17 september, 2015

Min natt med Le Mat

Plötsligt stod Le Mat-pokalen bara där, vilande i sin koffert i det dunkla nattmörkret i mitt nedsläckta kök. Åter herrelös, men hett eftertraktad. Till formen anspråkslös, men med så många stora mäns blod och tårar på sitt samvete. Att Le Mat-pokalen hamnade i min vård en natt i förra veckan är resultatet av en rad tillfälligheter. Jag blev ju aldrig mycket till hockeyspelare, det vet ni. Det enda mästerskap jag hittills vunnit under min högst brokiga karriär är juniorturneringen Mikaels Cup i Rydaholms Ishall på våren 1999. Jag tror vi mötte Åseda, Lenhovda och Lönashult och det var alltså inte direkt några stora titaner som vältes på vägen. Det enda hoppet om att en dag bringa pokal Le Mat till mitt hem som resultat av idrottsliga prestationer ställs till min sjuårige son. Med tanke på hur många riktiga hockeyspelare som offrat blod, svett, tårar och diverse kroppsdelar för att bli svenska mästare kände jag mig både ovärdig och orolig inför det faktum att svensk ishockeys Heliga Graal plötsligt befann sig i mitt hem. Stanley Cup-bucklan har sin Phil Pritchard - Keeper of the Cup - som varje år reser världen över med den mäktiga trofén och ytterst sällan släpper den ur sikte. Keeper of Le Mat var för stunden Växjö Lakers PR-chef, som råkar vara min släkting och i brist på hotellrum i innerstaden övernattade hos…

24 april, 2015

Växjö vann vägpiraternas vendetta

Det är ett stycke modern hockeyhistoria jag upplever där ute på isen, i en stad som en gång var mitt hem. Runt omkring mig fladdrar ett enda virrvarr av champagne, löpsedlar, kollegor och segeryra hockeyspelare. Växjö Lakers är ju bara 18 år och fortfarande en junior i den här världen och nu har de just vunnit SM-guld i en arena som är nyare än vissa av mina jeans.  När krutröken har lagt sig kommer vi antagligen se tillbaka på den här finalserien som en av de mest ologiska som någonsin har spelats. Inte ologiskt att den blev av, knappast på förhand, för det var Växjö och Skellefteå som fick de flesta guldtipsen och det har varit väldigt uppenbart under andra halvan av säsongen och egentligen under hela slutspelet att de är landets två bästa hockeylag. Det har också varit en av de klart jämnaste finalserier jag sett. I ett par säsonger nu har det med ett fåtal undantag varit blott en knivsudd som skiljt lagen åt, Växjö är ett av få lag som kunnat matcha Skellefteå i grundserien de senaste åren och inför kvällens match hade det lag som gjort första målet i deras inbördes möten vunnit 17(!) raka matcher. Finalserien har varit så jämn eftersom lagen varit ungefär exakt lika bra på…

14 april, 2015

Mästarna förstörde den historiska festen

Det sägs att traditioner är viktiga när titlar ska fördelas. Kvällens SM-final var den första som någonsin spelats i Växjö, en stor milstolpe i stadens idrottshistoria och det märktes. Men när mörkret sänkt sig över de småländska tallarna är nog de flesta här rätt glada åt att den är över.  VÄXJÖ (Hockeysverige.se) Suveräna super-Skellefteå, de oslagbara mästarna, denna svartgula guldmaskin som utgör svensk hockeys enda egentliga benchmark kom till Växjö med underläge i en finalserie för första gången på tre år. Situationen måste ha varit aningen ovan, för efter den minst sagt överraskande förlusten i söndags fick vi plötsligt se hur hockeyopinionens förtroende för mästarna vacklade. Kvällstidningarna började plötsligt mena att det här guldet kanske inte alls var särskilt givet, att mästarna kanske var lite mätta. I ett par säsonger nu har det dessutom fårhållit sig på det viset att just Växjö varit ett av få lag som kunnat rå på Skellefteå ens under grundserien och i luften låg åtminstone små, små vibbar av ett tänkbart tronskifte. Västerbottningarna kom dessutom på besök till ett Växjö som var smyckat och pyntat för fest. För en utomsocknes, bilburen besökare var det uppenbart redan ute på riksväg 30. Det var Lakers-flaggor på taxibilarna, fullt slutspelsställ på Radio Kronoberg och ymniga, ystra folksamlingar på…

17 mars, 2015

”This is the fucking playoffs”

I kväll har jag sett en hockeymatch jag främst minns för en timeout i den andra perioden. Om Sam Hallams tal till sina spelare hade sänts på amerikansk TV så hade det låtit ungefär som SVT:s gamla testbild. Piiiip.  Hockey är märkligt. Efter den storstilade, välspelade, råbarkade och mycket underhållande fighten i Örebro i söndags hade vi nog väntat oss en match där Växjö Lakers skulle kliva ut och även inför hemmapubliken visa upp den fina anfallshockey de är kapabla att spela. Vi trodde på heta dueller och ilskna slagsmål och tät dramatik och ett Örebro som vände spelet blixtsnabbt och utnyttjade sina chanser. Vad vi fick? Från gästernas sida en klockren uppvisning av perfekt defensivspel, det mest ultimata av skolboksexempel på hur man försvarar sig i en bortamatch mot ett skickligt hockeylag. Johan Tornberg och hans backar hade onekligen gjort sin läxa efter de vidöppna dörrarna i söndags. I hemmalaget blev spelet därmed stabbigt, stillastående och slarvigt men fortfarande hade de rätt bra koll på det mesta Örebro gjorde framåt. Därtill två riktigt bra målvakter som hanterade de få målchanser som uppstod. Underhållningsmässigt gav det alltså ungefär samma nivå som en träningsmatch i slutet av augusti. Örebro spelade inget vidare heller, men kändes någonstans ändå giftigare och…

13 mars, 2015

Hjärnspöket

Snacket inför första kvartsfinalen mellan Växjö och Örebro handlade mycket om gästernas mentala övertag, efter stor dominans i lagens inbördes möten under säsongen. Hjärnspöket växte ett par meter i omfång och har nu Växjö som i en liten ask.  Den 2 oktober 2014 möte ett guldtippat Växjö ett bottentippat Örebro i Vida Arena och körde gästerna fullständigt sönder och samman i två perioder, ledde med 2-0 och såg ut att ha total kontroll på händelserna. 20 spelminuter senare hade Örebro tråcklat in en slumppuck, tagit över den berömda taktpinnen, kvitterat och av bara farten vunnit matchen med 3-2 sedan Daniel Viksten smällt upp en puck i krysset sent i tredje perioden. Ring a bell? Växjö mottog flest guldtips av alla lag i höstas, började sedan med en svacka men har antagligen varit SHL:s bästa och mest sevärda lag under andra halvan av säsongen. En tredjeplats efter Skellefteå och Frölunda summerade en utifrån målsättningarna godkänd säsong och en alldeles utmärkt position inför slutspelet, med gott självförtroende i laget och många inledande frågetecken utraderade. Sedan någon månad tillbaka har tongångarna bland Växjös anhängare gått ungefär i stil med att "Det ska nog gå bra. Om vi bara slipper Örebro". Örebro. Den enda egentliga akilleshälen för Växjö. Fyra torskar, ingen trepoängare. Grundserien och slutspelet är helt olika saker och…