10 juni, 2017

SIBNER: Countryfestival med kniven mot strupen

Är Stanley Cup-finalen över efter Pittsburghs dominanta uppvisning i torsdags? Knappast. Nashville har kniven mot strupen, men jag ser fortfarande att de kan vinna det här. NASHVILLE (Hockeysverige.se) Ja, nog var matchen i torsdags något av en besvikelse. Inte om man håller på Pittsburgh, naturligtvis, men som finalmatch betraktad var det en ganska ovärdig tillställning. För det blev ju egentligen aldrig någon match. Nashvilles chans att störa Pittsburgh i Pittsburgh var att hålla tätt och försöka få hemmalaget lite frustrerade och slå till när tillfälle gavs, men det var som om luften gick ur ballongen redan vid 1-0. Visst, i den första finalen var läget också 3-0 efter första perioden, men då hade Nashville varit det bättre laget och kom tillbaka i matchen i kraft av just det. I den femte matchen fanns det bara ett lag på banan och mycket till målchanser lyckades Nashville heller inte skapa. Så visst, mycket måste bli bättre inför morgondagens match här i Bridgestone om det inte ska bli den sista matchen för den här NHL-säsongen. Och jo, logiken talar ju för att Pittsburgh kommer att bli en helt annan nöt att knäcka nu när alla tre storstjärnorna tycks ha kommit igång på allvar. De var verkligen fantastiskt bra…

8 juni, 2017

SIBNER: In på upploppet i Pittsburgh

Pulsen stiger nu. Det lag som vinner i Pittsburgh ikväll kommer att spela för Stanley Cup nere i Nashville på söndag. Men jag tror inte det kommer avgöras där. PITTSBURGH (Hockeysverige.se) Nu börjar det kännas i kroppen att man varit iväg en vecka och gnuggat hockey. Hur fantastiskt roligt det än är att vara här så är det i stort en grind som blir ganska repetitiv efter ett tag. Resa, hotell, träning, intervjuer, skriva, äta, match, intervjuer, skriva, sova, vakna och gå på träning. Däremellan ett par förfriskande drycker när själen så kräver. Och det är inte så att jag klagar, jag bara reflekterar över hur otroligt tom man måste vara när det hela är slut om man som de flesta av mina kollegor har gjort det här sedan början av april. Jag sitter i pressrummet i PPG Paints Arena i downtown Pittsburgh och har precis bevakat båda lagens träningar. Känslorna jag fick redan nere i Nashville består, att det är Pittsburgh som är mest sammanbitna och fokuserade. Nashville har en lite ledigare atmosfär omkring sig och det hänger kanske ihop med att väldigt få av dem varit med om det här förut. Man hade ju annars kunnat tro att det skulle vara tvärtom,…

6 juni, 2017

SIBNER: Stanley Cup är livet när livet är som bäst

Mina damer och herrar, Stanley Cup-finalen lever i allra högsta grad. Dags att packa väskorna och dra till Pittsburgh.  NASHVILLE (Hockeysverige.se) Om man skulle trycka in en febertermometer under tungan på staden Nashville just nu så skulle den antagligen explodera. Det är lite som i den legendariska rockfilmen "Spinal Tap", ni vet den där scenen där gitarristen illustrerar sin och bandets oslagbara ljudnivå med att helt enkelt konstatera att just hans förstärkare minsann går att vrida ända upp till elva. Jag är så fruktansvärt imponerad av den här upplagan av Nashville Predators. Inte bara har de hämtat upp ett 0-2-underläge i matcher mot ett hårt favorittippat Pittsburgh Penguins, de har som helhet varit det bättre laget. Ska vi summera de 12 perioderna som hittills spelats så skulle jag nog påstå att Predators på poäng gått segrande ur åtminstone åtta eller rentav nio av dem. Ska man vara riktigt krass så är det första perioden i den första matchen och tredje perioden i den andra som gör att vi inte just nu står på isen i Bridgestone Arena och ser den här fenomenala staden och dess hockeylag fira en historiska Stanley Cup-triumf. Hade Pekka Rinne varit lika bra i de första två matcherna som han…

4 juni, 2017

SIBNER: Nashville har nog chansen ändå, va?

Efter 20 minuter igår kändes det som om Pittsburgh slagit igen dörren för den askungesaga som är Nashville Predators. Men nu är jag inte lika säker längre. NASHVILLE (Hockeysverige.se) Ja herregud. Mina öron ringer fortfarande av smärta. Det har pratats och skrivits spaltkilometer om det otroliga trycket i arenan och vilken fest det var här i Nashville, och det var verkligen helt otroligt. Två timmar före match gick det inte att gå någonstans över huvud taget i den här stan. Det var varmt, klibbigt och på alla sätt och vis väldigt härligt. Men jag förstår om ni därhemma kanske är lite trötta på att höra om det nu. Det är ju egentligen bara riktigt roligt om man faktiskt är här och upplever det. Men om ni inte höll er vakna och såg den tredje Stanley Cup-finalen igår så missade ni sannerligen något. För visst var det en riktigt bra hockeymatch vi fick se? Man pratar mycket om att Pittsburgh inte såg ut att vara sig själva mot Ottawa, och att de inte riktigt varit det mot Nashville heller. Men visst säger det också en del om styrkorna i årets Nashville? Först såg de helt handlingsförlamade ut och hade mer eller mindre kunnat spela bort sina…

3 juni, 2017

SIBNER: It’s five o’ clock somewhere

Redan klockan 11 strömmar musiken och klirret i glasen från hundra honky tonks. Varenda gata som leder till Broadway är avstängd och downtown Nashville ser just nu ut som om presidentenen ska uppträda. Och på sätt och vis ska han ju det. NASHVILLE (Hockeysverige) Låt vara att countrystjärnan Alan Jackson nyligen valdes in i Country Music Hall of Fame och att han är oerhört populär här i Nashville. Men frågan är om han någonsin har spelat i en mer elektrisk miljö än den som möter honom när han kliver upp på den stora utomhusscenen mitt på Broadway i eftermiddag. Visst, jag har sett en del festivaler och stadsfester i mitt liv, men den puls som råder här i stan denna förmiddag är faktiskt lite svår att ta in. Nashville är inte en särskilt stor stad, verkligen inte med amerikanska mått mätt. Men precis hela innerstaden är tillfälligt ombyggd för att ackomodera den sanslösa fest som väntar här i kväll. Mitt på partygatan Broadway har de smällt upp en enorm scen. Här arrangerar Predators en gratiskonsert som sätter igång redan någon timme efter lunch och pågår fram till matchstart. Då övergår de istället till att visa matchen på en jättelik bildskärm och uppgifterna varierar, men en inte alldeles för vild…

1 juni, 2017

SIBNER: Nashville bound

I dessa märkliga tidevarv är det mycket befriande att komma till Florida. För här är det precis som om inget har hänt. Det är fortsatt formlösa pikétröjor, chinos med plats för att gömma boskap i byxbenen och mobilen i hölster som är haute couture här nere. Trots att jag verkligen inte är något modelejon har jag i många år i kraft av mitt namn förväxlats med Peter Siepen – men här känner jag ju mig verkligen som honom! Jag befinner mig så att säga in transit, på väg till Nashville. Och eftersom det är ett ställe som är lite besvärligt att flyga till från Sverige när man bokar resa med fyra-fem dagars varsel så fick det bli med mellanlandning och övernattning i Fort Lauderdale. Vilket faktiskt var rätt skönt, eftersom jag därmed hinner komma in lite i tidsrytmen innan jag i eftermiddag flyger vidare upp mot Tennessee. Och efter diverse logistiska bekymmer och den osannolika bedriften att råka ut för samma korkade taxichaufför två gånger inom loppet av en timme – vi tittade båda på varandra med ömsesidig uppgivenhet när det stod klart att våra vägar åter skulle korsas – så hittade jag till slut ett ställe som visade gårdagens match och hann få med mig sista…

21 april, 2017

SIBNER: Sluta gnälla på Tortorella

Columbus är utslagna ur slutspelet och knappt har svetten spolats från trötta kalufser innan det sedvanliga mobbandet av John Tortorella är igång. Redan någon gång i februari stod det mer eller mindre klart att Pittsburgh och Columbus skulle få göra upp i första rundan av slutspelet. I det viktiga mötet lagen emellan i den 79:e omgången, matchen som åtminstone kunde ge Columbus chans på hemmafördelen, fick vi också en rätt tydlig bild av styrkeförhållandena. Pittsburgh hade börjat växla upp till slutspelsnivå i rättan tid och skulle bli oerhört besvärliga att slå. Omvänt hade Columbus istället bränt för mycket krut och energi under den långa streaken i vintras och med en säsong som redan vid den clinchade slutspelsplatsen överträffat alla förväntningar fanns inte mycket bränsle kvar. Pittsburgh vann den matchen tämligen enkelt med 4-1, så blev också fallet i slutspelsserien. Sergei Bobrovsky har burit laget under hela säsongen och varit fantastisk, men inte utan hjälp. Zach Werenski är en blivande stjärnback i NHL och har imponerat minst lika mycket på mig som Aaron Ekblad gjorde i Panthers härom året. Därtill har Blue Jackets powerplay med Alexander Wennberg som spelfördelare varit otroligt vasst. Men det där är en farlig klassiker. Omutlig målvakt och vasst powerplay är sådant alla…