• Publicerat 31 maj, 2018
  • Skrivet av Uffe Bodin
  • 0 Kommentarer
Lars Eller.Foto: Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

När en av lagets största stjärnor gick omkull redan såg det mörkt ut för Washington Capitals. Men varför misströsta när man har den idealiska vikarien. Precis som när Nicklas Bäckström gick sönder tidigare i slutspelet klev Lars Eller fram och gjorde stor skillnad när Jevgenij Kuznetsov försvann i natt.

LAS VEGAS (HOCKEYSVERIGE.SE)
Det är som när man gick i skolan. En dag när man satt sig vid bänken möts man av ett annat ansikte än man är van vid, en vikarielärare som hoppat in för att täcka upp för den ordinarie läraren. Ofta var det här ett lika uppskattat som uppfriskande inslag i skolgången. En ny personlighet, lite skönare och slappare än den fröken eller magister man vanligtvis hade att göra med. Under en kortare period kunde det vara skoj, men i långa loppet antagligen inte helt bra för de akademiska framstegen.

I Washington Capitals heter vikarien Lars Eller. I natt låg han bakom utjämningen av Stanley Cup-finalen – efter Jevgenij Kuznetsovs olyckliga skada.

Det som kunde ha blivit smällen som knäckte Capitals blev i stället det som stärkte dem. Efter 3–2-segern mot Vegas Golden Knights pratade både spelare om tränare Barry Trotz om hur man samlades kring stjärncenterns skada och faktiskt stärktes av den. Det låter bisarrt, men i slutspelstider greppar lag ofta efter varje halmstrå som kan ge dem den där extra lilla adrenalinboosten. I det här fallet var det så, menade Trotz.

Ingen symboliserade det här mer än Lars Eller – eller ”det hemliga vapnet” som Aleksandr Ovetjkin kallade honom i natt. Han stod för ett mål och två assist efter att ha klivit uppåt i hierarkin. Dansken fortsatte därmed en intressant trend i det här slutspelet, att leverera när han får större ansvar.

”LARS ÄR INTE BLYG”

När Nicklas Bäckström gick sönder och missade ett par matcher tog han svenskens roll som center mellan T.J. Oshie och Jakub Vrána på ett väldigt framgångsrikt sätt. Nu återförenades han med dem och visade omgående vilken hög nivå han besitter.
– För det första är han en bra spelare. För det andra är Lars inte blyg att ta sig an en större roll. Han vet att har stora skor att fylla, oavsett om det är ”Backy” (Bäckström) eller ”Kuzy”. Han vet att det här är en möjlighet för honom och jag tror att han njuter av det och ser det som en chans att visa vad han är kapabel till. Han vet att vi är beroende av honom, säger coach Trotz.

Eller har 17 poäng på 21 slutspelsmatcher och nästan hälften av de poängen har kommit i de fem matcher där antingen Bäckström eller Kuznetsov inte har spelat.
– Det är Stanley Cup-final, man vill vara på isen och inte på bänken. Jag njuter av varje ögonblick därute, sade Eller med ett brett leende efter matchen.
– Jag vet inte om ”Kuzy” kommer att spela eller inte nästa match, men jag är redo och vi är redo.

Den tidigare Frölundaspelaren är inte bara en bra vikarie, han är en bra slutspelsspelare också. Lars Eller är nämligen den där typen av spelare som av någon anledning alltid gör fler poäng i slutspelet än i grundserien. På drygt 600 NHL-matcher ligger hans snitt på beskedliga 0,36 poäng per match. I slutspelet? 0,56 poäng per match över 71 slutspelsmatcher. Det är en väsentlig skillnad.

Under normala omständigheter skulle förlusten av Jevgenij Kuznetsov kunnat innebära slutet för Washington Capitals. Men som laget bevisat tidigare i slutspelet, där Nicklas Bäckström både saknats och spelat skadad, är det ett avbräck som man mycket väl kan hantera.

Mycket tack vare den idealiska vikarien – Lars Eller.