29 november, 2018

Matthews drömcomeback: ”Wow!”

Han hade inte spelat på en månad. Men när Auston Matthews kom till Torontos laguppställning i natt var det som om ingenting hade hänt. Han gjorde 2+1 i 5-3-segern mot San Jose. - Efter den första perioden kändes det uselt, efter den andra kändes det inte så bra - men i den tredje fick jag fart på benen, säger han själv. Nog för att det gått ganska bra utan honom. Men med Auston Matthews tillbaka i laguppställningen lär varenda motståndare i den östra konferensen skaka inför ett möte med Toronto Maple Leafs. Efter en månads frånvaro var Auston Matthews i nattens möte med San Jose tillbaka som om ingenting hade hänt. De axelproblem som gäckat honom var som bortblåsta, och det amerikanska underbarnet showade loss ordentligt. Det blev till sist två mål och en målgivande passning under Auston Matthews bejublade föreställning, Toronto besegrade San Jose med 5-3. - Efter den första perioden kändes det uselt, efter den andra kändes det inte så bra - men i den tredje fick jag fart på benen, säger han efter comebacken. - Men det hade jag förväntat mig. Det är svårt att hålla formen genom att bara få träna, fortsatte han. "VILKEN START FÖR…

25 november, 2018

GENOMBROTTET: Svenskens galna hattrick – på bara några minuter

En ny svensk stjärna är på väg att slå sig fram. I natt sköt Andreas Johnsson ett osannolikt hattrick för Toronto - på inte ens åtta minuter i den första perioden. - Det kändes overkligt, säger han till nhl.com. Andreas Johnsson hade höga förväntningar på sig inför säsongen, efter att förra säsongen ha dominerat i AHL och vunnit Calder Cup-slutspelets MVP. Svensken tog dessutom för sig fint när han fick chansen i Maple Leafs. Men säsongen inleddes trögt och Johnsson har fått spela en del i fjärdekedjan samt stått utanför laget. Men i natt kom något som definitivt kan beskrivas som ett genombrott på NHL-nivå. 4:45 in på nattens match mot Philadelphia kom 1-0. 6:19 in kom 2-0. 12:20 in kom 4-0. På 7:35 sköt Andreas Johnsson, med fyra NHL-mål i karriären dessförinnan, ett alldeles galet hattrick inför hemmapubliken. Att gick in för den forne Frölundaspelaren. - Jag förväntade mig förstås inte det här inför matchen. Efter det tredje målet kändes det overkligt. Det är svårt att förklara. FÖRST PÅ 32 ÅR Inte ens Johnsson själv förstod vad som hände. Han blev den förste Torontospelaren sen självaste Wendel Clark att göra hattrick i den första perioden. Clark lyckades 1986. -…

14 november, 2018

Efter måltorkan – har det lossnat nu för svensken?

Ifjol gjorde han stor succé i AHL och till den här säsongen var det många som trodde att Andreas Johnsson skulle fortsätta leveransen i NHL. Men det har gått trögt - fram till nu vill säga. Inatt gjorde han andra målet på tre matcher när Los Angeles Kings besegrades med 5-1 på bortaplan. 54 poäng på lika många matcher blev det ifjol för Andreas Johnsson för Toronto Marlies. När han den här säsongen har fått starta i NHL har det gått snäppet trögare med leveransen och fram till inatt hade det bara blivit ett mål och en assist på tolv matcher. Men kanske har det lossnat nu för 23-åringen. För lite mindre än en vecka sedan gjorde han säsongens första NHL-mål och inatt var det dags för det andra när han spelades fram av Travis Dermott och Pär Lindholm i inledningen av den andra perioden. Målet innebar 4-1 till Toronto och slog definitivt undan Kings möjligheter att kunna jaga ikapp. Målskytt för Kings blev Adrian Kempe. Los Angeles - Toronto 1-5 (1-2,0-3,0-0) Los Angeles: Adrian Kempe Toronto: Nazem Kadri (2), John Tavares, Morgan Rielly, Andreas Johnsson

10 november, 2018

Här bryter fjolårssuccén måltorkan – till slut: ”Skönt att få göra första målet”

Förra säsongen var en enda lång succé. Den här säsongen har det gått tuffare för Andreas Johnsson. Men när Toronto besegrade New Jersey med 6-1 kom svenskens första mål. - Det var skönt att få första målet, speciellt i en match där vi vann, säger Johnsson till nhl.com. 26 mål och totalt 54 poäng på 54 matcher. 24 poäng på 16 matcher i slutspelet. Calder Cup-titeln säkrad. Utmärkelsen som slutspelets MVP säkrad. Dessutom blev det 2+1 på nio matcher i NHL och 1+1 på sex matcher i Stanley Cup-slutspelet. Det är enkelt att påstå att Andreas Johnsson kommer från en händelserik och framgångsrik säsong. Den här säsongen var tanken att han skulle ta en större roll i Maple Leafs och vara med från start. I stället har Johnsson varit petad från matchtruppen vid flera tillfällen, och under stundom haft en plats långt ned i hierarkin. Kanske har han hittat formen nu. I natt kom i alla fall den tidigare Frölundastjärnans första mål för säsongen. "DET BEHÖVER DU GÖRA VARJE DAG" Johnsson sköt 4-1-målet i 6-1-vinsten mot New Jersey. I säsongens elfte match kom till sist den andra poängen och den första fullträffen. - Det var skönt att få göra första målet,…

10 oktober, 2018

Svenske fjolårssuccén petad i natt: ”Det han gör nu är det han kan påverka”

Efter en sundersuccé i såväl AHL som i Calder Cup-slutspelet imponerade Andreas Johnsson också när han fick chansen i Toronto Maple Leafs. Men den här säsongen har inletts tungt. I natt petades han. - Han är en viktig del för oss, slår dock coachen Mike Babcock fast. Andreas Johnsson gjorde 54 poäng på 54 AHL-matcher, 24 poäng på 16 matcher i slutspelet, tre poäng på nio NHL-matcher och ytterligare 1+1 på sex matcher i Stanley Cup-slutspelet. Efter en succéartad fjolårssäsong var tanken att han i år skulle slå sig in i Maple Leafs och sätta avtryck direkt. LÄS MER: Ostoppbara Toronto: "Vi har talangen och gör rätt saker" Men efter tre matcher i fjärdekedjan, utan poäng som följd, petades svensken i nattens 7-4-seger mot Dallas. - Den största saken för honom nu är hur han svarar på det. Det har inte gått som han hade velat så det behöver han inte oroa sig för nu. Det kan han inte göra något åt nu. Det är det han gör nu som han kan påverka. Gå till jobbet och försök få det att lossna, var coachen Mike Babcocks budskap. "EN VIKTIG SPELARE" Babcock sade till The Athletics journalist Jonas Siegel att han…

2 oktober, 2018

BODIN: Topp tio – de är NHL:s hetaste rookies

NHL-säsongen 2018/19 står inför porten. Inför morgondagens första nedsläpp rankar Uffe Bodin de tio hetaste namnen i årets rookiekull. Med ett par svenskar på prominenta positioner. LÄS MER: Skulle spela i SHL – nu får han chansen att starta säsongen i NHL  Bland det roligaste med varje NHL-säsong är att se vilka rookies som kliver fram och tar för sig i ligan. Lika kul är det att på förhand spekulera vilka spelare som kommer att bli dem som lyckas bäst. Inte en helt enkel övning, ska jag villigt erkänna. I fjol lämnade jag till exempel en viss Mathew Barzal utanför en sådan här ranking eftersom jag ändå hade en annan Islanders-spelare, Joshua Ho-Sang, på listan. Barzal svarade med att göra 85 poäng på ett bestämt "in your face-sätt". Ho-Sang? Han har mest gjort sig känd som en strulputte med en tveksam framtid i ligan. Så var det med den saken. I augusti fick jag uppdraget att göra en sådan här ranking för NHL.com:s räkning. Då hade jag enbart fjolårets prestationer att gå på. Sedan dess har ett par av spelarna jag hade på den listan – hej Eeli Tolvanen och Henrik Borgström! – skickats till AHL och ersatts av några namn som…

29 september, 2018

TORONTO: Från förhoppningar – till förväntningar

Om du frågar ett gäng NHL-intresserade människor på stan, om vilket lag som är ligans mest spännande kommande säsong, är chansen stor att många lag svarar Toronto. Efter decennier på dekis har man successivt byggt upp ett klasslag. Ett klasslag som nu ska utmana på riktigt. Klarar ungtupparna av de enorma förväntningarna? Se hela NHL-säsongen inklusive Stanley Cup på Viaplay för 399 kronor månaden! Från väst till öst, från söder till norr. Fram till NHL-premiären i oktober går Uffe Bodin, Hampus Duvefelt, Måns Karlsson och Peter Ekholm igenom de 31 lagen. Vi pekar ut styrkor, svagheter och vilka spelare som är värt att hålla ett litet extra öga på under säsongen.  Idag tittar vi närmare på Toronto Maple Leafs. William Nylander är den mest omskrivna svenska NHL-spelaren den här sommaren, tillsammans med Erik Karlsson. Men i Nylanders fall har det inte lett till något klubbyte och det lär heller inte bli så. Visst är det oroande att svensken, bara dagar före NHL-premiären, inte skrivit på något nytt kontrakt. Men samtidigt är Toronto i den sitsen att de bör klara sig utan honom under säsongsupptakten. För ett par år sedan dröjde det ett par veckor in i säsongen innan Rickard Rakell…

19 juli, 2018

Drömläget i Toronto bäddar för svensk rookiesuccé: ”Har en tro på mig själv”

En drömsäsong följs av en drömchans. Efter att ha vunnit Calder Cup med Toronto Marlies och utsetts till slutspelets MVP går Andreas Johnsson mot en spännande säsong med Toronto Maple Leafs. Hockeysverige.se ringde upp rookien som smyger i skuggan av Elias Pettersson och Rasmus Dahlin. – Jag känner att jag kan spela i NHL, säger 23-åringen. Termometern ligger stadigt runt 30 grader. I ett bastuhett gym i Göteborg har Andreas Johnsson genomfört dagens träningspass under tidigare friidrottstränaren Peter Fröbergs ledning. I Fröbergs träningsgrupp finns även spelare som Fredrik Pettersson, Victor Backman och Mathias Porseland. Men de ligger i en helt annan fas av träningen än Johnsson gör. Medan de gör sig redo för att ansluta till sina klubbar i Schweiz respektive Finland är det bara en månad sedan Johnssons säsong tog slut. På allra bästa sätt. I mitten av juni blev den tidigare Frölundaforwarden Calder Cup-mästare med Toronto Marlies i AHL. Detta tillsammans med sex andra svenskar – Calle Rosén, Timothy Liljegren, Andreas Borgman, Pierre Engvall, Carl Grundström och Dmytro Timashov. – Jag hade aldrig spelat hockey i mitten av juni tidigare, skrockar Johnsson över telefon från Göteborg. – När jag ser tillbaka på allt är det mest glädje. Jag tänkte…

13 juli, 2018

Succésvensken överens med Toronto – accepterar ettårskontrakt

Andreas Johnsson gjorde jättesuccé i AHL och fick göra NHL-debut med Toronto Maple Leafs. Nu har han accepterat ett nytt ettårskontrakt med klubben. Det var något av en drömsäsong för Andreas Johnsson. Efter nästan två hela säsongers slit i AHL lossnade det ordentligt för 23-åringen. Han vräkte in poäng för Toronto Marlies oh avslutade NHL-säsongen med att spela nio matcher för Toronto Maple Leafs plus sex av de sju slutspelsmatcherna mot Boston Bruins. Men det var efter Leafs säsong var över som Johnsson verkligen satte avtryck i Nordamerika. Under Marlies väg till Calder Cup-titeln i AHL svarade en före detta Frölundaforwarden för tio mål och 24 poäng på 16 slutspelsmatcher. Det resulterade i att han vann Jack A. Butterfield Trophy som slutspelets mest värdefulla spelare. GÅR MOT PERMANENT NHL-ROLL Nu är Johnsson och Toronto Maple Leafs överens om ett nytt kontrakt. Svensken har accepterat det kvalificerande bud som han fick från NHL-klubben. Det gör att spel i NHL ger honom 787 500 dollar nästa säsong. Dock är det ett tvåvägskontrakt vilket ger mindre pengar om han mot förmodan skulle hamna i AHL igen. Leafs har under sommaren tappat James van Riemsdyk och Leo Komarov till free agent-marknaden medan man trejdat…

15 juni, 2018

Marlies svensk tokhyllad efter segern: ”Svårt att se honom här”

Utsedd till MVP i slutspelet efter fina tio mål och totalt 24 poäng i Calder Cup, och hyllningarna till Andreas Johnsson har inte låtit vänta på sig. - Det är svårt att tro att han kommer att spela en enda match till i den här ligan, säger lagkamraten Travis Dermott till Sportsnet.  23-årige Andreas Johnssons succé i Nordamerika har knappast gått någon förbi. Det började lite knackigt men när säsongen sammanfattades hade Johnsson, "Johnny" kallad i Marlies, noterats för totalt 36 mål och 42 assist på 70 matcher i AHL. - Det klickade för honom i december ungefär. Därifrån kunde man se hur hans sinnen saktade ner och att han spelade på en annan nivå. Det har nått en punkt där det nu är uppenbart att han inte hör hemma här, säger tränaren Sheldon Keefe till Sportsnet.   "DET VAR EN SJÄLVKLARHET" Keefe, som själv omgärdats av flyttrykten till NHL, berättar för Sportsnet att han blivit väldigt imponerad av att Johnsson tagit nedflyttningen till AHL efter en tid i NHL, där han noterades för totalt tre mål och två assist på 15 matcher i grundserien och slutspelet,  med ro. För Sportsnets Chris Johnston hävdade Johnsson att det aldrig varit ett…