andra perioden. Om Sam Hallams tal till sina spelare hade sänts på amerikansk TV så hade det låtit ungefär som SVT:s gamla testbild. Piiiip.  Hockey är märkligt. Efter den storstilade, välspelade, råbarkade och mycket underhållande fighten i Örebro i söndags hade vi nog väntat oss en match där Växjö Lakers skulle kliva ut och även inför hemmapubliken visa upp den fina anfallshockey de är kapabla att spela. Vi trodde på heta dueller och ilskna slagsmål och tät dramatik och ett Örebro som vände spelet blixtsnabbt och utnyttjade sina chanser. Vad vi fick? Från gästernas sida en klockren uppvisning av perfekt defensivspel, det mest ultimata av skolboksexempel på hur man försvarar sig i en bortamatch mot ett skickligt hockeylag. Johan Tornberg och hans backar hade onekligen gjort sin läxa efter de vidöppna dörrarna i söndags. I hemmalaget blev spelet därmed stabbigt, stillastående och slarvigt men fortfarande hade de rätt bra koll på det mesta Örebro gjorde framåt. Därtill två riktigt bra målvakter som hanterade de få målchanser som uppstod. Underhållningsmässigt gav det alltså ungefär samma nivå som en träningsmatch i slutet av augusti. Örebro spelade inget vidare heller, men kändes någonstans ändå giftigare och…

13 mars, 2015

Hjärnspöket

Snacket inför första kvartsfinalen mellan Växjö och Örebro handlade mycket om gästernas mentala övertag, efter stor dominans i lagens inbördes möten under säsongen. Hjärnspöket växte ett par meter i omfång och har nu Växjö som i en liten ask.  Den 2 oktober 2014 möte ett guldtippat Växjö ett bottentippat Örebro i Vida Arena och körde gästerna fullständigt sönder och samman i två perioder, ledde med 2-0 och såg ut att ha total kontroll på händelserna. 20 spelminuter senare hade Örebro tråcklat in en slumppuck, tagit över den berömda taktpinnen, kvitterat och av bara farten vunnit matchen med 3-2 sedan Daniel Viksten smällt upp en puck i krysset sent i tredje perioden. Ring a bell? Växjö mottog flest guldtips av alla lag i höstas, började sedan med en svacka men har antagligen varit SHL:s bästa och mest sevärda lag under andra halvan av säsongen. En tredjeplats efter Skellefteå och Frölunda summerade en utifrån målsättningarna godkänd säsong och en alldeles utmärkt position inför slutspelet, med gott självförtroende i laget och många inledande frågetecken utraderade. Sedan någon månad tillbaka har tongångarna bland Växjös anhängare gått ungefär i stil med att "Det ska nog gå bra. Om vi bara slipper Örebro". Örebro. Den enda egentliga akilleshälen för Växjö. Fyra torskar, ingen trepoängare. Grundserien och slutspelet är helt olika saker och…