4 september, 2018

Veteranmålvaktens framtid osäker: ”Se i vilken riktning segelbåten kommer att börja segla”

Kari Lehtonen har spelat i Nordamerika sedan 2003 - och 34-åringen har inga planer på att flytta hem till Europa för att förlänga karriären. Blir det inget i NHL är det med största sannolikhet slutspelat. Finland har en rik målvaktshistoria i NHL med tunga namn som Pekka Rinne, Tuukka Rask och Antti Niemi som exempel på framgångsrika burväktare i närtid. Flest matcher av samtliga har dock Kari Lehtonen spelat. Vid 649 tillfällen har han placerat sig mellan NHL-stolpar. Detta för två klubbar: Atlanta och de senaste åtta åren Dallas. HADE ANBUD I JUNI Men nu kan det vara färdigspelat för 34-åringen som förra säsongen spelade 37 matcher för Stars. En av hans lägsta noteringar i NHL sedan han kom över för 15 år sedan. -- Jag hade några klubbar i juli . Det fanns dock inget sådant förslag att det skulle ha fått mig att ändra min familjesituation, säger Lehtonen som bor i Dallas till den finska tidningen Iltalehti och fortsätter: -- NHL är det enda alternativet för mig, så jag har tänkt... Han förefaller inte vara så sugen på att avrunda karriären i Europa och just nu kan det gå hur som helst gällande valet mellan en fortsättning eller avslut av karriären. -- Jag har fortfarande inte…

22 augusti, 2018

KÅGSTRÖM: Tio spelare som är kvar på free agent-marknaden

När spelare som John Tavares, James van Riemsdyk och Paul Stastny gick ut på den fria marknaden den 1 juli tog det inte många timmar innan de hade kritat på ett nytt, penningstint kontrakt med en ny klubb. Med mindre än en månad kvar till att NHL-lagens camper drar igång finns det dock fortfarande en del etablerade namn ute på marknaden. Nedan följer en lista, utan inbördes ordning, på tio spelare som fortfarande går kontraktslösa. Steve Mason, målvakt, 30 (senast i Montreal) Mason var en pusselbit i trejden som skickade Joel Armia från Winnipeg till Montreal efter säsongen. Calder Trophy-vinnaren från 2009 har ett par tunga säsonger bakom sig och det kom knappast som någon större chock när Montreal köpte ut 30-åringen från sitt kontrakt. Mason är dock en rutinerad målvakt som varit förstemålvakt större delen av sin NHL-karriär, så det borde finnas något NHL-lag som är villiga att satsa på den högerplockade kanadensaren. Tobias Enström, back, 33 (Winnipeg) 33-åringen har berättat att det funnits NHL-intresse under sommaren, men inget som varit tillräckligt intressant för att han skulle ta erbjudandet. Enström kommer från en skadefylld säsong med Winnipeg och kom bara till spel i 43 grundseriematcher. Backen har så sent som…

7 juli, 2018

LISTA: NHL:s tio hetaste free agents

De stora fiskarna, som John Tavares, Paul Stastny och James Neal, är förstås redan sajnade. Men det finns några intressanta spelare utan kontrakt kvar. Notera att sammanställningen över de tio spelarna nedan är spelare som är så kallade "unrestricted free agents" (UFA). Det är de spelare som står helt kontraktslösa och kan välja fritt vilken klubb de vill spela för. Spelare som är "restricted free agents" (RFA) bortses. Det är spelare som är kontraktslösa, men som fortfarande har sina rättigheter hos sin tidigare klubb. Bland dessa spelare kan exempelvis William Nylander och William Karlsson nämnas. John Tavares klev in i free agent-perioden som den kanske hetaste kontraktslösa spelaren någonsin. Där vann som bekant Toronto Maple Leafs dragkampen mot ett hjärtekrossat New York Islanders. I ärlighetens namn finns det inte speciellt många heta free agents kvar på marknaden - men några halvheta namn finns det trots allt. DE TIO HETASTE FREE AGENT-SPELARNA Brooks Orpik, back Brooks Orpiks sommar har varit speciell, minst sagt. Först vann 37-åringen sin andra Stanley Cup-titel. Sen trejdades han från Washington till Colorado - för att omedelbart köpas ut av Avalanche. Nu är han fri att gå var han vill, och det mesta tyder på att han…

14 december, 2017

Svensken drar ifrån i poängligan – finländaren nådde milstolpe

Dallas tog inatt sin andra raka seger när de på bortaplan besegrade New York Islanders med 2-5. Svenske backen John Klingberg bidrog med två assist och han drar nu ifrån i backarnas poängliga. Det var inget snack i Barclays Center när New York Islanders tog emot Dallas Stars. Tyler Pitlick och Alexander Radulov såg till att bortalaget ledde med 0-2 i den första pausen och i den andra perioden kunde Remi Elie och Jamie Benn öka på till 0-4. Tillslut blev det 2-5 och på två matcher denna säsong har nu Dallas två segrar och 10-2 i målskillnad mot Islanders. -- Det är ett lag vi inte möter speciellt ofta. Jag vet inte... det är vad det är. Ibland kan du inte förklara, sa Islanders kapten John Tavares till nhl.com efter matchen. ÖKAR FÖRSPRÅNGET En annan John, Klingberg, hade två assist i matchen och nu drar han ifrån i backarnas poängliga. De två assisten innebär att han nu gjort 27 totalt och kanske, kanske blir han den tredje svenska backen sedan efter Nicklas Lidström och Erik Karlsson att vinna backarnas poängliga i NHL. Dallas målvakt Kari Lehtonen vann sin 300:e seger. -- Det var kul. Det var skönt att ta den…

19 maj, 2016

”Stevie Wonder kan se att det finns ett målvaktsproblem här”

Dallas Stars svarade för en stark grundserie, men åkte ut ur Stanley Cup-slutspelets andra rundan efter 3–4 i matcher mot St. Louis Blues. Efter sortin har många pekat på att Dallas målvaktsspel har varit en av de stora anledningarna till att laget inte lyckades bättre. Den tidigare Dallas-backen Craig Ludwig, som ingick i laget som vann Stanley Cup 1999, arbetar numera som expertkommentator i tv. Han skräder inte på orden när han beskriver målvaktssituationen med Kari Lehtonen och Antti Niemi. – Steve Wonder kan se att det finns ett målvaktsproblem här. Det var därför Jim (NIll, general managern) plockade in Antti Niemi till att börja med, säger Ludwig till Dallas News. Niemi, som vann Stanley Cup med Chicago 2010, värvades som free agent inför säsongen för att ge förstakeepern Kari Lehtonen bättre sparring. Experimentet var ingen större succé den gångna säsongen. Båda målvakterna hade en räddningsprocent strax över 90 i grundserien och under 90 i slutspelet. – Kari Lehtonen hade bara spelat åtta slutspelsmatcher tidigare. Nu lyckades han vinna en slutspelsrunda och spelade riktigt bra i grundserien. Han hade några matcher i slutspelet där om det inte vore för honom hade de inte vunnit matcherna, men han har inte speciellt…

10 maj, 2016

Till slut fick Dallas sin målvaktshjälte – nu väntar en sjunde match

Vi fick se totalt tre svenska målskyttar, och en rysare hela vägen in till slutsignal. Men när krutröken till sist lagt sig var det ändå en finsk målvaktshjälte som förtjänade rubrikerna - till slut. - Ibland måste målvakterna vinna åt dig, säger Dallascoachen Lindy Ruff. Det har nästan varit mer regel än undantag att Dallas avslutat matcherna med en annan målvakt än den som startat den. Lindy Ruff har haft svårt att välja mellan sina två finska burväktare, och ingen av dem har direkt bevisat att man är redo att axla manteln som förstemålvakt för Dallas. Antti Niemi har kanske varit den som ändå blixtrat till då och då med vettigt spel, men det var Kari Lehtonen som fick chansen i nattens måstematch borta i St. Louis. En match man var tvungna att vinna för att ta serien till en sjunde och avgörande hemma i Dallas. Och Lehtonen tog, till sist, vara på förtroendet. Den 32-årige veteranen räddade 35 skott, och var den stora skillnaden mellan lagen när St. Louis intensivt jagade en 3-3-kvittering efter att ha reducerat till både 3-1 och 3-2. Lehtonen höll emot, och lyftes fram som den stora matchvinnaren av coachen Lindy Ruff. - Han klev…

5 februari, 2015

Topp 5: Här är NHL-säsongens svettigaste räddningar

Det har gjorts en hel del svettiga räddningar under årets NHL-säsong. Här har Viasat Hockey samlat och rankat de fem mest anmärkningsvärda målvaktsingripanden som ligans burväktare har bjudit på så här långt. Andas och njut, som en av kanalens egna … ...

18 december, 2014

Vancouvers mörka svit – femte raka förlusten i natt

Efter en fin start på säsongen har Vancouver Canucks haft det allt tyngre sista tiden. I natt åkte laget på sin femte raka förlust när Dallas Stars besökte Rogers Arena. Till råga på allt klarade Canucks inte ens av att … ...