17 juni, 2018

BODIN: Bleka framtidsutsikter för NHL:s mest anrika klubb

I det vakuum som uppstod mellan Stanley Cup-finalen och NHL-draften tog jag min resväska och flög till Montréal för att hälsa på goda vänner. Här har jag också fått chansen att grotta ned mig i NHL:s mest anrika klubb, Montréal Canadiens. Dessvärre tillika ett av ligans sorgebarn just nu. MONTRÉAL (HOCKEYSVERIGE.SE) En promenad runt Bell Centre i centrala Montréal är andaktsfull för en hockeysupporter. Det var visserligen inte där som Montréal Canadiens hade sina glansdagar, men man känner ändå nästan instinktivt att ryggraden rätas ut av den respekt man känner inför bronsstatyerna på Howie Morenz, Maurice Richard, Jean Béliveau och Guy Lafleur. Dessvärre för stadens hockeyfrälsta invånare och andra supportrar av "Les Habitants" är minnena av forna storheter det man har att klamra sig fast vid i dessa tider. I år är det 25 år sedan Montréal Canadiens vann sin senaste Stanley Cup. På en lokal tv-kanal firar man det genom att rulla en repris av paraden längs Saint Catherine Street. Jämfört med Washington Capitals promillefyllda brakfest tidigare i veckan ter sig 1993 års Canadiens som ett gäng väluppfostrade korgossar. Det är bara Kirk Mullers MacGyver-inspirerade hockeyfrilla som osar uppror. Allt annat känns extremt städat och välanpassat. Laget som besegrade Wayne Gretzky och…

8 juni, 2018

BODIN: T.J. Oshies och mina tårar

För T.J. Oshie blev det ett känslosamt Stanley Cup-firande. Intill sig hade den tårögda Washington Capitals-stjärnan sin far Tim, hårt drabbad av Alzheimer. LAS VEGAS (HOCKEYSVERIGE.SE) Det är fullständigt kaos på isen. Firande spelare och gråtande nära och kära i en salig blandning. Jag och Jonatan Lindquist ställer oss en bit bort och följer det skådespel av känslor som utspelar sig framför våra ögon i T-Mobile Arena. Det är en sann ynnest att få se spelarna i Washington Capitals uppleva vad jag antar är ett av, om inte det allra största ögonblicket i deras liv. Det är vått i ögonvrån och blir ännu våtare när kollegan Frank Seravelli på TSN släntrar förbi. Han tar fram sin mobiltelefon. På displayen visar han en bild på T.J. Oshie när han kramar om sin pappa Tim. – Kan ni historien? frågar Frank varpå jag skakar oförstående på huvudet. – Oshies pappa är ganska långt gången i sin Alzheimer. Hans minne sträcker sig inte så långt, men det här kommer han i alla fall att minnas. Jag känner hur mitt hjärta brister. Mitt i denna oförglömliga eufori finns det så många olika livsöden och historier som vävs samman. Gemensamt för alla på isen, såväl spelare som nära och kära, är…

5 juni, 2018

BODIN: En finaldag som tillhörde Rasmus Dahlin

Washington Capitals kan mycket väl ha dödat Stanley Cup-finalen med nattens bestämda 6–2-seger mot Vegas Golden Knights. Caps och deras insats i all ära... Ur ett svenskt perspektiv var Rasmus Dahlin dagens huvudperson i Washington under måndagen. WASHINGTON DC (HOCKEYSVERIGE.SE) Sent under söndagskvällen, när jag var på "lokal", rasslade det till i mejlkorgen: "Inställ dig på NHL:s hotell 08.45 för att intervjua Rasmus Dahlin under bussresan till träningsrinken där han ska träffa Washington Capitals spelare", löd ordern. Sagt och gjort. 08.30 stod jag med mössan i hand vid entrén till lyxhotellet i centrala Washington som en skolpojke i givakt. Tillsammans med sex andra draftaktuella jättelöften – Evan Bouchard, Noah Dobson, Quinn Hughes, Andrej Svetjnikov, Brady Tkachuk och Filip Zadina – var Dahlin inbjuden till den fjärde Stanley Cup-finalen för att få en inblick i hur NHL fungerar på insidan. Bussresan med Dahlin resulterade i den här texten för NHL.com/sv. Det var under alla omständigheter kul att följa Dahlin under dagen, men framför allt att se hur väl han hanterade rampljuset som han ofrånkomligen kastades in i. Han var avslappnad, rolig och uppenbart hedrad över att få vara på plats under en Stanley Cup-final – hans första NHL-match på plats. – Jag satte kanske ribban lite för…

3 juni, 2018

BODIN: Vegas hopp vilar på hans axlar

En fantastisk inramning, makalöst engagerade fans och ett hemmalag fullt av självförtroende och framåtanda. Den tredje Stanley Cup-finalen hade det mesta – utom ett Vegas Golden Knights i förväntad form. WASHINGTON (HOCKEYSVERIGE.SE) Fansen i Las Vegas satte ribban högt under de två första Stanley Cup-finalerna. I natt visade Washington Capitals dito att de också kan bjuda upp till dans. Redan när jag kom till Capital One Arena vid femtiden på eftermiddagen var gatorna fyllda av rödklädda supportrar – några med Calle Johansson-tröjor rent av – uppenbart uppspelta över att deras lag äntligen tagit sig över den där tröskeln till kampen om hockeyns heliga graal. Det är 20 år sedan Capitals spelade sin hittills enda Stanley Cup-final. Då blev man mer eller mindre överkörda av Detroit Red Wings som vann serien i fyra raka matcher. De årtionden som passerat sedan dess har varit rätt bleka. Visst, Aleksandr Ovetjkins ankomst till huvudstaden lyfte hockeyintresset till nya nivåer, men i takt med att de riktigt stora slutspelsframgångarna uteblev började många misströsta. De senaste årens tunga slutspelsnederlag mot Pittsburgh Penguins har svidit lite extra, För det var ju då Capitals skulle ta klivet och gå hela vägen. När all den frustration som ackumulerats under…

31 maj, 2018

BODIN: Den idealiska vikarien

När en av lagets största stjärnor gick omkull redan såg det mörkt ut för Washington Capitals. Men varför misströsta när man har den idealiska vikarien. Precis som när Nicklas Bäckström gick sönder tidigare i slutspelet klev Lars Eller fram och gjorde stor skillnad när Jevgenij Kuznetsov försvann i natt. LAS VEGAS (HOCKEYSVERIGE.SE) Det är som när man gick i skolan. En dag när man satt sig vid bänken möts man av ett annat ansikte än man är van vid, en vikarielärare som hoppat in för att täcka upp för den ordinarie läraren. Ofta var det här ett lika uppskattat som uppfriskande inslag i skolgången. En ny personlighet, lite skönare och slappare än den fröken eller magister man vanligtvis hade att göra med. Under en kortare period kunde det vara skoj, men i långa loppet antagligen inte helt bra för de akademiska framstegen. I Washington Capitals heter vikarien Lars Eller. I natt låg han bakom utjämningen av Stanley Cup-finalen – efter Jevgenij Kuznetsovs olyckliga skada. Det som kunde ha blivit smällen som knäckte Capitals blev i stället det som stärkte dem. Efter 3–2-segern mot Vegas Golden Knights pratade både spelare om tränare Barry Trotz om hur man samlades kring stjärncenterns skada och…

29 maj, 2018

BODIN: En av Stanley Cup-finalens mest osannolika karaktärer

Innan han skrev kontrakt med Philadelphia Flyers efter Skellefteås SM-guld 2014 var NHL en utopi för Pierre-Édouard Bellemare. Nu spelar han en Stanley Cup-final med Vegas Golden Knights. Bellemare har trotsat oddsen och blivit en paradoxal spelare i ett paradoxalt lag. LAS VEGAS (HOCKEYSVERIGE.SE) Första Stanley Cup-finalen i år och tillika första Stanley Cup-finalen för mig – på plats. Jag kan väl sammanfatta det som en pojkdröm som gått i uppfyllelse. Av alla saker jag upplevt under tio år på den här sajten var det någonstans pricken över i:et, det sista strecket på bucket-listan. Och ja, det var precis så mäktigt som jag hade hoppats. Stämningen utanför och i T-Mobile Arena var magisk. Det började egentligen redan på morgonen när jag efter frukost tog en sväng runt arenan för att fånga lite atmosfär. Till min förvåning ser jag två långa köer ringla utanför arenan. Den ena till Golden Knights-shoppen i arenan och den andra till vad som förefaller vara en pop-up-butik utanför densamma. När jag krånglar mig in för att kika på merchen som erbjöds är det knökfullt inne i butiken. Alla verkar vilja ha en bit av det vinnande undret som tagit NHL med storm. När jag sedan återvänder två timmar innan…

28 maj, 2018

BODIN: Med en overklig final som verklighetsflykt

Två finalister som logiskt sett inte borde vara i final – samlade i en av världens mer udda städer. Årets Stanley Cup-final mellan Vegas Golden Knights och Washington Capitals ger upphov till både förvirring och charm. LAS VEGAS (HOCKEYSVERIGE.SE) Det är en chock för alla sinnen att komma till Las Vegas. Ljusen, ljuden, människorna och värmen gör att det tar tid för hjärnan att acklimatisera sig. Speciellt för en pöjk från svenska landsbygden, uppvuxen i dalaskogarna där Borlänge ansågs vara en metropol. Känslan jag får varje gång jag besöker Vegas är att det inte är på riktigt. Bara en tillflyktsort, en hägring mitt i öknen, som folk använder när de för en stund behöver glömma den grå vardagens betungande ansvar och vedermödor. Och kanske framför allt sig själva. The Great Escape. Så vad kan vara en mer passande skådeplats för två av de mer osannolika Stanley Cup-finalister vi har skådat? Vegas Golden Knights och Washington Capitals bär båda på en historia, kort som lång, som gör deras medverkan i årets final förvirrande och charmig på samma gång. Gemensamt för båda är att de inte borde vara här. Åtminstone inte enligt den gängse synen på hockey. Vi har Vegas, det helt färska gänget…

21 maj, 2018

BODIN: Det här guldet tillhör Adam Larsson

Han drabbades av den värsta tänkbara förlusten den här säsongen. Därför var det med extra stor glädje som Adam Larsson fick avsluta densamma med en guldmedalj runt halsen. Det här VM-guldet tillhör honom.  KÖPENHAMN (HOCKEYSVERIGE.SE) Det var en rakt igenom olustig känsla. Tillsammans med ett gäng kanadensiska journalister stod jag i en ring runt Adam Larsson i Edmonton Oilers omklädningsrum. Den store, björnliknande unge mannen hade just genomfört sitt första träningspass med sin NHL-klubb efter att ha återvänt till Kanada. Bara någon dag tidigare hade hans far Robert lagts till sin sista vila. Blott 50 år gammal. Det jag minns mest av allt är klumpen jag fick i halsen av att höra honom dela med sig av sina råa känslor. Sorgen, tomheten och saknaden, men också minnet av mannen som hade format honom till den han är i dag. Både som människa och hockeyspelare. – Han var lugn, hade en självdistans som smittat av sig på mig. Han var en kul kille som lämnade efter sig många fina och roliga minnen för mig och min familj, sa Adam om sin pappa. – Han betydde väldigt mycket för mig som person, men också som hockeyspelare. Ända fram till sista dagen pratade vi ishockey…

19 maj, 2018

BODIN: Han är den svenska envisheten personfierad

VM-final – igen! Anders Nilssons storspel och puckar som studsade rätt blev avgörande för Tre Kronor i semifinalen mot USA. Men också Viktor Arvidssons envishet. När Sverige blev tillbakapressat var det hans inställning som tände gnistan som tog dem in i matchen.  KÖPENHAMN (HOCKEYSVERIGE.SE) Hockey är sällan logisk. Det är något vi fått åtskilliga bevis på genom idrottens historia. Semifinalen mellan Tre Kronor och USA var den senaste i raden av "WTF?-matcher" som varit så bisarra att man inte kunnat låta bli att skratta åt händelseförloppet. Kompakt amerikanskt tryck i större delen av första 20 minuter, en spelvändning och helt plötsligt en 1–0-ledning för Sverige. Visst, man ska hylla Anders Nilsson för hans spel mellan stolparna. Utan honom hade vi antagligen lämnat Köpenhamn med en helt annan historia. Men hans stora insats till trots, känslan var att pucken hade bestämt sig för att inte passera den svenska mållinjen. Den studsade en hit, den studsade en dit, men aldrig ned i diket. I stället gick Sverige på knock i andra perioden. Likt en lömsk ficktjuv smög man sig upp på motståndarna och norpade finalplatsen med en klinisk precision. Jänkarna hann aldrig fatta vad som träffade dem. Allra minst Johnny Gaudreau. Calgary Flames-stjärnan vann Lady Byng…

17 maj, 2018

BODIN: Tack gode hockeygud för att vi slapp ett nytt Grekland

Högt blodtryck, ytlig andning och svettningar. Tre Kronor bjöd den svenska befolkningen på en onödigt jämn rysare i kvartsfinalen mot Lettland. Den gladaste nyheten är inte att Sverige är klart för VM-semifinal. Det är att den destruktiva dödgrävarhockeyn inte vann.  KÖPENHAMN (HOCKEYSVERIGE.SE) Minns ni fotbolls-EM i Portugal 2004? Nu följer jag inte längre fotboll med samma glupska intresse som på den tiden. Kanske var det till och med så att just den händelsen fick mig att svalna. För om ni minns något av den turneringen är det antagligen Greklands osannolika guld. Och kanske den fruktansvärt sövande fotboll de spelade på vägen dit. Under tyske tränaren Otto Rehhagels ledning gav grekerna defensiv fotboll en helt ny innebörd. Det var "äckligt disciplinerat", för att citera tränarlegendaren Timo Lahtinen. De täppte till hemåt, tråkade sina motståndare till frustration och hade en långstånk till forward på topp vid namn Angelos Charisteas som nickade in hörnor och tåade in långbollar. Ett framgångsrecept som ledde hela vägen till ett sensationellt guld. Riktigt så bra gick det inte för Lettland i den här VM-turneringen. Men erkänn att ni satt och svettades, svor och svalde djupt. För det var stundtals en ruskigt plågsam match att följa, den här kvartsfinalen.…