Igår 11:44

BODIN: Nu framstår den finska galningen som ett geni

Geni eller galning? Länge lutade det åt att Jarmo Kekäläinen var det senare efter en till synes helt huvudlös satsning. Men efter Columbus Blue Jackets chockerande överkörning av Tampa Bay Lightning i slutspelet är det bara att lyfta på hatten – åt geniet Kekäläinen.  När det stod klart att Columbus Blue Jackets skulle få Tampa Bay Lightning i första rundan av slutspelet tyckte jag ärligt talat lite synd om dem. Eller rättare sagt synd om general managern Jarmo Kekäläinen. Under en säsong kantad av ovisshet valde han att gå all in, lägga alla sina brickor på bordet inför öppen ridå – och jäklar bara köra. Ni kan säkert bakgrunden, men vi tar den ändå: Med Sergej Bobrovskij och Artemij Panarin på utgående kontrakt, ointresserade av att förlänga sin tid i klubben, fastnade Kekäläinen i en rävsax. Han kunde antingen trejda båda eller någon av sina ryska stjärnor, men därmed också försvaga laget så till den grad att drömmen om slutspel skulle minska radikalt. Eller så skulle han behålla båda två – bara för att sannolikt förlora dem utan kompensation när de försvinner ut på free agent-marknaden 1 juli. Han valde det senare alternativet. Men inte bara det. Innan NHL:s trade deadline inföll den 25…

16 april, 2019

BODIN: Det var i Globen han visade alla fel

Det var i Globen hans resa mot toppen tog fart för sju och ett halvt år sedan.  I samma arena skrev Markus Svensson på tisdagen ett nytt kapitel i sin redan framgångsrika karriär. Detta genom att bädda för Färjestads storseger som tvingar fram en sjunde och avgörande match i Karlstad på torsdag. STOCKHOLM (HOCKEYSVERIGE.SE) 15 november 2011. AIK utklassar Djurgården med 5–0 i Globen. En derbyknall gav ringar på vattnet. Av flera anledningar. Dels för att det någonstans var början på raset för ett Djurgården som senare samma säsong degraderades till Hockeyallsvenskan. Dels för att den stärkte ett homogent AIK som tog sig till semifinal för andra säsongen i rad. Mycket vatten har runnt under Årstabron sedan dess. Sju och ett halvt år senare spelar AIK i allsvenskan sedan fem säsonger tillbaka medan Djurgården är i SM-semifinal för andra året i rad. Men det som gör att den där matchen har signifikans så många år senare är Markus Svensson. Den då 27-årige keepern gjorde sin första SHL-säsong efter en lång resa genom spelsystemet med två säsonger i Hockeyettan med Mariestad och fem säsonger i allsvenskan med Oskarshamn och Malmö. Hans start i AIK blev en mardröm. I debuten mot Linköping släppte han inte…

8 april, 2019

BODIN: NHL-klubbarna där Grönborg har chansen att bli coach

Om ganska precis en månad inleder Rikard Grönborg sitt sista kapitel som förbundskapten för Tre Kronor. Men även om VM i Slovakien blir en spännande resa är det som väntar Grönborg efter turneringen på sitt sätt ännu mer intressant. Speciellt nu när det faktiskt finns en hel del öppningar i NHL. Alpo Suhonen, Ivan Hlinka och ingen mer efter det. En tredjedel av spelarna i NHL är européer numera. Bland ligans coacher är samma siffra noll. Och har så varit början av 2000-talet när finländaren Suhonen tog över Chicago Blackhawks under en kort period följt av tjecken Hlinkas en och en halv säsong i Pittsburgh Penguins. Man skulle kanske tro att tiden är mogen för någon NHL-klubb att sticka huvudet utanför den trånga boxen och testa en europeisk huvudtränare igen. Men tröskeln är bevisligen väldigt hög och det är det som står i vägen för att Rikard Grönborg skulle få chansen att leda ett NHL-lag som första svensk i ligans historia. Efter två raka VM-guld har den svenske förbundskaptenen givetvis blivit ett gångbart namn i Nordamerika. Han har intervjuats av klubbar tidigare och var, enligt uppgift, intressant för New York Rangers innan de valde att satsa på collegecoachen David Quinn…

5 april, 2019

BODIN: När verkligheten överträffar dikten

Annandag jul. Jag har just landat i Vancouver för att täcka JVM, slår på mobilen efter den långa flygningen och möts av ett sms från en kompis som är leksing: "Kolla Twitter. Tobbe Forsberg är skadad. Det verkar allvarligt..."  Allvarliga skador sker inom hockeyn titt som tätt. Det är oundvikligt i en idrott som är så tempofylld, fysisk och intensiv. När jag hade läst sms:et tänkte att det antagligen handlade om en otäck knäskada eller något slags benbrott. Skador som är otäcka att bevittna, men som inte nödvändigtvis innebär mer än en operation och rehab. Det här var något helt annat. De gryniga bilderna på olyckshändelsen när Forsberg brakade in i sargen gjorde så fysiskt ont att se att ögonen tårades. De blev ännu en påminnelse om hur lite hockey betyder i det stora hela. Vi spolar fram bandet till den 5 april. En dag då vi även fick en påminnelse om hur mycket hockey faktiskt också kan betyda i stora hela. Och hur idrottens oförutsägbara natur kan få verkligheten att överträffa dikten. Att Leksands IF i dag kvalificerade sig för spel i SHL är osannolikt på så många olika plan. Både sett till hur det gick till och alla omständigheter. Om vi börjar med…

3 april, 2019

BODIN: Hur mycket mer tålamod har Connor McDavid?

Föreställ er för en stund det här scenariot: Våren 2020. Edmonton Oilers missar slutspel för tredje säsongen i rad – trots att en 23-årig Connor McDavid vunnit poängligan i överlägsen stil. När grundserien är över sipprar uppgifterna ut: McDavid har fått nog – han vill bort. Det var ett litet tankeexperiment som växte ut till en podcast. I NHL-timmen, tillsammans med Linus Hugosson och Jonatan Lindquist, tillägnade vi ett avsnitt till att trejda Connor McDavid. Det visade sig vara svårare än jag föreställt mig. För hur går man egentligen till väga om man ska byta bort världens bästa spelare? Det ironiska är förstås att Edmonton Oilers lyckats med det tidigare. I augusti 1988 skickade klubben Wayne Gretzky till Los Angeles Kings i utbyte för en hel drös spelare och en absurd summa pengar. Så kan man inte längre göra affärer i NHL drygt 30 år senare. Faktiska pengar får inte byta händer klubbarna emellan. Experimentet i NHL-timmen blev därmed knivigt. Så här någon månad i efterhand kan jag konstatera att mitt förslag till trejd sög. Jag hade någon vag idé om att det skulle vara möjligt att skicka McDavid till Detroit Red Wings. Problemet var att det skulle krävas ungefär…

2 april, 2019

BODIN: Ett historiskt starkt genombrott

I natt nådde han 40 assist och snart kommer han att nå 60 poäng. Alla andra svenskar får ursäkta, men Erik Gustafsson är säsongens största överraskning i NHL. Det händer titt som tätt att det kommer genombrott som slår ned som en blixt från klar himmel. Spelare som överträffar eller till och med krossar förväntningarna på ett närmast sinnessjukt sätt. Erik Gustafsson i Chicago Blackhawks är ett synnerligen bra exempel på det. I en rätt brokig karriär borta i Nordamerika har han tagit sig till NHL, blivit nedpetad till AHL en och en halv säsong innan han tog sig tillbaka i fjol. Då gjorde han en riktigt fin säsongsavslutning som bådade gott inför framtiden. Men inte SÅ HÄR gott. I natt registrerade Erik Gustafsson sin 40:e assist för säsongen i Blackhawks övertidsförlust mot Winnipeg Jets. För att förstå hur bra det är ska jag nedan namnge övriga svenska backar som har nått den noteringen i NHL: * Erik Karlsson * Börje Salming * Nicklas Lidström * John Klingberg * Victor Hedman * Stefan Persson * Fredrik Olausson * Niklas Kronwall * Tobias Enström * Calle Johansson * Tomas Jonsson Inget dåligt sällskap för en kille som åkte över till Nordamerika…

23 mars, 2019

BODIN: Djuset lyser starkt i Skellefteå

Skellefteås försvarsinsats gav mersmak. Då var det inte speciellt underligt att en back var isens främsta aktör. Emil Djuse stod för ännu en styrkebesked som visar att han börjar bli redo för större utmaningar i sin sällsamma hockeykarriär. LÄS ÄVEN: Drömmålet knäckte Djurgården STOCKHOLM (HOCKEYSVERIGE.SE) Jag vet inte i vilken utsträckning Skellefteå brydde sig om HV71:s insats mot Färjestad i går. Men det fanns tydliga likheter mellan hur de genomförde den första kvartsfinalen mot Djurgården på Hovet och hur HV uppträdde i Karlstad. Tålamodet, disciplinen, offerviljan och Skellefteås förmåga att "reda ut stormen" tidigt i matchen påminde om hur HV löste sin uppgift, om än med betydligt mindre dramatik och kontrovers. Västerbottningarna neutraliserade Djurgårdens topplina och höll för det mesta hemmalaget på utsidan. De få gånger det brast visade Mantas Armalis prov på kyla. Det var inte så jäkla kul att titta på – men effektivt. Sakta men säkert sög Skellefteå syret ur sina motståndare och glädjen ur hemmapubliken. ROBUST BACKPAR I centrum för en närmast fläckfri bortamatch stod en av SHL:s bästa backar den här säsongen. Emil Djuse kanske inte har fått de stora rubrikerna, men ska man prata svenska backar i den här ligan tycker jag inte att han har många övermän.…

21 mars, 2019

BODIN: Ett möte som gör mig uppspelt – men varför i Stockholm?

Tampa Bay Lightning mot Buffalo Sabres. Victor Hedman mot Rasmus Dahlin. Det är en av många anledningar till att bli uppspelt över NHL Global Series 2019. Men varför var de tvungna att förlägga matchen i Stockholm igen? LÄS ÄVEN: NHL återvänder till Sverige och Globen i höst NHL fortsätter sin satsning på Global Series-konceptet. Efter höstens möte mellan Edmonton Oilers och New Jersey Devils i Göteborg blir det nu Tampa Bay Lightning och Buffalo Sabres som möts i Globen 8 och 9 november. Det är fingertoppskänsla att ta över just de här lagen. Inte bara för att den svenska publiken bjuds på en häftig backduell mellan Victor Hedman och Rasmus Dahlin. Tampa Bay Lightning är det bästa och antagligen mest sevärda laget NHL har kunnat visa upp på många år. Både sett till bredd och spets. Det är mycket möjligt, för att inte säga sannolikt att de kommer till Sverige som regerande Stanley Cup-mästare i höst. Buffalo Sabres är inte i närheten av deras nivå och har på det hela taget en besvikelse till säsong bakom sig. Efter en mycket lovande start har det mesta gått söderut för Dahlins gäng, som kommer att missa slutspel. Men det finns många unga…

19 mars, 2019

BODIN: Åtta slutspelslag – åtta spelare som kryddar SM-slutspelet

14 lag blev tio och tio lag blev åtta. När vi nu är framme vid SHL-säsongens mest efterlängtade del är det hög tid att höja de som bidrar till att göra slutspelet så underhållande. Spelarna som utgör chilin i SHL:s slutspelsgryta.  Vi tackar Rögle och Örebro för deras medverkan. Båda lagen tog ett kliv framåt och satte lite krydda på säsongen. Rögle med sin uppryckning efter den bleka starten och Örebro med sin oerhört starka finish, som mot alla odds lyckades ta dem till en åttondelsfinalserie mot Växjö. Efter vissa tveksamheter är det två föreningar vars framtid i SHL jag är försiktigt optimistisk kring. Rögle börjar se allt stabilare ut och känns inte längre som hoppjerkan som studsar upp och ned mellan SHL och Hockeyallsvenskan. Årets slutspelsplats är ett kvitto på det. Örebro växte efter tränarbytet som såg Niklas Eriksson ersätta Niclas Sundblad. Kan de addera lite mer spets till ett fungerande spelsystem finns det fog för att tro att det kan bli fler slutspel i framtiden. Årets upplaga hade sin charm, men kändes för trubbig för att kunna hota ett bredare manskap som Växjö. Med de båda lagen ute ur bilden kan vi fokusera på de som fortfarande har hockey…

18 mars, 2019

BODIN: JVM-svenskens historiskt starka säsong

Han imponerade med sin pondus och sitt stabila spel på JVM. Även i AHL har 18-årige Rasmus Sandin visat framfötterna. Faktum är att den Toronto Maple Leafs-draftade svensken gör en historiskt bra säsong i ligan. LÄS ÄVEN: "Kameleonten" Rasmus Sandin – en anpassningsbar flyttfågel Vid NHL-draften i Dallas förra sommaren var det av förklarliga skäl stort fokus på Rasmus Dahlin och Adam Boqvist. Den tredje svenska backen som på förhand hade nämnts som en kandidat att gå i första rundan var Rasmus Sandin. Innan Toronto Maple Leafs draftade honom som 29:e spelare hann ytterligare två svenska backar i Filip Johansson och Nils Lundkvist väljas av Minnesota respektive New York Rangers. Nio månader senare ser Maple Leafs val av Sandin riktigt bra ut. Inte nog med att han fångade mångas uppmärksamhet med sitt mogna backspel på VM, han har även visat att han som 18-åring håller måttet i AHL och svensklaget Toronto Marlies. UPPE PÅ EN IMPONERANDE NIVÅ Inför säsongen var det helt oklart var Sandin skulle spela. Han var kontrakterad av Rögle, men hade i och med kontraktet med Maple Leafs möjligheten att vraka och välja. Utöver SHL kunde han återvända till juniorligan OHL för spel med Sault Ste. Marie Greyhounds,…