19 september, 2018

Superstjärnan infriade förväntningarna – tre poäng direkt i debuten

John Tavares har varit namnet på allas läppar sedan han i somras skrev på för barndomens favoritlag Toronto Maple Leafs. I nattens försäsongsmatch mot rivalen Ottawa Senators drog han för första gången på sig Leafströjan i matchsammanhang. Och det blev en debut att minnas. Mycket av hajpen inför nattens drabbning mellan de två kanadensiska rivalerna handlade om att Torontofansen äntligen skulle få möjlighet att se vad John Tavares kunde göra i den klassiska blåvita dressen. Han såg inte direkt till att sänka förväntningarna. I vad som närmast kan beskrivas som en hockeylada - Lucan Community Memorial Centre hade vunnit tävlingen "Kraft Hockeyville Canada" att få arrangera en försäsongsmatch - slog Tavares till med tre poäng (två mål, en assist) och visade direkt vilken tillgång han kommer bli för Leafs. — Det kändes skönt att vara i en matchsituation igen, sade Tavares till NHL.com. — När man går från träningslägret till försäsongsmatcher är det alltid en härlig känsla att återigen få mäta sig med spelare som inte spelar för ditt eget lag. https://twitter.com/MapleLeafs/status/1042207613008666624 MÅL FRÅN BORGMAN Matchen vann Toronto med 4-1 där målskyttarna för Leafs utöver Tavares var Mitchell Marner och Andreas Borgman. Senators, som gjorde sin första match sedan bytesaffären…

7 september, 2018

De vinner Stanley Cup – enligt spelarna själva

Den svenska hockeysäsongen står för dörren och nu börjar även NHL att vakna till liv. Och efter 51 år utan Stanley Cup-titel är det dags för Toronto Maple Leafs att lyfta igen. Det tror i alla fall de spelare som NHL.com frågat: - Om man tänker ungt och hungrigt så tänker man Toronto, menade Pittsburghs ryss Yevgeni Malkin Den ende som var född när Maple Leafs senast vann Stanley Cup var dagens tränare Mike Babcock.  Presidenten Brendan Shanahan skulle födas två år senare och lagets general manager Kyle Dubas skulle inte födas förrän 18 år efter den historiska titeln. "Babs" som var fyra år gammal senast det begav sig för Leafs 1967 har tränat laget i tre säsonger och efter att man slutat i botten under hans första år i klubben har man nu åkt ut i slutspelets första runda två år i rad. Men det kan ändras i år. - Det är alltid en svår fråga att säga vem som ska vinna, men så som de har byggt ihop laget - med de värvningar man har gjort - tror jag Toronto har riktigt fina chanser i år, menade Carolinas Jacob Slavin när han pratade med NHL.com. - Med värvningen…

22 augusti, 2018

Matthews redo att bli lagkapten – men blir det Tavares?

Vem blir nästa lagkapten i Toronto Maple Leafs? Blir det Auston Matthews eller har nye John Tavares kommit för att bära 'C:et'? – Om de frågar kommer jag säga att jag är redo, säger Matthews till The Athletic. Toronto Maple Leafs har varit utan lagkapten de två senaste säsongerna. Den givna kandidaten att ta över rollen har varit Auston Matthews som sedan han draftades setts som klubbens ansikte utåt och framtida storstjärna. Men sedan John Tavares kom till klubben i somras har diskussionen väckts. Tavares var lagkapten i New York Islanders i fem år och kan nu var ett alternativ till Matthews. Torontos senaste lagkapten var Dion Phaneuf (2010-2016) som tog över efter Mats Sundin (1997-2008). Blir Matthews tillfrågad verkar han däremot vara trygg i att tacka ja. – Om de frågar kommer jag säga att jag är redo. Jag vet inte vad de funderar på att göra. John har varit kapten i Islanders ett tag och jag vet inte vad de tänker eller vad som är bäst. Men jag tycker inte det ändrar något bara för att du får en bokstav, säger Matthews till The Athletic.  "ALLA VILLE HA HIT HONOM" Med värvningen av Tavares storsatsar Leafs för att inom kort kunna…

6 augusti, 2018

Två svenskar tar plats – när NHL:s bästa centrar rankas

NHL Network har presenterat sin årliga ranking över NHL:s 20 bästa centrar. På listan hittar vi två svenskar - och i topp ser vi förstås Connor McDavid. Sin vana trogen har NHL Network under sommaren valt att ranka NHL:s främsta spelare på varje position. Först ut var centrarna, som presenterades under natten. När listan gjordes förra året var Nicklas Bäckström ensam svensk, på en finfin femteplats, men i år har han rasat ordentligt. "Bäckis" rankas alltjämt högst av svenskarna men är inte bättre än på fjortonde plats. Han är precis bakom Aleksander Barkov men precis före Jack Eichel. Svensken hade en halvsvag säsong med hans mått mätt men gjorde ändå 71 poäng på 81 matcher och 23 poäng på 20 slutspelsmatcher, på Washingtons väg mot Stanley Cup-titeln. En helt okej säsong för att inte vara på topp, kan man konstatera. Svensk nummer två på listan är William Karlsson. För ett år sedan var han en spelare i mängden, men efter att ha slutat trea i NHL:s skytteliga på 43 fullträffar har han tagit sig in i världseliten. "Wild Bill" återfinns på plats nummer 17. Han är precis bakom New York Islanders sensation Matt Barzal men är före Philadelphias Sean Couturier, som…

18 juli, 2018

DUVEFELT: Här är Topp-10 i NHL’s poängliga… nästa säsong

Hockeysveriges Hampus Duvefelt kikar djupt in i spåkulan och förutspår vilka tio spelare som kommer befinna sig på plats 1 till 10 när NHL summerar poängligan 2018-19. Här är tio namn att hålla ett extra öga på när pucken släpps i oktober: 10. David Pastrnak, Boston Bruins Spelade i NHL’s kanske med samspelta kedja med Patrice Bergeron och Brad Marchand under förra säsongen. David Pastrnak imponerade i såväl grundserie och slutspel och har vid 22 års ålder en utvecklingskurva som pekar spikrakt uppåt. Inte omöjligt med 85-90 poäng i år. [caption id="attachment_219006" align="alignnone" width="584"] David PastrnakFoto: Greg M. Cooper-USA TODAY Sports[/caption] 9. Yevgeni Malkin, Pittsburgh Penguins Yevgeni Malkin är en pålitlig poängproducent som alltid ser till att landa någonstans runt topp-10, topp-20 sett till poängligan. Kan helt ta över matcher när han är i fullt slag, men dras allt som oftast med småskador och har en tendens att missa lite för många matcher varje år för att på allvar utmana i toppen. [caption id="attachment_200151" align="alignnone" width="584"] Yevgeni MalkinFoto: Charles LeClaire-USA TODAY Sports[/caption] 8. Claude Giroux, Philadelphia Flyers Smyger ofta under radarn, men dyker likväl upp i kampen om poängtiteln när våren nalkas. Claude Giroux är en sann ledare som älskar…

12 juli, 2018

Tavares egna ord till Islanders-fansen: ”Jag gav er allt jag hade”

Sommarens största namn i NHL free agency var tveklöst John Tavares. Den 27-åriga poängmaskinen, som spenderat hela sin NHL-karriär spelande för New York Islanders, skrev på ett sjuårskontrakt med Toronto Maple Leafs. Nu sträcker han ut en hand till besvikna Islandersfans i form av ett öppet brev på The Players Tribune: - Jag tar inte illa upp, jag förstår er, skriver kanadensaren. Fenomenet att spelare inom professionell sport skriver öppna brev går inte att ta miste på, trenden har varit tydlig de senaste åren. Breven är ofta riktade direkt till fans och används ofta som försök att nå ut med spelarens eget ofiltrerade budskap - speciellt i situationer där det kanske skurit sig mellan spelare och supporter. Som för John Tavares och Islanders supporterskara. "JAG VET ATT FOLK TROR ATT JAG GJORDE DET FÖR ATT FÅ UPPMÄRKSAMHET" Kritiker hävdar nämligen bestämt, att om Tavares verkligen ville uppfylla sin pojkdröm och gå till Toronto Maple Leafs hade han kunnat meddela laget om detta vid årets trade deadline - detta så Islanders kunnat få ut något värde av den forne kaptenen. Den kritiken, bland annat, är något Tavares bemöter rakt på i brevet: - Jag håller inte med om att jag borde…

9 juli, 2018

KARLSSON: Läge för Nylander att lämna Toronto?

Är det läge för William Nylander att lämna Toronto? Dessutom: Nog borde lönetakssystemet göras om? Det finns några riktigt intressanta svenskar som fortfarande inte skrivit kontrakt till nästa säsong. Elias Lindholm har redan gjort sitt klubbyte till Calgary efter att inte ha kommit överens med Carolina. Han kommer få ett långtidskontrakt av Flames. William Karlsson lär få åtminstone sex år á sex miljoner dollar av Vegas. Men det kan säkert dröja innan det kontraktet är påskrivet. Kanske juli ut, till och med. Men William Nylander är tvivels utan det mest spännande fallet. Han gjorde en ny, mycket fin, säsong men orkade inte bättra på sin poängskörd från året dessförinnan. En förklaring till det är säkert att Auston Matthews var borta en hel del den gångna säsongen. Att William Nylander gjorde en finfin säsong råder det dock inga tvivel kring. Men tvivel finns det ändå. Ända sedan Auston Matthews draftades och Mitchell Marner slog igenom i samma veva har det funnits frågetecken kring Nylander. När Maple Leafs försöker få en back (det har snackats om både Oliver Ekman-Larsson och Drew Doughty) är det hela tiden Nylander som ska trejdas bort. När Toronto nu, något oväntat får vi ändå säga, dessutom gjorde…

8 juli, 2018

Lou Lamoriello efter uppbrottet: ”Respekterar hans rätt att fatta det beslutet”

Lou Lamoriello anställdes av New York Islanders och utropade sig själv som ny general manager. Hans första uppdrag var tydligt: Förläng kontraktet med John Tavares. I stället hamnade Tavares hos Lamoriellos tidigare klubb Toronto. - Jag vet inte anledningarna, men jag måste respektera hans rätt att fatta det beslutet, säger Lou till NHL.com. Det började så bra för Lou Lamoriello, som elegant nog snodde Washingtons mästartränare Barry Trotz som sin första åtgärd. "Gudfaderns" första stora uppdrag skulle emellertid bli att förlänga kontraktet med John Tavares. Det misslyckades som bekant, och stjärncentern skrev i stället på ett sjursåkontrakt värt elva miljoner dollar om året med Lamoriellos tidigare klubb Toronto. Tidigare har det rapporterats om att Lamoriello är på krigsstigen och att han ville hämnas genom att försöka sno någon av Torontos stjärnor, men i en intervju med nhl.com framstår han annorlunda. "Uncle Lou" tycks inte känna någon bitterhet. Varken mot Tavares eller Toronto. - Han (Tavares) har visat sig vara en uppriktig och ärlig ung man. Han förtjänade rätten att testa marknaden och det är vad han gjorde. - Jag vet inte de specifika anledningarna till hans beslut, men jag måste respektera hans rätt att fatta det beslutet. Jag respekterar honom. SLÅR TILLBAKA…

3 juli, 2018

Islanders kan planera hämnd mot Toronto – efter Tavareshärvan

I förrgår slog bomben ned. John Tavares skrev på för Toronto Maple Leafs. Nu börjar snacket om att New York Islanders planerar en hämnd inledas... I NHL finns det lite av en "gentlemen's agreement" om att klubbarna inte erbjuder ett kontraktsförslag till de spelare som är så kallade "restricted free agents". Det vill säga de spelare som har utgående kontrakt, men som fortfarande har sina rättigheter kvar hos den klubben de tidigare tillhört. Men kanske kan New York Islanders vara på väg att bryta den överenskommelsen. Sportsnets insider Elliotte Friedman sade i TSN 590 att han hört en general manager säga till honom att han är beredd att "sätta sitt hus på att Islanders kommer ge ett offer-sheet  till någon i Toronto". WILLIAM NYLANDER? Ett sådant skulle göra att Toronto har sju dagar på sig att matcha budet på spelaren i fråga - annars hamnar han i New York Islanders i utbyte mot en förutbestämd kompensation i form av draftval. En sådan spelare skulle kunna vara William Nylander. Nylander har utgående kontrakt och med tanke på att John Tavares är sajnad med Maple Leafs kan det bli svårt för dem att erbjuda Nylander det kontrakt han vill ha. Islanders har…

2 juli, 2018

UPPGIFTER: Tavares tackade nej till över hundra miljoner kronor

Såhär timmarna efter free agency-affären som skakade NHL, John Tavares sjuårskontrakt med Toronto Maple Leafs, framkommer nu mer detaljer kring Tavares beslut. Bland annat vad han tackade nej till från andra intressenter- och det är inte småpotatis. Utöver Toronto Maple Leafs fanns tidigare klubben New York Islanders samt Dallas Stars, Boston Bruins, San Jose Sharks och Tampa Bay Lightning med ända till slutstadiet när det gällde att skaffa sig John Tavares signatur. Alla sex lagen bjöds in att lägga fram sina förslag personligen för Tavares och agenten Pat Brisson. Även om vi sannolikt aldrig kommer få reda på exakt vad som sades under mötena börjar nu del detaljer framträda. TORONTO SPELADE IN VIDEO Vissa lag lade ner mer krut än andra på sina "pitchar". Presentationen från Maple Leafs är en av dem där flest detaljer framkommit. Bland annat installerade klubben is i Scotiabank arena - tidigare Air Canada Centre - efter säsongens slut och spelade in en video där Mitch Marner deltog. Auston Matthews ringde Tavares för att framhäva klubbens storhet och även Patrick Marleau hade dialog med den åtråvärde stjärncentern. - Det viktigaste var att tydligt klargöra vilka spelare han skulle få spela med i vårt lag, sade general…