18 juli, 2018

Finland laddar om med ny trupp efter JVM-fiaskot – drafttrean uttagen

Mitt under brinnande högsommar pågår förberedelserna inför nästa års hockeysäsong för fullt. Finländska landslagsledningen visade prov på detta då man under morgonen presenterade en trupp på 34 juniorer inför säsongens första träningsläger. Beväpnade med spelare som Dallas Stars backtalang Miro Heiskanen och Nashville Predators talangfulle målspruta Eeli Tolvanen var förhoppningen att de finska juniorlejonen skulle leverera ett guld i JVM 2018, som spelades runt jul och nyår i Buffalo. Istället blev turneringen närmast ett fiasko efter uttåg redan i kvartsfinalen mot överraskningslaget Tjeckien. Ett halvår senare avslöjar nu vilka 34 namn som bjudits in till säsongens första landslagsläger i Vierumäki (21-26 juli). Bland dessa namn skall landslagsledningen sedan hitta en trupp som ska ge de blåvita revansch i JVM 2019, i Kanada. Bland spelarna märks skicklige backen Urho Vaakanainen och tredjevalet i årets NHL-draft Jesperi Kotkaniemi. MÅLVAKTER: Justus Annunen, Kärpät Lassi Lehtinen, Lukko Ukko-Pekka Luukkonen, Buffalo Sabres BACKAR: Aleksi Anttalainen, Blainville-Boisbriand Anttoni Honka, JYP Bernard Isiguzo, TPS Turku Henri Jokiharju, Chicago Blackhawks Oskari Laaksonen, Ilves Tampere Otto Latvala, HPK Joona Riekkinen, KalPa Eemeli Räsänen, Jokerit Santeri Salmela, KooKoo Eero Teräväinen, HIFK Toni Utunen, Tappara Urho Vaakanainen, Boston Bruins Saku Vesterinen, KalPa FORWARDS: Teemu Engberg, HIFK Aleksi Heponiemi, Kärpät Oulu Janne…

13 juni, 2018

Ännu ett finskt jättelöfte signerar ett NHL-kontrakt

Igår var de Henri Jokiharju som skrev på för Chicago. Idag är det Urho Vaakanainen som skriver på för klubben som draftade honom: Boston. Sex finska spelare valdes i förstarundan av förra årets NHL-draft. Nu har fem av dem skrivit NHL-kontrakt. Bara Kristian Vesalainen (Winnipeg) är osajnad. Miro Heiskanen, Juuso Välimäki och Eeli Tolvanen hade sajnat sedan tidigare med Dallas, Calgary och Nashville, Henri Jokiharju skrev på för Chicago igår - och nu skriver Urho Vaakanainen på för Boston. Backen, som valdes som nummer 18 av draften 2017, har skrivit på ett treårskontrakt med en lönetaksträff på 925 000 dollar. Det skriver klubben på sin hemsida. FÖRVÄNTAS FLYTTA TILL NORDAMERIKA DIREKT Den 185 centimeter långa backen har spelat som ordinarie i Liiga de två senaste åren, för Jyp och SaiPa, och har trots att han bara är 19 år spelat 109 matcher i den finska högstaligan under tre säsonger. Han har också vunnit såväl guld som silver i U18-VM och spelat två J20-VM. Enligt lokalmedia i Boston förväntas Vaakanainen spela AHL-hockey med Providence Bruins nästa säsing.

5 maj, 2017

Placerades i Frölunda – nu är draftlöftet klar för ny klubb

Backlöftet Urho Vaakanainen är en av upp till sju finländska löften som kan gå i första rundan av NHL-draften i Chicago i sommar. Tidigare under säsongen placerades den robuste junioren i Frölunda, men nu står det klart att han byter klubb inom finska ligan i stället. 18-åringen lämnar JyP från Jyväskylä och går i stället till SaiPa från Villmanstrand. Där blir han bland annat lagkamrat med den tidigare Luleåbacken Per Savilahti Nagander och forne Leksands-keepern Frans Tuohimaa. Urho Vaakanainen spelade 41 matcher för JyP i Liiga och gjorde två mål och fyra assist. Han var även med i både JVM, där Finland missade kvartsfinal, och U18-VM i Slovakien, där det blev silver efter finalförlusten mot USA. Vaakanainen tippas gå sent i den första rundan av årets draft.