22 mars, 2019

MJÖRNBERG: Var det spänningen som försvann redan i premiären?

Almtunas 6-1 på Tranås och Vita Hästens 3-0 på Hudiksvall är inte resultat som borgar för en spännande kvalserie. Jag hoppas jag har fel, men det här kan vara över tidigt. Rent sportsligt är det naturligtvis helt i sin ordning att upplägget på kvalserien justerats en aning så att de två lagen från Hockeyallsvenskan slipper möta varandra i premiäromgången. Men utfallet av gårdagens premiäromgång där Vita Hästen och Almtuna fick starta med ganska behändiga segrar över Hudiksvall och Tranås kan vara en sådan sak som gör att det i slutändan inte blir så väldigt mycket till spänning. Tidigare har ju de två lagen uppifrån mötts i kvalseriens första omgång. Något som inneburit att åtminstone ett, i vissa fall båda, startat med poängtapp och att de jagade villebråden på så sätt tvingats inleda hela kvalet i uppförsbacke. Det har skapat intrikata situationer och nerv och spänning. Nu fick Vita Hästen och Almtuna istället varsin drömstart och arbetsro. De två sämst rankade Hockeyettan-lagen kunde inte snuva starka allsvenskar på poäng. Tranås visade alldeles för stor respekt i Uppsala och Hudiksvall verkar ha smittats av Hästens impotens i Himmelstalundshallen. När Kristianstad dessutom, som det tycks ganska enkelt, lyckades avfärda Boden trots en tung…

19 mars, 2019

MJÖRNBERG: Den långa resan mot Hockeyallsvenskan

Resegnäll har blivit en konstant i Hockeyettan. Ofta kommer det från söder. Ofta kommer det från lag som satsar mot Hockeyallsvenskan. Ofta är det naturligtvis också fruktansvärt verklighetsfrånvänt. Va, måste vi resa? Det är inte rättvist! Den här gången är det Kristianstad som bölar ut stort inför kvalserien där det stundar långa och kostsamma resor till Boden och Hudiksvall. Men ni har hört den förut. Det är knappast något nytt att lag från södern gråter ut över att behöva resa långt när säsongen ska till att avgöras. Det sker varje säsong. Är det inte tiggarinsamlingar till flygstolskassan i playoff så är det buhuiga rubriker från upprörda klubbledare som tycks ha blivit helt tagna på sängen av att Sverige är ett avlångt land där slutgiltiga motståndare kan komma att ha sin hemvist en bit bort. Lagen norrifrån gillar förstås inte heller att resa. Det frestar på deras kassor också. Men hur ofta hör ni gnället därifrån? Hur ofta står de handfallna när resorna blir ett faktum? Ska man spela playoff och kvalserie kommer det krävas resor. Resor kostar pengar och det måste man vara beredd på om man vill ge sig in i leken. För att nyansera en sådan här fråga…

17 mars, 2019

MJÖRNBERG: Det bästa motstånd storfavoriterna kunde få

Hur stukade de än må vara. Hur usla deras säsonger än har gestaltat sig. Vita Hästen och Almtuna går in i den stundande kvalserien med ett ordentligt favorittryck på axlarna. Därför kunde de inte ha önskat sig ett bättre motstånd. Det kunde förvisso ha blivit Vimmerby istället för Kristianstad. Det hade varit ett ännu tydligare drömmotstånd och det skiljde i slutändan bara ett mål från det utfallet. Men jag tycker ändå att Vita Hästen och Almtuna kan känna sig väldigt nöjda med att det blir Tranås, Hudiksvall och Boden som kommer att stå för motståndet i kvalserien. Det talar lite mer än vanligt för att båda de allsvenska lagen ska klara att hålla sig kvar. Möjligheten till det ökar i alla fall betänkligt. Varför då? Naturligtvis inte för att det är några dåliga lag. Tvärtom, det är en trio som kommer att utmana stort. Men kort och gott för att kval handlar väldigt mycket om rutin. Det brukar visa sig att lag som gör kvalserieresan för första gången, hur bra lag de än må ha på det berömda papperet, mest är med för att se och lära. Det krävs några vändor för att lära sig hur det går till och…

13 mars, 2019

MJÖRNBERG: Storskyttarna är ute ur leken

De viktigaste matcherna på hela säsongen spelas för tillfället, men konstateras kan att många av de riktigt skarpa målskyttarna inte är med i spel när det ska avgöras. Igår drog playoff 3-igång med idel täta matcher och lika många hemma- som bortasegrar. Kristianstad, Hudiksvall, Boden och Tranås står med ena benet i kvalserien och all press ligger plötsligt på KRIF, Huddinge, Östersund och Vimmerby inför fredagens returer. En ganska intressant notering som egentligen inte har särskilt mycket med själva matcherna att göra är att av Hockeyettans tio bästa målskyttar från seriespelet är det bara två som fortfarande är i spel så här lång in i säsongen. Endast en av dem, KRIFs väldige Sebastian Magnusson (som givetvis noterade sig i målprotokollet direkt i playoff 3), spelar i lag som krigar om en kvalserieplats via playoff 3. Den andre är Alexander Kovalonok som just inlett en nervig kvalserie för att försöka rädda Arboga kvar i Hockeyettan. Resterande åtta ur nedanstående ensemble har alltså påbörjat sommarträningen. 1. Markus Persson, Borlänge 36 mål (rök i playoff 2) 2. Carl Becker, Piteå 25 mål (rök i playoff 2) 3. Mikael Adamsson, Visby/Roma 25 mål (rök i playoff 2) 4. Anton Svensson, Köping 24 mål (har…

11 mars, 2019

MJÖRNBERG: Det röriga kvalet till ettan

Det är den tiden på året när frågorna kommer igen. Hur funkar egentligen kvalet till Hockeyettan? Strecket i tabellen går ju redan efter det första laget trots att två lag från Hockeyettan skickats ner i kval. Hur kan det vara möjligt? Svaret på varför det ligger till på det viset är för att det står så i seriebestämmelserna. Förbundet kan inte garantera att två lag från varje kvalserie kommer att gå upp. Det styrs lite av vilka lag som går upp i Hockeyallsvenskan, vilka som kommer ner därifrån, var de placeras in och var det då uppstår vakanser. Men det där är en märklig pappersprodukt som det är obegripligt varför vårt kära förbund fortsatt håller fast vid. För vad de gör är i realiteten att de sätter sina egna hängslen och livrem, sin egen administration före att låta framgångsrika lag fira på isen. I slutändan brukar det nämligen bli så att de två första från varje kvalserie går upp i Hockeyettan. Ibland även den bästa trean från hela kvalet. Så även om strecket i Hockeyettan-kvalen går efter det första laget, räkna med att minst två lag från varje kvalserie kommer spela i Hockeyettan nästa säsong. I år kan ju placeringarna…

9 mars, 2019

MJÖRNBERG: Playoff- och kval-reflektionerna – en roman

Istället för Melodifestivalen, en riktigt lång roman med playoff-, kval- och säsongsreflektioner. Varsågoda. Så kom då sagan tillslut till en ände. Forshaga är ute efter att ha stridit imponerande även i matchserien mot Östersund. Värmlänningarna har gjort en oerhört imponerande playoff-resa där de hämtat upp underlägen och kämpat sig tillbaka från lägen där de sett ut att vara på väg att besegras. Det är strongt gjort av playoff-spelets mest positiva överraskning. Men med det sagt är det rätt lag som går vidare. När Östersund avgjorde med en 4-0-seger idag var det ett mycket bättre lag som gick vidare. Det finns väldigt mycket kreativitet i truppen och när de väl har modet att trycka på och skapa sig de ytor de behöver, då blir de oerhört vassa. Även om de så klart inte skulle må dåligt av att ha några fler grythundar a la Elias Bjuhr-typen. Mot Forshaga kändes det ändå som att de pendlade lite väl mycket upp och ner i nivå. De måste bli mer bestämda, mer konsekventa om de ska överleva ett playoff 3-steg. Men hittar de den nivån och får fart på några fler offensiva spelare finns alla möjligheter att gå vidare. * * * Hade Visby/Roma…